This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Malicious Reporting to Cafcass'.




 
Samantha Kerr 
Cafcass National Office 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
3rd Floor 
 
21 Bloomsbury Street 
London 
 
WC1B 3HF 
Your ref: CAF 18-157 
 
Our ref: Gov/CAF 18-157 
Tel   0300 456 4000 
 
 
03 January 2019 
 
Dear Ms Kerr, 
 
Re: Freedom of Information Request 
 
Thank  you  for  your  email  of  15  December  2018.  You  made  the  following  requests  for 
information:  
 
Can  you  please  confirm  what  “course  of  action”  in  line  with  Cafcass  policy  & 
procedures, the law & 2010 Equality act a FCA would take where: 
 
A service user tells a FCA another service user has a personality disorder  
 
Cafcass does not have a specific course of action, policy or procedure on this issue. 
 
Cafcass has reintroduced national recording of diversity information about our service 
users  in  order  to  support  our  workforce  to  better  understand  and  integrate  equality 
and  diversity  considerations  into  their  working  practices.  FCAs  are  required  to 
demonstrate  appropriate  identification,  recording  and  reporting  of  any  relevant 
diversity factors affecting every child and family we work with. 
 
Please also see guidance and our approach on diversity, including anti discriminatory 
practice  which  is  set  out  in  paragraphs  2.40  -  2.47  of  the  Cafcass  Operating 
Framework.  

 
Section 2.20-2.26  of the Operating Framework sets out how Cafcass FCAs should 
work with adult service users, part of which is below:  
  
Operating Framework Extract  
   
 
Edward Timpson CBE Chair 
Anthony Douglas CBE Chief Executive 
 
Cafcass, the Children and Family Court Advisory and Support Service, is a non-departmental body of the Ministry of Justice 
Cafcass National Office, 3rd Floor, 21 Bloomsbury Street, London, WC1B 3HF 




 
2.23 Whilst FCAs have a presumption that parents and carers reply to 
them in good faith, they also have to be cautious in case they are not 
being told the ful  facts, or if they are faced with ‘disguised compliance’ 
or if they are told a ‘false status quo’. They also have to guard against 
the ‘rule of optimism’, in which a parent deceives social workers about 
what is really going on in a household and social workers assess that 
an appalling situation is much better than it is. FCAs have to balance 
hope  and  a  belief  in  change  and  communicate  this  to  parents  and 
carers,  whilst  protecting  the  child  in  question  against  future  damage 
and being clear where standards of care are not good enough.
 
  
2.24  In  private  law  cases  especially,  parents  are  seeking  to  convey 
their side of the story to the FCA, including facts about who did what to 
whom and when. Such ‘facts’ are often disputed. For the FCA, it is the 
impact on  a  child  that  they have to assess, particularly  the  emotional 
and psychological  impact,  such  as  the  child’s  static  (long-lasting)  and 
dynamic (capable of short-term change) emotions. It is for the court to 
determine the facts, as far as it can – many ‘facts’ are disputed and the 
truth  of  what  happened  often  remains  unclear  and  ambiguous.  While 
the FCA will need to undertake various enquiries to ascertain what has 
been  going  on  in  a  family,  including  social  media  enquiries  where 
relevant and where the court agrees, it is important to keep the focus 
on  the  child’s  daily  lived  experience  rather  than  on  any  dramatic 
scenarios put forward by either parent. 
 
 
Ultimately  it  is  for  the  court  to  determine  the  weight  to  be  given  to  any  evidence 
presented and to reach a decision. It is for the court, and not Cafcass, to determine 
the  truth  of  any  allegations  made  by  the  parties  and  to  make  a  decision  on  the 
arrangements for the child. 
 
How would the FCA ascertain if a service user “does or does not have a personality 
disorder ? 
 
It is not for the FCA or Cafcass to determine whether a service user does or does not 
have a personality disorder. 
 
The  role  of  Cafcass  is  to  assess  children’s  needs  and  write  reports  for  the  court 
recommending how a child’s welfare can best be safeguarded, with reference to the 
Welfare Checklist. The duty of the FCA is to provide the court with a recommendation 
based  on  their  professional  assessment  of  the  circumstances  as  presented  to  the 
court.  It is for the court to determine the facts, as far as it can. 
 
 
Edward Timpson CBE Chair 
Anthony Douglas CBE Chief Executive 
 
Cafcass, the Children and Family Court Advisory and Support Service, is a non-departmental body of the Ministry of Justice 
Cafcass National Office, 3rd Floor, 21 Bloomsbury Street, London, WC1B 3HF 




 
We hope that you feel your question has been answered effectively. If you are unhappy with 
the  decisions  made  in  relation  to  your  request,  you  may  ask  for  an  internal  review  to  be 
undertaken.    If  you  are  dissatisfied  with  the  way  the  internal  review  is  handled  or  with  the 
final decision made at that review about the information released, you are free to contact the 
Information Commissioner’s Office (https://ico.org.uk/): 
 
Post    
 
 
 
 
 
 
            Fax 
Information Commissioner's Office   
 
 
 
01625 524 510 
Wycliffe House, Water Lane,  
 
 
 
 
Tel 
Wilmslow,  
 
 
 
 
 
 
 
0303 123 1113 
Cheshire 
 
 
 
 
 
 
 
E-mail 
SK9 5AF 
 
 
 
 
 
 
 
xxxxxxxx@xxx.xxx.xx 
 
 
Yours sincerely, 
 
Governance Team 
Cafcass 
xxxxxxxxxx@xxxxxxx.xxx.xx 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Edward Timpson CBE Chair 
Anthony Douglas CBE Chief Executive 
 
Cafcass, the Children and Family Court Advisory and Support Service, is a non-departmental body of the Ministry of Justice 
Cafcass National Office, 3rd Floor, 21 Bloomsbury Street, London, WC1B 3HF 




 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Edward Timpson CBE Chair 
Anthony Douglas CBE Chief Executive 
 
Cafcass, the Children and Family Court Advisory and Support Service, is a non-departmental body of the Ministry of Justice 
Cafcass National Office, 3rd Floor, 21 Bloomsbury Street, London, WC1B 3HF