This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'John Stone Letter MMR safety.'.


 
 
Freedom of Information Team  
 
Department of Health and Social Care  
 
39 Victoria Street 
 
London 
 
SW1H 0EU  
www.gov.uk/dhsc 
 
 
Mr Angus Files 
 
request-536265-
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
21 December 2018 
Dear Mr Files 
Freedom of Information Request Reference FOI 1158791  
Thank you for your request dated 30 November 2018 in which you asked the Department of Health 
and Social Care (DHSC)
Subject: Freedom of Information request - John Stone Letter MMR safety. 
Please make available the text of the letter of Dame Sally Davies to John Stone quoted in Mr 
Stone‚Äôs article I seen on Age Of Autism as link below. 

https://www.ageofautism.com/2018/11/the-junk-safety-science-which-underpins-uk-
government-mmr-vaccine-policy.html 

Your request has been handled under the Freedom of Information Act (FOIA). 
 
DHSC holds this information, and the text of this letter is provided below:  
 
[starts] 
 
Vaccine safety is extremely important and taken seriously, and the safety of MMR vaccines 
has remained under continual review. As with any vaccine, MMR vaccines can have side ef-
fects in some people, and these are listed in the product literature. The potential for side ef-
fects has to be balanced against the benefits of protection against what can be very serious 
and potentially life-threatening infections. When safety issues have been confirmed in the past 
these have been acted upon. Your e-mail refers to the action taken with Urabe mumps-
containing vaccines, and another example includes the identification and precautions around 
the risk of immune thrombocytopenic purpura with MMR vaccines. Should emerging evidence 
confirm any new risks, I can assure you that appropriate action would be taken. 
 
Specifically in relation to whether MMR vaccines may be a cause of autism, a substantial body 
of population-based research has found no evidence to suggest a causal association. This ev-
idence (not just for MMR, but other types of vaccine) is available for review in the published 
medical literature, and was summarised in a meta-analysis in 2014 which is free to download 
(https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0264410X14006367?via%3Dihub).
 
 


In relation to vaccine safety monitoring more generally, I can assure you that systems are in 
place to keep safety under review. This includes continual review of suspected adverse reac-
tion reports (such as those submitted through the Yellow Card Scheme), evaluation of GP and 
hospital-based health records linked to immunisations, review of worldwide data and close col-
laboration with international health authorities.  
 
We know that confidence in the UK vaccine programme is at very high levels and the vast ma-
jority of parents choose to have their children protected by vaccination. Vaccines are one of 
the best public health interventions we have - saving lives and preventing millions of people 
from getting life-threatening diseases. 
 
[Ends] 
 
If you are not satisfied with the handling of your request, you have the right to appeal by asking for 
an internal review. This should be submitted within two months of the date of receipt of the 
response to your original letter and should be addressed to the address at the top of this letter, or 
the email address at the end of this letter. 
   
Please remember to quote the reference number above in any future communications.  
 
If you are not content with the outcome of your internal review, you may complain directly to the 
Information Commissioner (ICO) who may decide to investigate your concerns. Generally, the ICO 
cannot make a decision unless you have already appealed our original response, and received our 
internal review response. The ICO will not usually investigate concerns where there has been an 
undue delay in bringing it to their attention. You should raise your concerns with them within three 
months of your last meaningful contact with us. 
The ICO can be contacted at:  
   
The Information Commissioner's Office  
Wycliffe House 
Water Lane  
Wilmslow 
Cheshire  
SK9 5AF  
 
https://ico.org.uk/concerns/ 
Yours sincerely, 
Dorothy Crowe 
 
Freedom of Information Officer 
E  xxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxx.xxx.xx