This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Bias complaints'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Jim Thomas 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
2 May 2019 
 
 
Dear Mr Thomas, 
 
Freedom of Information request – RFI20190757 
 
Thank you for your request to the BBC of 29 April 2019 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
My concerns relate to expressions of opinion by members of the public, not relating to journalistic 
integrity or editorial policy.  I do not require any justifications or explanations - just raw data on 
public opinion as provided to you which is not covered by exemption. 
 
I would like to know numbers of people who have complained for the purposes of statistical 
awareness of public opinion on state broadcasting. 
 
Please can you provide statistics of the volume of complaints of bias received related to: 
1. Overly Pro-Scottish Independence content bias; and 
2. Overly Pro-Unionist (relating to Scotland) content bias. 
 
I would like this information relating to each calendar year to date since 2012 please. 

 
The information you have requested is excluded from the Act because it is held for the purposes 
of ‘journalism, art or literature.’ The BBC is therefore not obliged to provide this information to 
you and will not be doing so on this occasion. Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that 
information held by the BBC and the other public service broadcasters is only covered by the Act 
if it is held for ‘purposes other than those of journalism, art or literature”. The BBC is not required 
to supply information held for the purposes of creating the BBC’s output or information that 
supports and is closely associated with these creative activities1.   
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 

The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
all matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
European Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function.  
 
In this case, you have requested information that relates to editorial complaints. Editorial 
complaints form part of the on-going review of the standards and quality of particular areas of 
programme making with a view to further enhancing these standards; the complaints themselves 
and the information associated with them plays a significant role in helping to inform editorial 
discussion and decisions going forward. In this way information relating to editorial complaints is 
used to inform future content and improve the quality of journalistic output; this is an important 
part of the BBC’s process of creating and improving programmes.  
 
The Information Commissioner has issued a number of decisions supporting the BBC view that 
information relating to editorial complaints is held for the purposes of ‘journalism, art or 
literature’. One such Decision Notice specifically addresses the number of complaints made to the 
BBC concerning political bias (FS50295017). The Commissioner determined that information 
about editorial complaints was held for the purposes of journalism, art or literature as complaints 
information – including the numbers of complaints - is used to inform the BBC’s editorial choices 
and direction, and remains held to inform future output. It was the Commissioner’s view that the 
information held about the number of complaints is necessary to provide an overview of the 
editorial complaints and is created as part of the management and enhancement of the standards 
and quality of journalism.  
 
For more detail regarding the above ICO decisions please see the following link: 
https://icosearch.ico.org.uk/s/search.html?collection=ico-meta&profile=decisions&query  
 
However, the BBC makes a huge range of information available about our programmes and 
content on bbc.co.uk. 
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
                                                                                                                                                                 
 
 

 
 
Information Rights 
BBC Legal  
 

 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to all types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes all public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most 
public authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as 
well as Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than 
those of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held 
for the purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that 
supports and is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check 
whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile 
devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range of language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure 
that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy 
and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.