This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Does The BBC Classify The Political Ideology Of "Multiculturalism" As A Totalitarian Ideology'.

 
                                                                                                                                                   
Freedom of Information 
Internal Review decision 
 
Internal Reviewer 
Legal Advisor– Legal Workplace and Information Rights 
Reference 
RFI20181669 /  IR2019030 
Date 
16 July 2019 
 
Requested information 
 
On  02 September 2018, you requested that the BBC provide the following information 
under the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
“1. Does the BBC classify the political ideology of "Multiculturalism" as a totalitarian 
ideology? 

 
 
2. Can you list everyone at the BBC involved in the decision as to whether to classify the 
political ideology of "Multiculturalism" as a totalitarian ideology?” 

 
On 27 September 2018, the BBC responded that: 
 
“We can confirm that this information is not held” 
 
On 17 June 2019, you requested an internal review of the BBC’s decision. In seeking review, 
you said that: 
 
“I am writing to request an internal review of British Broadcasting Corporation's handling of 
my FOI request 'Does The BBC Classify The Political Ideology Of "Multiculturalism" As A 
Totalitarian Ideology'. 

 
I find it incredible that the BBC can not, or will not, provide basic information like this.” 
 
The issues for review  
 
The issue for review is whether the BBC handled your request in accordance with its 
obligations and duties under the FOI Act. In particular, as required by sections 1(1)(a) and 
(b), did the BBC confirm or deny that it holds the requested information and, if held, have 
that information communicated to you?  
 
Decision  
 
In accordance with section 1(1)(a) of the FOI Act, I am satisfied that the BBC does not hold 
the information requested.  
 
The relevant law and my reasons are set out below.  

link to page 2  
Relevant law     
 
The Freedom of Information Act gives a general right of access to all types of recorded 
information held by public authorities. Public authorities are not required to create new 
information in order to comply with a request for information under the Act.   
 
I have also considered the Information Commissioner’s guidance on determining whether 
information is held by a public authorityand the FOIA Code of Practice, which at paragraph 
1.7 states: 
 
“There will be occasions where a request is made under the Act but does not in fact meet 
the above description of being a request for recorded information. This may include requests 
for explanations, clarification of policy, comments on the public authority’s business, and any 
other correspondence that does not follow the definition of a valid request in section 8”. 

 
Reasons for decision 
 
I have had regard to the terms of your request, which in essence seeks a response for 
whether or not the BBC classifies ‘multiculturalism’ as a ‘totalitarian regime’.  
 
Please be advised that the BBC’s mission is to act in the public interest, serving all audiences 
through the provision of impartial, high-quality and distinctive output and services which 
inform, educate and entertain. The Royal Charter states that the BBC’s object is “the 
fulfilment of its Mission and the promotion of its Public Purposes
.”  
 
The BBC adheres to its editorial guidelines, these are our values and standards and they 
apply to al  our content.  I draw your attention to the BBC’s Editorial Guidelines, in 
particular sections 1.4, 3, 4 and 10, available at 
https://www.bbc.com/editorialguidelines/guidelines.  
 
Therefore, it is apparent that your request is not relevant to the core business that the BBC 
undertakes.  In these circumstances, I am satisfied that we do not hold any recorded 
information relevant to the scope of your request.  
 
Please also be advised that, in accordance with the legal guidance set out above, we do not 
need to provide commentary or create explanations about the BBC’s business to respond 
to a FOIA request. The FOIA only applies to recorded information that is already in 
existence at the time a request is received.  
 
                                                           
1 The Information Commissioner’s guidance, accessible at https://ico.org.uk/media/for-
organisations/documents/1148/information_held_by_a_public_authority_for_purposes_of_foia.pdf and  
https://ico.org.uk/for-organisations/guide-to-freedom-of-information/receiving-a-request/ 

 

Conclusion  
 
Overall, I am satisfied that your request is not a request for recorded information held by 
the BBC.  In addition, the  BBC is not under an obligation to create new information to 
respond to your request, or give a judgement or opinion that is not already recorded.   
Appeal Rights  
 
If you are not satisfied with the outcome of your internal review, you can appeal to the 
Information Commissioner. The contact details are: Information Commissioner’s Office, 
Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF; Telephone 01625 545 700 or 
https://ico.org.uk/