This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Future of arms trade exports'.


 
 
 
 
 
 
Freedom of Information Team 
xxx@xxxxx.xxx.xx 
Correspondence Unit 
www.gov.uk 
9 Downing Street 
SW1A 2AG 
 
 
 
Iain Overton 
Via: r​xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
Our ref: DEX001290 
 
24 July 2018 
 
Dear ​Mr Overton, 
 
I refer to your request, where you asked: 
 
 
Can you please supply me with any coherent or completed briefing notes or advisory 
notes that relate to Britain's future arms exports with relation to Brexit and our exiting 
the EU. 
 
I appreciate that you might not part with such information as it is still an ongoing 
discussion, but if there are any background briefing notes, or overview papers that 
touch on arms exports I would be very grateful to receive such. 
 
 
 
The Department for Exiting the European Union (‘DExEU’) holds information fal ing within 
the scope of your request. However, it is unable to disclose this information to you because 
it is exempt from disclosure under sections 21(1) and 35(1)(a) of the Freedom of 
Information Act 2000 (‘the Act’). 
Section 35 of the Act 
A briefing note fal s within the scope of your request and is exempt from disclosure under 
section 35(1)(a) of the Act, which exempts the disclosure of information that relates to the 
formulation or development of government policy. 
The exemption in section 35(1)(a) of the Act is referred to as a ‘qualified exemption’ and is 
subject to a public interest test (PIT). This test is used to balance the public interest in 
disclosure against the public interest in favour of withholding the information, or the 
considerations for and against the requirement to say whether the information requested is 
held or not. We must carry out a PIT where we are considering using any of the qualified 
exemptions in response to a request for information. The ‘public interest’ is not the same as 
what interests the public. In carrying out a PIT we consider the greater good or benefit to 
the community as a whole if the information is released or not. The ‘right to know’ must be 
balanced against the need to enable effective government and to serve the best interests of 
 

 
the public. The Act is ‘applicant blind’, this means that we cannot, and do not, ask about the 
motives of anyone who asks for information. In providing a response to one person, we are 
expressing a wil ingness to provide the same response to anyone, including those who 
might represent a threat to the UK. 
 
Section 35(1)(a) is a qualified exemption and we have considered whether the public 
interest in exempting the information in scope outweighs the public interest in releasing the 
information. DExEU recognises that there is a general public interest in disclosure of 
information and we recognise that openness in government may increase public trust in 
and engagement with the government. We also recognise that policy formulation and 
development is in the public interest as policy relating to our exit from the EU wil  have a 
significant impact on the lives of citizens and there is therefore public interest in the 
transparency of any deliberations. 
 
Against this, there is a strong public interest in policy making associated with our exit from 
the EU being of the highest quality and being ful y informed by a consideration of al  
options. It is vital within negotiations that there can be the exchange of views on available 
options freely and openly, and that these can be discussed and potential implications 
understood, especial y on issues concerning our exit from the EU. The formulation or 
development of government policy relies upon the exchange of frank and free advice to 
Ministers within a safe space necessary for the deliberation and discussion of such advice. 
To be of value, such advice and options presented to Ministers must be frank and free from 
the fear that it could be released to the wider public inappropriately, prior to decisions being 
made. Releasing the information in scope may result in a chil ing effect that wil  prevent 
Ministers and policy officials from having the safe space to consider available views and 
options. In releasing information in scope, we may also undermine the effective formulation 
or development of policies now and indeed in the future, which have been and wil  continue 
to be key to our negotiation and implementation strategy.  
Having considered the public interest factors both in favour of, and against disclosing the 
requested information, DExEU has decided that the public interest in maintaining the 
exemption on disclosure outweighs the public interest in favour of disclosure. 
Section 21 of the Act 
Some information relevant to your request is available in DExEU’s sectoral report on 
defence, published in December 2017 by the House of Commons Exiting the European 
Union Committee. A link to the report is below: 
https://www.parliament.uk/documents/commons-committees/Exiting-the-European-Union/1
7-19/Sectoral%20Analyses/11-Defence-Report.pdf 
Section 21(1) of the Act exempts the disclosure of this information to you because it is 
reasonably accessible to you by other means. Section 21 is an absolute exemption and 
DExEU is not required to consider whether the public interest favours disclosure of this 
information.
 
If you have any queries about this letter, please contact the FOI team. Please remember to 
quote the reference number above in any future communications. 
 

 
If you are unhappy with the service you have received in relation to your request or wish to 
request an internal review, you should write to ​xxx@xxxxx.xxx.xx​ or: 
Freedom of Information Team (internal review) 
Department for Exiting the European Union 
9 Downing Street 
SW1A 2AG 
You should note that DExEU wil  not normal y accept an application for internal review if it is 
received more than two months after the date that the reply was issued. 
If you are not content with the outcome of your internal review, you may apply directly to the 
Information Commissioner for a decision. General y, the Commissioner cannot make a 
decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by DExEU. The 
Information Commissioner can be contacted at: 
The Information Commissioner’s Office 
Wilmslow 
Cheshire 
SK9 5AF 
Yours sincerely, 
 
Freedom of Information Team, DExEU.