This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'John's Sweeney Expenses'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Dotty Willis 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
12 March 2019 
 
 
Dear Dotty Willis,  
 
Freedom of Information request – RFI20190343 
 
Thank you for your request to the BBC of 26 February 2019 seeking the following information 
under the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
 “As a licence paying customer, I would like to know where are my contributions going to. 
Please disclose MR Sweeney's and all other Directors expenses that were claimed in at last 3 
years. Furthermore, I would like to know if Mr Sweeney is going to resign and has he been 
suspended and pending investigation within your organisation in light of the footage released i.e. 
Panodrama. 
 
As hes wages are funded by public I request that Mr Sweeney is going to be met with the 
consequences of his actions. 
I look forward to hearing from you.” 

 
The information you have requested is excluded from the Act because it is held for the purposes 
of ‘journalism, art or literature.’ The BBC is therefore not obliged to provide this information to 
you and will not be doing so on this occasion. Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that 
information held by the BBC and the other public service broadcasters is only covered by the Act 
if it is held for ‘purposes other than those of journalism, art or literature”. The BBC is not required 
to supply information held for the purposes of creating the BBC’s output or information that 
supports and is closely associated with these creative activities1.   
 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
all matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
European Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function. However, the BBC makes a huge range of information 
available about our programmes and content on bbc.co.uk. 
 
However, for more information regarding John Sweeney’s expense claim, please see the following 
link: http://www.bbc.co.uk/complaints/complaint/panoramasweeney  
 
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
 
Information Rights 
BBC Legal  
 

 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to all types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes all public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most 
public authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as 
well as Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than 
those of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held 
for the purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that 
supports and is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check 
whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile 
devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range of language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure 
that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy 
and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.