This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Automatic vehicles'.

Vehicle choice and technology 
If a disabled person receives one of four higher qualifying mobility benefits at a 
higher level (HRMC of DLA, ERMC of PIP, WPMS or AFIP), they can use it to lease a 
car, scooter or powered wheelchair on the Motability Scheme. Although Motability 
works closely with the Department for Work and Pensions (DWP) on issues related 
to the Motability Scheme, Motability has never had any role in determining who 
should receive DLA or PIP, or any other benefit; that is solely the responsibility of 
the DWP. 
Around two-thirds of recipients are awarded mobility al owances for conditions 
such arthritis, back pain, diseases of the muscles, bones or joints, heart disease, 
neurological diseases, chest disease, cerebrovascular disease (e.g. stroke) and 
spondylitis (a degenerative disease process affecting the spine). These are physical 
impairments, often progressive, which mean that the disabled person in most 
cases is not a ful -time wheelchair user. Many can access suitable vehicles with 
little or no assistance, and may be capable of driving a suitable vehicle. 
Increasingly, with the introduction of PIP, people with cognitive disabilities are also 
being awarded mobility support at the enhanced level. 
Vehicle choice 
With over 2,500 model variants available, Scheme customers can choose a vehicle 
with the specific features to meet their individual and family requirements. 
Features that are necessary for some customers include specific seat features such 
as electric adjustment (to ease access); leather (to assist sliding into position); and 
heating (to minimise discomfort). Other important features can include sliding 
doors and electrical y operated doors, both of which aid accessibility.   
Factors such as ride comfort, seat height and door width for ease of access, and 
boot space for mobility aids (e.g. walking frames, crutches etc.) or other equipment 
are also important to our disabled customers as they choose a vehicle that meets 
their needs. 
Other considerations include fuel economy, where Scheme customers benefit from 
newer more fuel-efficient technology by leasing a new vehicle through the Scheme.  
This also ensures a higher level of reliability for disabled drivers and passengers.   
Motability Scheme specialists at dealerships are trained to provide advice on the 
specific issues most relevant to disabled people. 
As vehicle technology has developed over the last decade, in part to address the 
needs of an ageing population, many features required by disabled drivers, which 
in the past would have been post-production adaptations to the vehicle, have 
become part of manufacturers' general vehicle specifications, e.g. power assisted 
steering, electric windows and mirrors, parking sensors, electronic handbrakes and 
push-button starting. Other features such as automatic transmissions are available 

from manufacturers, albeit not as standard. Automatic transmission is particularly 
important for our disabled drivers and is required by 43 per cent of them, e.g. when 
they have ful  use of one leg or limited upper body range and strength.   
In addition, a further 10 per cent of disabled drivers require further specific vehicle 
features to be fitted post-manufacture by an adaptations specialist to enable the 
disabled customer to drive safely and in comfort. These include changes to pedal 
layouts, hoists, swivel seats, etc. which enable the driver to access the vehicle and 
drive safely and in comfort. In the most complex cases, the disabled person enters 
and drives the vehicle while remaining in their wheelchair. Motability works closely 
with a wide variety of vehicle and adaptations specialists and our specialist staff 
can advise customers on which vehicles are likely to meet their requirements.  
Many popular adaptations such as hand controls are supplied and fitted at no extra 
cost when arranged at the same time as ordering a car. 
Whilst 60 per cent of customers drive their Scheme car, others travel as passengers 
as they are unable to drive due to the severity or nature of their disability. These 
vehicles do not general y require modifications as they are driven by carers and 
family members. For passengers who need to travel in their wheelchair, wheelchair 
accessible vehicle conversions are also available through the Scheme. 

Document Outline