This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Death in custody of Michael Lloyd Powell (known as Mikey)'.

WEST MIDLANDS POLICE 
 
Freedom of Information 
 
 
EXEMPTION NOTICE  
 
Applicable Exemption 
 
Section 31 (1) (a) (b) - Law Enforcement   
 
Reason for Applying the Exemption 
 
Harm 
 
Disclosing details of the specific locations of CCTV cameras within our custody suites 
specification of vehicles, and availability of vehicles.  
 
Would provide a person who may be intent on criminal activities with invaluable 
information as to the capability of the force allowing them to adjust their own tactics 
accordingly. 
 
Considerations Favouring Disclosure  
 
Police forces need to be properly equipped in order to meet the demands placed 
upon them. This information could go some way towards reassuring the public that 
the West Midlands Police Force is adequately prepared in all areas. 
 
The  release  of  this  information  would  provide  an  insight  into  the  police  service  and 
enable the public to have a better understanding of the effectiveness of the police.  
This  could  also  provide  reassurance  for  the  public  that  when  they  enter  a  vehicle  / 
custody facility their movements within certain areas are captured  
This would also provide re-assurance to the community that WMP have implemented 
process changes as a result of previous incidents.  
 
Disclosing this information would provide greater transparency in the law 
enforcement process and the actions of West Midlands Police.  
This was a high profile case over a number of years, theretofore there is a strong 
public interest for WMP to release information into the public domain. By doing so 
this would highlight what WMP have learned and implemented as a result of such a 
catastrophic event.  
There is always a strong public interest in public authorities disclosing information to 
show they are operating in as transparent a manner as possible, this should ensures 
they operate effectively and efficiently.  
 
Considerations Favouring Non-Disclosure 
 
Knowing where all cameras are, would place the force in a vulnerable position, 
criminals could use this information to target the custody location / specific vehicles, 
to reduce the capability of the force. The names of the buildings are already in the 
public domain. Criminals could use this information to determine where cameras are 
operating within certain locations and the availability of certain vehicles.  
 
Vulnerabilities and capabilities would be highlighted.  Offender’s intent on committing 
criminal behaviour could create a mosaic of data, for example information in relation 
to locations, shift patterns, total of officers within specific locations, could be added to 
this information to build up a picture. This would identify areas of vulnerability or non-
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WEST MIDLANDS POLICE 
 
Freedom of Information 
detection. This could in turn reduce the effectiveness of the force and place the force 
and its employees at increased risk. 
 
Although the police work in an environment that requires them to expect their safety 
to be compromised, WMP have a duty of care to safeguard its employees as well as 
the community it serves. 
 
Anything that places that confidence at risk, no matter how generic, would undermine 
any trust or confidence individuals have in the Police Service.  
 
 Balance Test   
 
In considering the public interest in relation to this request I have balanced the 
factors in relation to transparency and accountability against the public interest in 
ensuring that West Midlands Police are able to appropriately enforce the law and 
protect the public 
 
For a public interest test, issues that favour release need to be measured against 
issues that favour non-disclosure. The public interest is not what interests the public, 
or a particular individual, but what will be the greater good, if released, to the 
community as a whole. 
 
We recognise that the public interest in being open and transparent is of great 
importance to all and release of information may assist in the public being more 
aware of the work that the police are carrying out. However, while the public interest 
considerations favouring disclosure are noted, this must be balanced with the impact 
any release would have on the operational capabilities of the force. 
 
Because the Freedom of Information Act is ‘applicant blind’, any information released 
under the Act is available to everyone. It is well documented that criminals will use 
every advantage they can gain to successfully carry out their criminality. 
 
Releasing specific monitoring of locations into the public domain would compromise  
the current and future law enforcement role of the force. To release this information, 
is unlikely to be in the interest of the public 
 
Therefore it is my view that the public safety from non-disclosure is of greater 
importance than the advantage of public confidence from the disclosure of this 
information. West Midlands Police will not disclose information that could harm the 
public or that could compromise the safety and operational effectiveness of the force 
or its officers 
 
 
 

 
 
 
 
 
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