This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Beechholme Childrens Home'.


London Borough of Hammersmith & Fulham 
Information Management Team, IT Service 
East Wing, 3rd Floor, Hammersmith Town Hall 
King Street, London, W6 9JU 
 
Email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxx.xxx.xx 
Web:  
www.lbhf.gov.uk 
 
 
 
 
Mr. B. Graeme 
11 January 2019 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
Dear Mr. Graeme 
 
Your Internal Review (IR) request under the Freedom of Information Act 2000 (FOIA) – 
case 1387522 (cross-referenced to case 1234038) 
 
Thank  you  for  your  request  for  an  internal review (IR)  received  by  Hammersmith  and  Fulham 
Council (H&F) on 06 December 2018 in relation to Beechholme Children’s Home. This internal 
review relates to your Freedom of Information (FOI) request originally received on 05 November 
2018  to  which  H&F  provided  an  initial  response  on  04  December  2017.  This  is  our  internal 
reference 1387522
 
Your  original  request asked for  all  information  H&F  held  about  Beechholme  Children’s Home; 
and,  specifically,  any  information  held  by  H&F  relating  to the  Council  carrying  out  any  internal 
abuse reports or any reports the Council might have about abuse at Beechholme between 1950 
and  1970.    You  clarified  on  06  December  2018  that  your  FOI  request  was  with  the  intent  to 
establish  how  many  children  were  abused  during  the  period  1960  to  1974  at  Beechholme 
Children’s’ home. 
 
In undertaking this internal review, we have also referred to another (FOI) request you raised on 
21  March  2018  regarding  Beechholme  Children’s  home  to  which  Hammersmith  and  Fulham 
Council (H&F) provided an initial response on 20 April 2018; and then following your request for 
an  internal  review  on  23  April  2018,  a  further  response  on  30  May  2018.  This  is  our  internal 
reference 1234038.  
 
Your original request asked H&F to provide you with details of how many children the Council 
sent to Beechholme between 1965 and 1974. You clarified on 23 April 2018 that your FOI request 
was not to identify the children involved, but instead was with the intent to establish how many 
children H&F sent to Beechholme Children’s home from 1965 onwards. 
 
Internal Review Outcome 
 
We partly uphold your complaint for the following reasons. 
 
•  In relation to case 1234038 our initial response to your information request and our 
subsequent internal review response were contradictory. Our internal review response 
should have stated both Section 12 (cost of compliance) and exemption 31 (1) (a) (law 
enforcement) were applicable.  
 
Veronica Barella 
H&F Chief Information Officer 

 
•  Our initial response to case 1387522 again did not provide you with sufficient information as 
to the reasons for non-disclosure prompting your request for an internal review. We 
apologise for the distress and frustration this may have caused. 
 
•  However, our internal review of case 1387522 has concluded that we are unfortunately 
unable to disclose to you the information you have requested. This is due to the following 
reasons: 
 
o  We have applied the qualified exemption set out in Section 31 (1) (a) (Law 
enforcement) with the view that the public interest in maintaining the integrity of an 
ongoing police investigation outweighs the public interest in disclosing any 
information held. 
 
o  Within the decision above we would like to re-assure you that we have been able 
to retrieve files relating to specific individuals at the request of the police. Subject 
access request consent has been provided by each individual to allow H&F to 
locate their file and provide a copy to the police to assist in their investigation.  
 
o  Without specific individuals being named, and consent being provided by them to 
retrieve their information, H&F is unable to identify who was referred to 
Beechholme Children’s home and is therefore unable to establish the volume of 
internal abuse cases between 1960 and 1974. This is because H&F do not hold a 
single database containing this information. As such, to provide the information 
you have requested would exceed the cost appropriate cost limit as specified 
under Section 12 of the Freedom of Information Act 2000. 
 
 
We apologise for being insufficiently clear in our previous responses to you. Both Section 12 of 
the Freedom of Information Act (cost of compliance) and exemption 31 (1) (a) (law enforcement) 
apply to both your requests for information. 
 
