This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Horse Hill request for information'.

 
 
21 Bloomsbury St 
Ada Zaffina 
 
 
By email to:   xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
Our ref: FOI-2018-0046 
 
 
6 November 2018  
 
 
Dear Ms Zaffina, 
 
Thank you for your email of 26 August 2018 in which you requested: 
  
REQUEST A 
 
“Dear Oil and Gas Authority, 
 
I would like to request the following:  
 
1. Copies of communications (including WONS communications and notifications) between OGA and Horse Hill 
Developments Limited or UK Oil & Gas Plc for periods: 1st March to 15 April and 1st June to 15 July 2018. 
 
2. Data on borehole pressure (top hole and downhole) for periods: 1st March to 15 April and 1st June to 15 July 
2018, and especially during all operations of water injection, re-injection, acid swabbing, acid matrix injection and 
stimulation.  
 
3. Dates of all operations of water injection, re-injection, acid swabbing, acid matrix injection and stimulation since 1st 
March 2018. 
 
4. Data on borehole pressure (top hole and downhole) during oil production for periods: 1st March to 15 April and 1st 
June to 15 July 2018. 
 
5. Dates of inspections, site visits and/or meetings with HHDL or UKOG since 1st March 2018, as well as 
corresponding notes, reports and/or minutes. 
 
Yours faithfully,” 

 
and in your second email of the same date: 
 
REQUEST B: 
 
“I am referring to the following report in the Times on 30 June:  
https://emea01.safelinks.protection.outlook.com/?url=https%3A%2F%2Fwww.thetimes.co.uk%2Farticle%2Fearth-
moves-in-surrey-for-the-first-time-in-40-years-
2vnxrgsb6&data=02%7C01%7Cfoirequests%40ogauthority.co.uk%7C324fd735ded24eb6524308d60aef9eab%
7Ce681c59d868e488780face36f1f21b0f%7C0%7C0%7C636708421611669793&sdata=Tgp8Pi26ABIf0LHL2kR
dny6tMAmpByZVQl1yDCKY2y0%3D&reserved=0 
 
Where the OGA is quoted as follows:  
"The OGA said it was aware that UKOG made an announcement about flow testing but understood it had not taken 
place at the time of the earthquake."  
 


Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.                     
  
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
 
Various other reports quoted OGA as saying that flow testing had not started before the earthquakes on 27th and 
29th June.  
 
Can the OGA clarify the basis on which these statements were made ?  
 
Can the OGA clarify whether any activity on the borehole had started before or on 27th June (such as well cleaning, 
stimulation, etc)?” 

 
1. 
We have considered your request under the Freedom of Information Act 2000 (‘FOIA’) 
and, where relevant, the Environmental Information Regulations 2004 (‘EIRs’).  
 
REQUEST A 
 
2. 
In relation to Request 1, please find attached nine [9] communications over the last 
12 months between the OGA and Horse Hill Developments Ltd. (‘HHDL’), which relate 
to their application to re-complete and conduct a flow test (also referred to as an 
Extended Well Test (‘EWT’)) of the Horse Hill 1 well.  
 
3. 
You will note some of the information disclosed has been redacted from these 
documents. While the OGA strives to disclose as much information as we are able, 
some of the information in the provided information is exempt from disclosure under 
one or more of the exemptions/exceptions in FOIA and/or the EIR.  
 
4. 
Having considered the information which falls within the scope of your request, which 
includes the exact costs, financial arrangements and technical definitions and details 
of the operations at the Horse Hill 1 well, we have withheld the identified information 
under: 
 
i) 
Sections 40(2) and (3) FOIA (Personal information
ii) 
Section 43(2) FOIA (commercially confidential
 
and, where applicable, the following EIR regulations also apply: 
 
i) 
Regulation 13(1) EIR (Personal data) 
ii) 
Regulation 12(5)(e) EIR (commercially confidential
 
5. 
An explanation of the reliance on each of these exemptions/exceptions is set out 
below. 
 
(i) Section 40(2) and 40(3) FOIA and Regulation 13(1) EIR (personal data) 
 
6. 
Contained within some of the documents are names and contact details of a number of 
individuals. This information is being withheld under sections 40(2) and 40(3A) FOIA 
and Regulation 13(1) EIRsSection 40(2) provides that personal data is exempt from if 
one of the conditions in Section 40(3A) is satisfied. One of the conditions in Section 
40(3A)
 is a breach of any of the data protection principles in the Data Protection Act 
2018 (‘DPA’)
. The data protection principles include that any processing of personal 
data must be fair and lawful. The provisions of Section 13 EIRs mirror those of Section 
40(2) FOIA
.  
 

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.                     
  
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
 
7. 
The OGA considers that disclosure of the names and contact details of the individuals 
would breach the principles of fairness and lawfulness. The individuals whose details 
have been withheld have and are entitled to an expectation of privacy. In any event, 
the relevant individuals have not consented to their personal data being disclosed.  
 
