This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Expenditure relating to MIPIM UK Conference 2016'.



 
Appendix 1 
Exemption Schedule Freedom of Information Request IR-2018-376 
 
Re
:  “Please  can  you  send  me  a  detailed  breakdown………at  the  MIPIM  Conference  in 
London in October 2016………promotional materials, displays…...” 
 
The  exemption  ‘Commercial  Interests’  as  detailed  in  Section  43  (2)  of  the  Freedom  of 
Information  Act  is  known  as  a  qualified  exemption  which  means  it  is  subject  to  the  public 
interest test as detailed in Section 2 of the Act.  The purpose of this test is to establish whether 
the public interest in withholding the information outweighs the public interest in disclosing it. 
 
WHAT DOES THE ACT SAY? 
 
Section 43 – ‘Commercial Interests’. 
 
(1)  Information is exempt information if it constitutes a trade secret. 
 
(2)  Information is exempt information if its disclosure under this Act would, or would be likely to, 
prejudice the commercial interests of any person (including the public authority holding it). 
 
Public interest factors in favour of disclosure 
 

  Release  of  the  information  would  promote  accountability  and  transparency.    The 
purpose  of  the  Act  is  to  make  public  authorities  more  accountable  and  this  factor, 
therefore,  may  be  applied  to  a  wide  range  of  scenarios  from  how  an  individual  or  an 
authority fulfils their role or function; 
 
  We recognise that the public interest is particularly strong in relation to the use of private 
sector suppliers by public sector organisations.  Such suppliers engage their services in 
the knowledge that FOIA applies to public authorities.  
 


 
 
Public interest factors in favour of maintaining the exemption 
 

  Disclosure  of  the  requested  information  could  seriously  jeopardise  the  suppliers’ 
commercial  value  and  significantly  damage  any  ongoing  or  future  negotiations  on  their 
part to sell their business; 
 
  Armagh  City,  Banbridge  &  Craigavon  Borough  Council  is  a  major  purchaser  of  goods 
and services in Northern Ireland.  The Council is dependent on the procurement of these 
services  to  ensure  it  continues  to  fulfil  its  functions  across  a  number  of  departments 
through  the  delivery  of  events  such  as  those  which  raise  the  Borough’s  profile  and 
promote opportunities for investment and development within it to a UK and international 
audience.  This helps Council to implement a vital strategy to support the development 
of several sectors including the local retail and business economies and to help enhance 
employment  opportunities  for  the  Borough’s  population.    The  Council  is  of  the  opinion 
that  the  release  of  this  information  into  the  public  domain  would  impact  on  the 
commercial interests of the Council and its ability to procure services in the future;    
 
  While such suppliers engage their services in the knowledge that FOIA applies to public 
authorities,  that  knowledge  encompasses  the  fact  that  FOIA  provides  exemptions  for, 
inter alia, the protection of suppliers’ commercial interests. 
 
It is my determination, in this specific instance, that the considerations in favour of release are 
outweighed  by  considerations  in  favour  of  maintaining  the  exemption.  I  am  therefore  refusing 
release of the information under Section 43 (2) of The Freedom of Information Act 2000.