This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Biased Reporting'.

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British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
  
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Jonathan Brown  
Via email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
26 April 2019 
 
Dear Mr Brown  
 
Freedom of Information request – RFI20190691 
 
Thank you for your request to the BBC of 15 April 2019, seeking the fol owing information under 
the Freedom of Information Act 2000:   
 
Please inform me how complaints you have received of biased reporting by your service. Please 
break this down as to subject matters you have been accused of being biased about. 
 
The information you have requested is excluded from the Act because it is held for the purposes 
of ‘journalism, art or literature.’  The BBC is therefore not obliged to provide this information to 
you and wil  not be doing so on this occasion.  Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that 
information held by the BBC and the other public service broadcasters is only covered by the Act 
if it is held for ‘purposes other than those of journalism, art or literature”.  The BBC is not 
required to supply information held for the purposes of creating the BBC’s output or information 
that supports and is closely associated with these creative activities.1   
 
The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”).  The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
al  matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
European Court of Human Rights.  Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function.  
 
In this case, you have requested information that relates to editorial complaints. Editorial 
complaints form part of the on-going review of the standards and quality of particular areas of 
programme making with a view to further enhancing these standards; the complaints themselves 
and the information associated with them plays a significant role in helping to inform editorial 
discussion and decisions going forward. In this way information relating to editorial complaints is 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which fol ows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

used to inform future content and improve the quality of journalistic output; this is an important 
part of the BBC’s process of creating and improving programmes.  
 
The Information Commissioner has issued a number of decisions supporting the BBC view that 
information relating to editorial complaints is held for the purposes of ‘journalism, art or 
literature’. I have included three Decision Notices which specifically address information about the 
number of editorial complaints; the first deals with the number of complaints made to the BBC 
concerning political bias (FS50295017); the second concerns the number of complaints received 
about the World Cup 2010 programmes (FS50363611); the third case concerned the number of 
complaints made about editions of Panorama (FS50465338). 
 
 In each of these cases, the Commissioner determined that information about editorial complaints 
was held for the purposes of journalism, art or literature as complaints information – including the 
numbers of complaints - is used to inform the BBC’s editorial choices and direction, and remains 
held to inform future output. It was the Commissioner’s view that the information held about the 
number of complaints is necessary to provide an overview of the editorial complaints and is 
created as part of the management and enhancement of the standards and quality of journalism. 
Including a further Decision Notice which concerned information about the complaints handling 
procedures (FS50327965); once again the Commissioner determined that information about 
complaints procedures was used in the process to enable the enhancement of the standards and 
quality of journalism, and therefore had a direct relationship to the creation of the BBC’s output. 
It is the view of the BBC that similar circumstances exist in the present case, and that the 
information you have requested is similarly held for the purposes of supporting the BBC’s creative 
output.  
 
For more detail regarding the above ICO decisions please see the following link: 
https://icosearch.ico.org.uk/s/search.html?collection=ico-meta&profile=decisions&query  
 
That said, the BBC makes a huge range of information available about our programmes and 
content on bbc.co.uk. We also proactively publish information covered by the Act on our 
publication scheme and regularly handle requests for information under the Act.  
 
Appeal Rights 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act.  If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113 or see https://ico.org.uk/.   
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
Information Rights  
BBC Legal 

 

Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to al  types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes al  public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be open 
and accountable and already provides the public with a great deal of information about its 
activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and how 
it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public 
authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as wel  as 
Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than those of 
journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held for the 
purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and 
is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and wil  
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check whether 
it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to al  of the other information we hold about the management and running 
of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile devices. 
The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. Around the 
world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide range of 
language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, together 
with BBC World News, the commercially-funded international news and information television 
channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and Agreement. 
It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure that the 
organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy and policy, 
and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's independence and 
ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.