8. 
As such, disclosure would meet neither the fair nor lawful processing principles. In light 
of this, this is being withheld under Sections 40(2) and 40(3A) FOIA and Regulation 
13(1) EIR

 
(ii) Section 43(2) and Regulation 12(5)(e) EIRs (commercially confidential) 
 
9. 
Section 43(2) FOIA provides that information is exempt from disclosure if disclosure 
would, or would be likely to prejudice the commercial interests of any person (including 
the public authority holding it). Regulation 12(5)(e) of the EIRs provides that a public 
authority may refuse to disclose information to the extent the confidentiality of 
commercial or industrial information where such confidentiality is provided by law to 
protect a legitimate economic interest. 
 
10.  The OGA is withholding information in respect of various exact costs, financial 
arrangements, technical definitions (which were in the communications of March, April 
and July that you requested), under Section 43(2) FOIA and Regulation 12(5)(e) EIR.  
 
11.  One of the functions of the OGA is to regulate the oil and gas industry. In exercising its 
regulatory functions, the OGA considers requests for operatorship and applications for 
consents to drill and the details submitted with them (including details of third parties 
such as those with whom they deal financially and/or have funding arrangements with).  
 
12.  Disclosure of these details regarding costs, finance, and technical details (including 
diagrams and depths in EWT and Re-Completion applications) would, or would be 
likely to, alert the competitors of this company and its partners as to how HHDL 
conduct their operations and allow them to be undermined - for example, by 
undercutting costs (e.g. for insurance) in order to distort the share price or discourage 
commercial partners and either copy technology or technical processes (i.e. testing 
intervals, pressure and depths and equipment used) for free or raise unwarranted 
technical objections to their operations.   
 
13.  Equally, disclosure of the information is likely to affect HHDL in their ability to negotiate 
the best deals for themselves in both procurement and funding, by revealing the 
amount of money they are prepared to pay for certain goods and services (including 
insurance). This would effectively weaken HHDL’s position in a highly competitive 
environment.  
 
Public Interest 
 

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.                     
  
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
 
14.  In withholding the requested information, the OGA has considered whether the public 
interest in withholding the information is outweighed by the public interest in disclosing 
the requested information.  
 
15.  The OGA acknowledges that disclosure of the requested information can lead to 
greater transparency and enhanced scrutiny of public authorities. However, the need 
and desire for greater transparency must be balanced against the need to protect the 
commercial interests of companies and the OGA’s objective of having an effective 
system of regulation and energy supply. 
 
16.  In light of the matters set out above, the OGA considers that disclosure of HHDL’s 
costs, finance and technical details, would, or would be likely to prejudice their 
commercial interests (as mentioned above, by copying technology for free or 
undercutting prices).  
 
17.  Further, the OGA considers that the public interest in withholding the requested 
information outweighs the public interest in disclosing the requested information as 
disclosure would likely impact negatively on the ability of the UK to supply itself with 
cost-effective energy in that HHDL (and other such energy companies) would, in the 
future, be less likely to conduct operations due to the loss of exclusive technology with 
consequent downward impact on that company’s costs/profits, or that the cost to the 
consumer would need to go up in order to compensate for this. 
 
18.  In relation to requests 2 and 4, the OGA does not require the Licensee to report data 
on borehole pressure (top hole and downhole) until an EWT report is required to be 
submitted.  The EWT report is required within three months of the end of the test, and 
this three-month reporting period has not yet expired.  Therefore, this information is not 
held by the OGA. 
 
19.  In relation to request 3, there has been no water injection, re-injection, acid 
swabbing, acid matrix injection or stimulation of the Horse Hill well since 1st March 
2018. As such, this information is not held by the OGA. 
 
20.  In relation to request 5, The OGA have not made any site visits to Horse Hill 1 since 
March 2018, but we did have meetings on 9 May 2018 and 13 November 2018 with 
HHDL to discuss governance. However, no minutes were taken of these meetings. 
This information is not held by the OGA. 
 
REQUEST B 
 
21.  In relation to your second email of 26 August, the OGA has been in regular 
discussions with HHDL on this matter and was aware that the EWT commenced on 
July 2018
, nearly two weeks after the seismic events in Newdigate. In addition, the 
OGA had been informed that no activity on the borehole had started before or on 27 
June 2018.  
 

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.                     
  
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
 
22.  Further, and for general background on this matter, the OGA intends to publish shortly 
the report prepared as a consequence of its Newdigate Seismicity Workshop, which 
was held at the OGA’s offices on 3 October 2018. 
 
23.  This concludes the OGA’s consideration of your request.  
 
Appeals procedure  
 
If you are unhappy with the way the OGA has handled your request, you may request an internal 
review. A request for an internal review should be made within 40 working days of the date of 
receipt of the response to your request and should be addressed to:  
 
FOI Manager, Oil and Gas Authority, 21 Bloomsbury Street, London, WC1B 3HF.  
Email:  xxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxx.xx.xx  
 
Please quote the reference number above in any future communications with regard to this 
request. 
 
If you are unhappy with the outcome of the internal review, you may contact the Information 
Commissioner at www.ico.org.uk or at Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water 
Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF. 
 
Yours sincerely, 
 
 
 
 
FOI Officer 

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.                     
  
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website.