H&F comply with specific subject access requests relating to an individual or individuals on the 
proviso  that  the  individual(s)  have  provided  their  consent.  We  are  supporting  the  police 
investigation in this matter.  
 
While I realise this is not the response you were seeking, I would like to reassure you that we take 
any instances of safeguarding both current and historic extremely seriously. H&F are willing to 
discuss  your  concerns  in  person  should  you  wish  to.    Please  contact  IMT  who  will  be  able  to 
facilitate this for you.  
 
On the following pages we’ve set out: 
•  details of your IR request 
•  the actions we took to investigate this matter 
•  who you should contact if you’re unhappy with our internal review response 
 
 
Yours sincerely, 
 
Information Management Team 
 
NOTE: Please contact H&xxxxxxxx@xxxx.xxx.xx with all new requests for information, including 
personal information, or data protection complaints. 
Veronica Barella 
H&F Chief Information Officer 

 
 
 
H&F Responses to Information Requests 1234038 and 1387522 
 
•  In our initial response to you dated 20 April 2018 relating to case 1234038, H&F advised 
you that we were unable to disclose information we held regarding Beechholme Children’s 
home. We applied the qualified exemption set out in Section 31 (1) (a) (Law enforcement). 
This exemption was applied on the basis that disclosure may have prejudiced an ongoing 
police  investigation  into  Beechholme  Children’s  home;  and  that  the  public  interest  in 
maintaining  the  integrity  of  the  investigation outweighed  the  public  interest  in  disclosing 
any information held. 
 
•  Our internal review response to you dated 30 May 2018 relating to case 1234038 advised 
you  that  the  law  enforcement  exemption  applied  in  our  response  of  20  April  2018  was 
incorrect;  but  that  instead  H&F  should  have  applied  Section  12  of  the  Freedom  of 
Information  Act  (cost  of  compliance  exceeds  the  appropriate  limit)  to  your  request  for 
information due to the time it would take us to check and compile any relevant information 
we hold. Within the response, we advised you that H&F do not hold a single database of 
children’s records that would contain the information you requested; and provided you an 
estimate of the  working  hours  involved  to  check  each  individual file. We  were  therefore 
unable to confirm to you that we held the information you originally requested.  
 
•  In our initial response to you dated 04 December 2018 relating to case 1387522, H&F 
advised you that we were unable to disclose the information you requested due to 
Section 12 of the Freedom of Information Act (cost and compliance exceeds the 
appropriate limit) due to the scope of your request relating to ‘all’ information held by H&F 
regarding Beechholme Children’s home. H&F also advised that the request could be re-
visited if the scope of your request could be restricted to a specific period. On 06 
December 2018 you advised that your specific request related to the volume of children 
abused during the period 1960 to 1974. 
 
 
Why did H&F’s Information Management Team investigate your internal review request? 
H&F’s Information Management Team (IMT) investigate complaints that are made about how 
the council processes requests for information and complies with the Freedom of Information 
Act 2000 (FOIA), Environmental Information Regulations 2004 (EIR) and the Data Protection 
Act 2018 (DPA).  
  
This includes investigating complaints about: 
•  whether H&F holds the requested information. 
•  Whether H&F was correct to withhold the requested information. 
•  Whether H&F complied with its obligations and requirements under FOIA 
 
What can you do if you aren’t happy with the council’s response? 
You can appeal to the Information Commissioner if you aren’t happy with how H&F has handled 
your internal review request. There is no charge for making an appeal. 
 
You can do this by: 
•  Writing to the Information Commissioner's Office (ICO), Wycliffe House, Water Lane, 
Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF 
•  Emailing xxxxxxxx@xxx.xxx.xx 
•  Visiting the ICO’s website www.ico.org.uk/concerns/ 
Veronica Barella 
H&F Chief Information Officer 

 
 
The ICO are the UK’s independent authority set up to uphold information rights in the public 
interest.  
More information about the ICO is available on their website or by calling their helpline: 0303 
123 1113. 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
Veronica Barella 
H&F Chief Information Officer