This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Failure to attend DWP tribunals'.

 
 
 
 
DWP Central Freedom of Information Team 
 
 
 
e-mail: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxx.xxx.xx 
 
 
 
Our Ref: FOI2019/18036 
 
 
Date: 03 June 2019 
 
 
 
Dear xxxxxxxxxxxxxxxxx, 
 
Thank you for your Freedom of Information request received on 11 May 2019. You asked:  
 
“Please can you give me the figures for the following questions, please give the figures also for 
the years I list. 
 
1) How many disability benefit tribunals have there been, at the instigation of a claimant? 
2) How many disability benefit tribunals have there been, at the instigation of the DWP? 
3) Of those disability tribunals at the instigation of the claimant, how many of them did the 
DWP or a representative of the DWP attend and how many did they fail to attend? 
4) Of those disability tribunals at the instigation of the DWP, how many of them did the DWP or 
a representative of the DWP attend and how many did they fail to attend? 
 
Please note -  
For the purpose of this FOI request and clarity "Disability benefit tribunal" in this question 
context, is deemed to include any benefit claimed by a claimant that is classified as a disability 
benefit e.g DLA, PIP, Attendance Allowance, ESA & Carers Allowance.”
 
 
 
DWP Response 
 

I cannot deal with your request without clarification of the information you seek. To help me do 
so, I would like to know: 
  Please clarify the level of Tribunal that information is requested for where disability 
benefit tribunals is stated.  
o  This further clarification is required in order to ascertain what “at the instigation of 
the DWP” in Parts 2 and 4 is specifically referring to. 
  Please also provide which years information is required for. 
 
Under section 16 of the Act we should assist you in helping you focus your request.  
Tribunals have a two-tier structure. The First Tier tribunal (FtT) hears first instance appeals, 
primarily (but not exclusively) against certain decisions made by Government departments or 
other public bodies). Cases can be progressed to the Upper Tribunal, the Court of Appeal and 
ultimately to the Supreme Court. The Upper Tribunal generally hears appeals from decisions of 
the FtT. 

The Secretary of State for Work and Pensions (SoS) is the respondent in the FtT. The SoS 
responds to Notices of Appeal in writing. Where the SoS is additionally represented, in person, 
it is usually by a Presenting Officer (PO). Presenting Officers represent the Department at 
tribunal hearings and provide valuable feedback to both Decision Makers and Health Care 
Professionals. It is the Department’s main objective to ensure that POs attend hearings of 
those complex cases where their presence will be of most benefit to the tribunal in reaching 
the right decision. 
There are a small number of occasions when the SoS instructs counsel to represent her before 
the FtT. This information is not recorded separately.            
With regard to Part 1 of your request, there is already some related information in the public 
domain published by the Ministry of Justice on the number of appeals cleared at the FtT which 
can be found in Table SSCS.2 here: 
https://www.gov.uk/government/collections/tribunals-statistics 
With regards to Part 3 of your request, the Department holds data on the number of Personal 
Independence Payment (PIP) and Employment and Support Allowance (ESA) FtT hearings 
and whether a Presenting Officer was in attendance or not. Data is available from 1st April 
2016 to 31st December 2018. For Disability Living Allowance (DLA), Attendance Allowance 
(AA) and Carers Allowance (CA) management information is available on the number of 
tribunal hearings where a Presenting Officer attended from April 2017 to December 2018, but 
equivalent information is not available on the number where a Presenting Officer did not 
attend. You may wish to resubmit your request requesting this specific information that the 
Department has available. 
Once you've reviewed this material you may want to refine your request accordingly. 
We will consider afresh any revised request however we cannot guarantee that any revised 
request will fall within the cost limit. 
If you have any queries about this letter, please contact us quoting the reference number 
above.   
 
 
Yours sincerely,  
 
DWP Central FOI Team 
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- -------------------------- 
 
Your right to complain under the Freedom of Information Act 
 
If you are not happy with this response you may request an internal review by e-mailing freedom-of-information-
xxxxxxx@xxx.xxx.xx 
or by writing to DWP, Central FoI Team, Caxton House, Tothill Street, SW1H 9NA. Any 
review request should be submitted within two months of the date of this letter.  
 
If you are not content with the outcome of the internal review you may apply directly to the Information 
Commissioner’s Office for a decision. General y, the Commissioner cannot make a decision unless you have 
exhausted our own complaints procedure. The Information Commissioner can be contacted at: The Information 
Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow Cheshire SK9 5AF 
Web: ico.org.uk/Global/contact_us or telephone 0303 123 1113 or 01625 545745