This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Training Office - Newtownabbey - Employer Incentive Bonuses'.


 
NRC Ref: FOI/JC0710181 
Date: 20th November 2018 
Name: John Cope 
 
Dear John 
 
Freedom of Information Act 2000 – Outcome of Internal Review 
I am writing to inform you of the outcome of the Internal Review that has been carried out 
in to the College’s handling of your recent Freedom of Information request 
(FOI/JC0710181).  To ensure impartiality the Internal Review was overseen by Dr Catherine 
Guy, Learning & Development Manager, who has had no previous involvement in this 
matter. 
 
Scope of the Internal Review Process 
A process should be used where an applicant wishes a review to be conducted about the way 
the Col ege has responded to a request for information made under the Freedom of 
Information Act (FOIA).  All applicants are informed of their right to request a review, under 
this process, when they are sent a response to their request for information. 
 
Initial Freedom of Information Request Received on 7th October 2018 
1.  Can you provide me with the number of APPNI employer incentive bonuses that 
Northern Regional College paid in 2017? 
2.  How many bonuses were paid to employers within 3 months of their apprentice 
completing his/her apprenticeship framework? 
 
Summary of Northern Regional Col ege’s Response to Freedom of Information Request 
(FOI/AH041018) 
The College’s response was sent to you via email on 25th October 2018.  The response released 
the information you requested. 
 
Review 
As part of this review I have considered the College’s overall processing of your request.  Your 
request was originally sent to the College via email on 14th June 2018.  The Col ege responded 
on 5th July 2018 asking that you narrow your search as the information you requested was 
not in an easily accessible format.  On the same day you then asked for 2017 information only.  
On 4th August 2018 you requested an internal review of the Col ege’s handling of this request 
and then subsequently resubmitted your information request on 7th October 2018.    You 
received a response which included the release of the information you requested on 25th 
October 2018. 
 
During this review it was noted that this request was 1 of 8 requests submitted/resubmitted 
by yourself from June through to  7th  October  (FOI/JC0710182, FOI/JC0710183, 
FOI/JC0710184, FOI/JC0710185, FOI/JC0710187, FOI/JC071018, FOI/JC040818).  Using the 
guidance from the Information Commissioner’s Office in respect of determining vexatious 


 
requests, Section 14 (1) states that the Col ege is not obliged to comply with a request that is 
vexatious.  https://ico.org.uk/media/1198/dealing-with-vexatious-requests.pdf 
 
I consider your requests to be vexatious in nature using the fol owing indicators: 
•  Burden on the Authority 
•  Personal Grudges 
•  Frequent or overlapping requests 
•  Deliberate intention to cause annoyance 
Your requests have caused an unreasonable amount of time to be spent by the Training Office 
handling your requests as this is a smal  team which many of your requests have been directed 
to.   
Conclusion 
On behalf of the Col ege I would like to apologise for the delay in handling your initial requests.  
However please be advised that as we have determined your requests to be vexatious in 
nature under section 14 (1) of the Act and therefore further to the information already 
released under section17 (6) of the Act the Col ege gives notice that we wil  no longer be 
responding to Freedom of Information requests in relation to the Training Office. 
 
Section 17 (6) of the Act al ows a Public Authority to refuse to issue refusal notice in instances 
when: 
a)  The public authority is relying on a claim that section 14 applies, 
b)  The authority has given the applicant a notice, in relation to a previous request for 
information, stating that it is relying on such a claim, and  
c)  It would in al  circumstances be unreasonable to expect the authority to serve a 
further notice under subsection (5) in relation to the current request. 
 
You can find out more about Section 14(1) by reading the extract from the Act and some 
guidance points we consider when applying this exemption, attached at the end of this letter.   
You can also find more information by reading the ful  text of the Act (available at 
http://www.legislation.gov.uk/ukpga/2000/36/section/14). 
 
I hope you are satisfied with the outcome of this review, however if you are not you can of 
course refer the matter to the Information Commissioner for consideration.  You can contact 
them in writing at the following address: 
 
Information Commissioner’s Officer 
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire 
SK9 5AF 
 
Yours Sincerely 
Dr Catherine Guy 
 


 
EXPLANATION OF FOIA - SECTION 14(1) – VEXATIOUS REQUESTS  
 
We have provided below additional information about Section 14(1) of the Freedom of 
Information Act. We have included some extracts from the legislation, as well as some of the 
guidance we use when applying it. We hope you find this information useful. 
 
The legislation 
Section 1: Right of Access to information held by public authorities 
(1) Any person making a request for information to a public authority is entitled— 
(a) to be informed in writing by the public authority whether it holds information of 
the description specified in the request, and  
(b) if that is the case, to have that information communicated to him. 
 
Section 14: Vexatious or repeated requests.  
(1) Section 1(1) does not oblige a public authority to comply with a request for information if 
the request is vexatious. 
(2) Where a public authority has previously complied with a request for information which 
was made by any person, it is not obliged to comply with a subsequent identical or 
substantially similar request from that person unless a reasonable interval has elapsed 
between compliance with the previous request and the making of the current request. 
 
Guidance 
Public authorities may sometimes be faced with a requester who sends in request after 
request, often slightly differently worded, but essential y asking the same question. 
Sometimes, in doing this, the requester may be trying to vindicate a longstanding grievance 
against an authority. 
 
Handling such requests can be very resource intensive, in particular where the request is 
accompanied by a stream of correspondence, detailed representations and comments to 
which the applicant seeks to get the public authority to respond. 
 
Whether a request is vexatious is determined by the information requested, not the person 
making the request. Vexatiousness needs to be assessed with reference to al  the 
circumstances of an individual case. However, if a request is not a genuine endeavour to 
access information for its own sake, but is aimed at disrupting the work of an authority, or 
harassing individuals in it, then it may well be vexatious.