This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Freedom of Information Request - Long Term Empty Properties'.



 
 
 

 
 
 
GROWTH DIRECTORATE 
 
 
Jayne Traverse 
Director of Growth 
 

Ms J Ryall 
PO Box 304  
 
Ashton under Lyne, OL6 0GA  
 
By email:  
Call Centre 
0161-342-8355  
 
 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
www.tameside.gov.uk 
 
email: xxxx.xxxxxx@xxxxxxxx.xxx.xx 
 
 
Doc Ref 
FOI 8851 
 
Ask for 
John Hughes 
Direct Line 
0161 342 2741 
 
Date 
12 June 2019 
 
 
Dear Ms Ryall, 
 
Freedom of Information – Request for Information 
Unique Reference:  FOI 8851 
 
Thank  you  for  your  request  for  information  dated  13  May  2019,  which  the  Council  received  by 
email. You have requested the following information:  
 
1. 
Can the council confirm their current number of Long Term Empty Properties as of the 
8th May (those domestic properties which have been empty for six months or older). 

 
2. 
What  work  is  the  council  currently  undertaking  or  planning  to  undertake  around 
reducing their long term empty properties in 2019? 

 
3. 
During  2018  did  you  undertake  any  work  around  reducing  your  Long  Term  Empty 
Properties. If you did was this done using internal resource or a third party? 

 
4. 
If  yes  is  the  answer  to  question  three,  did  the  council  review  every  single  long  term 
property 

 
5. 
Does  the  reduction  of  empty  homes  in  the  council  area  form  part  of  your  Housing 
strategy? 

  
6. 
Does  the  council  have  a  budget  in  place  to  help  support  the  reduction  of  empty 
properties? 

 
7. 
How much did the council spend on temporary accommodation during 2018? 
 
8. 
Does the council offer financial support /loans to Long Term Empty property owners to 
help them bring properties back into use? 

 
I am pleased to be able to provide the information required as follows: 
 
1.  The  number  of  long  term  properties  that  have  been  empty  for  longer  than  6  months  as  at 
08.05.2019 is 1,125 properties. 
 
 

2.  The Council is currently  preparing its new  Housing Strategy. Our approach to addressing the 
issues associated with empty homes and supporting owners to bring properties back into use 
will be set out in this document. 
 
At  present  the  Council’s  preferred  approach is to provide  support  and advice to empty  home 
owners in order to remove the barriers to bringing their properties back into use.  
 
Empty Home Owner Engagement 
 
  The Council hosts regular engagement events with empty home owners. On 17 April all 
empty  home  owners  were  invited  to  an  engagement  session,  which  provides  advice 
and  information  to  empty  home  owners  on  opportunities  on  how  to  bring  their  empty 
property back into use, including access to grant and management arrangements. 
 
  The  Council  is  working  with  a  local  housing  association  and  has  developed  and 
implemented  a  lease  and  repair  scheme  that  allows  empty  home  owners  to  access 
grant and management services.  
 
  The  Council  also  works  with  the  Greater  Manchester  Combined  Authority  who  is 
supporting  bringing  empty  homes  back  into  use  as  a  key  cornerstone  of  its  own 
Housing  Strategy  that  is  committing  surpluses  from  its  Housing  Investment  Fund  to 
bring empty building and properties back into use.  
 
Council Tax 
 
The Council has recently concluded a consultation exercise on a proposal to increase Council 
Tax for long term empty homes. This has now been implemented and a Council Tax premium 
is now applied in the following circumstances: 
 
  From 1 April 2019, 200% Council Tax premium is charged on properties that have been 
empty for more than 2 years. 
 
  From 1 April 2020, 200% Council Tax is charged on properties that have been empty 
for more than 2 years and less than 5 years. 
 
  300% is charged for properties that have been empty for more than 5 years. 
 
  400% is charged for properties that have been empty for more than 10 years. 
 
3.  The Council uses both internal and third party resources to reduce long term empty properties.  
 
The Council held 2 empty home owner engagement sessions during 2018 – 19. However, the 
primary  focus  of  the  Council’s  response  to  addressing  the  problems  associated  with  empty 
homes  is  undertaken  in  partnership  with  a  local  Housing  Association  called  Ashton  Pioneer 
Homes. Further details of the scheme and our current work with third parties can be found on 
the Council’s website. https://www.tameside.gov.uk/emptytoplenty. 
 
4.  The Council regularly reviews every long term empty property through the annual Council Tax 
data. 
 
5.  Recent  Housing  Needs  research  suggests  that  only  1.8%  of  all  properties  are  empty  in 
Tameside  which  is  the  lowest  level  since  records  began  in  2004  and  below  the  Greater 
Manchester average of 2.4%. The Council’s housing strategy is currently in development and 
will be published in autumn 2019. Ambitions to reduce the number of long-term empty homes 
will form a critical part of this document. 
 

6.  The Council has a budget available to help facilitate empty home owner engagement activities 
and distributing promotional material and mail shots. 
 
7.  We  have  an  annual  contract  for  Temporary  Accommodation  for  £200k.  This  runs  from  April 
2017 to March 2018. 
 
8.  The Council does not directly have grant or financial support available for empty home owners. 
However,  the  Lease  and  Repair  programme  that  has  been  established  by  the  Council  and  a 
local Housing Association has access to grant and recoverable finance via Homes England.  
 
To be eligible for grant, the following conditions are applied: 
 
  The property must have been built more than 10 years ago. 
 
  The property cannot be a second or holiday home.  
 
  The property must have been empty for at least 6 months. 
 
If you have any queries about this letter, please do not hesitate to contact me.  
 
If you are unhappy with the service you have received in relation to your request and wish to make 
a  complaint,  or  request  a  review  of  the  Council's  decision,  please  write  to  Sandra  J  Stewart, 
Borough Solicitor, at PO BOX 317, Ashton under Lyne, OL6 0GS. 
 
If you are not content with the outcome of your complaint, you may apply directly to the Information 
Commissioner  for  a  decision.  The  Commissioner  cannot  normally  make  a  decision  unless  you 
have exhausted the complaints procedure provided by the Council. The Information Commissioner 
can  be  contacted  at:  The  Information  Commissioner's  Office,  Wycliffe  House,  Water  Lane, 
Wilmslow, Cheshire SK9 5AF and at www.ico.org.uk. 
 
Yours sincerely,  
 
 
John Hughes 
Housing Growth Lead
 
Investment and Development