This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Traffic light schema for seismic monitoring at fracking development wells at Preston New Road'.

 
 
21 Bloomsbury 
Street 
London WC1B 3HF 
Richard Parker 
 
 
 
By email to: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
 
Our ref: FOI-2018-0067 
 
3 January 2019 
 
 
Dear Mr Parker  
 
Thank you for your email of 3 November 2018 in which you requested:  
 
“Thank you for the provided information.  
I understand from this information that the OGA is independently responsible for approval of the Hydraulic Fracture Plan and 
that the OGA is responsible for the approval of this plan with respect to aspects that relate to induced seismic activity. 

You have mentioned that the BGS provided a consultancy role on the trafiic light seismic monitoring array but did they provide 
any role in the review of the Hydraulic Fracture Plan especially with regard to the induced seismicity?   

"Please advise as to why no signatory appear on either the hydraulic plan 'pnrz1 hydraulic fracture plan' or the technically 
sparse approving review 'PO3 Approval compliance acceptance report 020718'.   

Please confirm or otherwise, that two separate, identified and qualified 'senior geophysicists' cited as originators of the plan by 
Cuadrilla have been recorded.   

Could you please publish or indicate the whereabouts of the full recorded technical review details of the hydraulic plan for the 
public to peruse. There is no evidence of any review of the detailed technical aspects of the geology interpretation by Cuadrilla, 
traffic light seismic monitoring scheme and the envisaged frack stage progression in the compliance acceptance report 

Similarly could you please confirm that the individuals that have reviewed and authorised the hydraulic plan have 
been recorded."   

"I am disturbed that the schema for traffic light monitoring of seismic events at Preston New Road for the two development 
wells does not appear to have any contingency for fracking to be completely suspended if seismic levels reach a certain level. 

Please could you advise what seismic levels and frequency are needed for fracking to be halted rather than simply paused?   
Is there no schema in place to ensure that Cuadrilla cannot frack after significant trailing events are detected without your 
authority? It would appear that Cuadrilla are permitted to continue fracking if any number of trailing events are detected at any 
amplitude. They appear to have to only wait for a fixed duration of 14 hours after any event that occurs during fracking before 
fracking recommences.   

On Sunday 4th November a trailing event of 0.7 occurred. This appears there seems to a potential latency of the micro 
earthquakes to the fracking process that is not deterministic. Please advise as to what the safe limits are for stopping the 
fracking whilst regulators review the events before fracking can recommences.   

Please advise what procedures the OGA and BGS are following to ascertain these scenarios." 
 
Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy 
Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, both available on our website. 
 

 
  
1.  We have considered your request under the Freedom of Information Act 2000 
(FOIA) and, where relevant, the Environmental Information Regulations 2004 
(EIR). We address each one of your requests in turn below. As most of your 
requests (aside from question 3) are not requests for information held by the 
OGA, as the requests ask for confirmation or explanation of policy or procedure, 
they are being dealt with as ordinary business. 
 
 
REQUEST ONE: I understand from this information that the OGA is 
independently responsible for approval of the Hydraulic Fracture Plan and that 
the OGA is responsible for the approval of this plan with respect to aspects that 
relate to induced seismic activity. You have mentioned that the BGS provided a 
consultancy role on the traffic light seismic monitoring array but did they provide 
any role in the review of the Hydraulic Fracture Plan especially with regard to the 
induced seismicity?
 
2.  In  response,  the  BGS,  in  their  OGA-commissioned  observer  role,  provided  the 
OGA with a view on the seismic monitoring as described in the Hydraulic Fracture 
Plan (‘HFP’), and provided advice on the faulting in the vicinity of the PNR1-Z well. 
 
3.  Please note that a HFP must also be agreed by the Environment Agency. 
 
REQUEST TWO: Please advise as to why no signatory appear on either the 
hydraulic plan 'pnrz1 hydraulic fracture plan' or the technically sparse approving 
review 'PO3 Approval compliance acceptance report 020718'. Please confirm or 
otherwise, that two separate, identified and qualified 'senior geophysicists' cited 
as originators of the plan by Cuadrilla have been recorded.  

4.  The PO3 report you reference is an Environment Agency document, not an OGA  
document –(a link to which has been provided for your reference - 
https://consult.environment-agency.gov.uk/onshore-oil-and-gas/information-on-
cuadrillas-preston-new-road-
site/supporting_documents/PO3%20Approval%20Compliance%20Assessment%
20Report%20%20020718.pdf)

 
5.  In relation to the 'pnrz1 hydraulic fracture plan', this was a document provided by 
Cuadrilla to the OGA. 
 
REQUEST THREE: Could you please publish or indicate the whereabouts of the 
full recorded technical review details of the hydraulic plan for the public to peruse. 
There is no evidence of any review of the detailed technical aspects of the 
geology interpretation by Cuadrilla, traffic light seismic monitoring scheme and 
the envisaged frack stage progression in the compliance acceptance report.
 
 
Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy 
Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, both available on our website. 
 

 
6.  Please find attached the OGA’s “summary note for the OGA interpretation of 
Bowland-12 3D seismic”, which formed part of the OGA’s consideration of 
Cuadrilla’s application.  
 
