This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Licence applications to cull birds of prey'.


 
 
 
 
Mr Gordon Stephen  
 
By email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx   
 
Our Ref: SIR150514/A2645452 
 
 
 
 
 
 
7 June 2018 
 
 
Dear Mr Stephen 
 
Information Request – Licence Applications to Cull Birds of Prey 
 
Thank you for your information request, which we received on 9 May.  We have considered 
your request under the Environmental Information (Scotland) Regulations 2004 (‘the EIRs’).  
 
You asked us for information about licence applications to cull birds of prey. I have listed each 
part of your request below, along with our responses. 
  
1.  A list of applications to cull birds of prey, i.e. golden eagles, sea eagles, buzzards, hen 
harriers, peregrine falcons, etc.  With date of application, location of planned cull, and 
details of planned cull.  
 
The attached document lists all records we have of applications to SNH to cull birds of 
prey.  It includes the following information: 
 
  The purpose for which the licence was sought/granted 
 
  Status (i.e. whether a licence was granted or the application refused) 
 
  The date the application was received (or entered onto our database) 
 
  The licence number  
 
  A summary of what was proposed under licence 
 
  Species involved 
 
  The commence and expiry dates of the licences 
 
  The general location of the proposed activities.  
  
2.  Who applied for the licence? Organisation and name if possible 
 
Licence applications are made by individuals, rather than organisations. 
 
We cannot provide applicant names because the information is personal data.  
Releasing this personal data into the public domain in response to an access to 
information request would breach the Data Protection Act 1998.  We are also unable 
to provide detailed location information for some applications, as the location could 
identify the applicant. 
 
Scottish Natural Heritage, Battleby, Redgorton, Perth, PH1 3EW  
Tel 01738 444177  Fax 01738 458611  www.nature.scot  

 

 
We are therefore withholding this information under EIRs Regulation 11(2) (Personal 
data). 
 
3.  Reason for the planned cull 
 
This information is included in the attached document. 
 
4.  Was the licence granted? 
 
This information is included in the attached document. 
 
The vast majority of the granted licences were for airports, for lethal control of birds as 
a last resort if there is a risk to air safety.  These are almost exclusively for control of 
buzzards.  For any such licence we place a condition that they have to adhere to 
recognised national policy on minimising the risk of bird strikes - primarily a prevention 
strategy involving habitat management and scaring to reduce risks of birds being 
present. 
 
Two other licences were granted: 
 
  A licence to shoot a sparrowhawk in a retail store where other efforts to catch it 
had failed. 
 
  A licence to permit the destruction of a barn owl nest (which could have 
potentially had eggs/chicks in it) in an unsafe building.  No barn owls were 
killed. 
 
How We Handled Your Request 
 
We believe you have asked for environmental information as defined in the Environmental 
Information (Scotland) Regulations 2004 (‘the EIRs’), so we are dealing with your request 
under those regulations.  To be able to use the EIRs, we must apply an exemption under 
section 39(2) of the Freedom of Information (Scotland) Act 2002 (‘FOISA’).  The Scottish 
Information Commissioner’s guidance recommends that public authorities apply this 
exemption to environmental information and handle requests under the EIRs.  
 
If you would like to find out more about the access to information legislation there is a 
guidance booklet available on the Scottish Information Commissioner’s website: 
 
http://www.itspublicknowledge.info/nmsruntime/saveasdialog.aspx?lID=5487&sID=5024. 
 
Review and Appeal 
 
I hope this information meets your requirements but if you are dissatisfied with how we have 
responded to your information request, please write to us within 40 working days explaining 
your concerns.  You can contact us at Battleby, Redgorton, Perth, PH1 3EW or email us at 
xxx@xxx.xxx.xx.  We will carry out a review of our response and contact you with our findings 
within 20 working days. 
 
If you are not satisfied following this, you can make an appeal to the Scottish Information 
Commissioner.  The Scottish Information Commissioner can be contacted at: 
 
 
 

A2645452 
 

Scottish Information Commissioner 
Kinburn Castle 
Doubledykes Road 
St Andrews 
Fife 
KY16 9DS 
 
Online appeal service: www.itspublicknowledge.info/Appeal  
 
Website: http://www.itspublicknowledge.info/  
 
Telephone: 01334 464610 
 
Yours sincerely 
 
Rhoda Davidson 
 
Rhoda Davidson 
Information Officer 
xxx@xxx.xxx.xx  

A2645452