This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Meeting 8 November with Leasehold Reform Stake Holders'.


 
Ministry of Housing, Communities & Local 
Government
Leasehold, Commonhold and Rentcharges 
3rd Floor 
Fry Building 
Ministry for Housing, Communities and Local 
Government 
2 Marsham Street 
London, SW1P 4DF
 
 
 
 
Jonathan Poulter
Tel: 0303 444 2402
Fax: 020 7035 0018
Email:xxxxxxx.xxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxx.xxx.xx
 
www.gov.uk/mhclg
 
Our Ref:3980455
Your Ref:
 
Date:19 December 2018
 
Dear Jonathan Poulter,
Thank you for your email dated 28 November 2018 regarding the purchase of your 
leasehold house. I have been asked to respond and as such am treating this as 
official correspondence rather than an FOI request. I am unable to intervene or 
comment on individual cases, however, I hope you find the following information 
helpful. 
The Government is committed to promoting fairness and transparency for 
leaseholders and freeholders and ensuring that consumers are protected from abuse 
and poor service.
Last year the Government set out a package of measures to tackle abuses and 
unfair practices in the leasehold market. This includes introducing legislation to 
prohibit the development of new build leasehold houses, other than in exceptional 
circumstances; and restricting ground rents in newly established leases of houses 
and flats to a peppercorn. 
The Government is also looking to standardise the enfranchisement process and has 
asked the Law Commission to review current arrangements. This is to support 
existing leaseholders and includes making buying a freehold or extending a lease 
easier, faster, fairer and cheaper. 
On 20 September 2018, the Law Commission published its Consultation Paper on 
leasehold enfranchisement reform: Leasehold home ownership: buying your freehold 
or extending your lease.  The provisional proposals would:

provide a better deal for leaseholders by making enfranchisement easier, 
quicker and more cost effective;

reform the existing rights of leaseholders, including removing the separate 
rules for houses and for flats; and

simplify, and reduce the legal and other costs of, the procedure for acquiring a 
freehold or an extended lease.

TEMPLATE FRAMEWORK – NOT TO BE USED FOR SUBMISSION 
OF DRAFT ANSWERS
Details can be found at: https://www.lawcom.gov.uk/project/leasehold-
enfranchisement/
 The consultation closes on 7 January 2019, and I would urge you 
to respond.
In response to your concerns, the Secretary of State held an industry roundtable on 
8 of November (at which Barratts was present) to urge attendees to take further 
action to support existing leaseholders with onerous leases. He reiterated his view 
that unfair leasehold practices have no place in a modern housing market, and 
pressed attendees to go further and faster in identifying and making proactive 
variations to onerous leases in the consumer's favour. He was clear that ground 
rents which doubled every ten or fifteen years should be a thing of the past and 
expected information in leases to be clear and transparent to consumers. No formal 
minutes were distributed to attendees.
I hope that you find this information useful and thank you for raising this important 
matter. 
Kind regards,
Cynthia Brathwaite