Section 40(2) FOIA and Regulation 13(1) EIR (personal information/data) 
 
7.  This document contains names of individuals. This information is being withheld 
under Sections 40(2) and 40(3A) FOIA and Regulation 13(1) EIRSection 40(2) 
provides that personal data is exempt from if one of the conditions in 40(3A) is 
satisfied. One of the conditions in Section 40(3A) is a breach of any of the data 
protection principles in the Data Protection Act 2018. The data protection 
principles include that any processing of personal data must be fair and lawful. 
The provisions of Regulation 13 EIR mirror those of Section 40(2) FOIA.  
 
8.  The OGA considers that disclosure of the names of individuals would breach the 
principles of fairness and lawfulness. The individuals whose details have been 
withheld have and are entitled to an expectation of privacy. In any event, the 
relevant individuals have not consented to their personal data being disclosed.  
 
9.  As such, disclosure would meet neither the fair nor lawful processing principles. 
In light of this, this is being withheld under Sections 40(2) and 40(3A) FOIA and 
Regulation 13(1) EIR
 
REQUEST FOUR: Similarly could you please confirm that the individuals that 
have reviewed and authorised the hydraulic plan have been recorded. 
 
10. I confirm the above, though note that the OGA’s technical review, while 
undertaken by OGA staff members, is the review of the OGA as a public 
authority, such a review being undertaken in accordance with the OGA’s statutory 
role.   
 
REQUEST FIVE: I am disturbed that the schema for traffic light monitoring of 
seismic events at Preston New Road for the two development wells does not 
appear to have any contingency for fracking to be completely suspended if 
seismic levels reach a certain level. 
 
11. The well completion approval that the OGA has given Cuadrilla for 
PNR1Z provides the OGA with a broad discretion to extend the pause in 
operations, if it is not satisfied that seismic events accord with the HFP. 
 
12. If an event is not in line with what is anticipated in the HFP, the OGA will require 
further analysis of the cause of the seismic activity before injection operations 
can continue. If that further analysis were to conclude that operations could not 
be conducted in a way that minimises disturbance and the risk of damage to 
property, then a prolonged pause may be needed. 
 
 
Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy 
Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, both available on our website. 
 

 
REQUEST SIX: Please could you advise what seismic levels and frequency are 
needed for fracking to be halted rather than simply paused? 
 
13. See answer at paragraphs eleven and twelve above.   
 
REQUEST SEVEN: Is there no schema in place to ensure that Cuadrilla cannot 
frack after significant trailing events are detected without your authority? It would 
appear that Cuadrilla are permitted to continue fracking if any number of trailing 
events are detected at any amplitude. They appear to have to only wait for a fixed 
duration of 14 hours after any event that occurs during fracking before fracking 
recommences. 
 
14. In brief, the HFP takes a cautious approach and stipulates that any trailing event 
recorded at magnitude 0.5 or above requires an 18-hour monitoring period.  
 
REQUEST EIGHT: On Sunday 4th November a trailing event of 0.7 occurred. 
This appears there seems to a potential latency of the micro earthquakes to the 
fracking process that is not deterministic. Please advise as to what the safe limits 
are for stopping the fracking whilst regulators review the events before fracking 
can recommences. 
 
15. It is widely recognised that induced seismic events can take place after fracturing 
ceases – which is called a “trailing event”.  
 
16. The HFP takes a cautious approach and also stipulates that any trailing event 
recorded at magnitude 0.5, or above, requires an 18-hour monitoring period 
which could be extended as described above.  
 
17. Under the OGA’s traffic light system and the operator’s HFP, if a seismic event of 
magnitude 0.5,  or above, is detected, injection must pause and pressure in the 
well be reduced, followed by monitoring for a minimum of 18 hours to determine 
the cause of the seismic event and to allow time for the OGA and the operator to 
confirm if the event is in line with the HFP. 
 
REQUEST NINE: Please advise what procedures the OGA and BGS are 
following to ascertain these scenarios."
 
18. As described at paragraphs 16 and 15, the traffic light system makes provision 
for a pause in activities and analysis of data following a magnitude 0.5  or above 
event and resumption of operations would not take place if the OGA were not 
satisfied that the operations were conforming to the HFP.   
 
19. This concludes the OGA’s handling of your request. 
 
Appeals Procedure 

 
Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy 
Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, both available on our website. 
 

 
If you are unhappy with the way the OGA has handled your request, you may 
request an internal review. A request for an internal review should be made within 40 
working days of the date of receipt of the response to your request and should be 
addressed to: FOI Manager, Oil and Gas Authority, 21 Bloomsbury Street, London, 
WC1B 3HF Email: xxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxx.xx.xx  
 
Please quote the reference number above in any future communications with regard 
to this request.  
 
If you are unhappy with the outcome of the internal review, you may contact the 
Information Commissioner at www.ico.org.uk or at Information Commissioner’s 
Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF.  
 
Yours sincerely 
 
 
 
FOI Officer. 
 
Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy 
Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, both available on our website.