This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Number of people off Methadone in Scotland'.

 
Population Health Directorate 
Health Improvement Division 

 
 
 
T: 0131-244 4838   
E: xxxxxxx.xxxxx@xxx.xxxx 
 
 
Natalie Miller 
 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
___ 
 
Our ref:  FOI/18/00799 
5 April 2018 
 
REQUEST UNDER THE FREEDOM OF INFORMATION (SCOTLAND) ACT 2002 (FOISA) 
 
Dear Ms Miller, 
 
Thank you for your request dated 15 March under the Freedom of Information (Scotland) Act 
2002 (FOISA). 
 
Your request 
 
You asked for: 
  the number of people in Scotland off methadone from drug recovery programmes set 
up in the past 10 years. 
  how many people from 2008, 2009,2010,2011, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016 and 
2017 are off methadone from drug recovery programmes the government has set up. 
  the amount of money spent in each year that goes into running these programmes 
paid for by taxpayers money. 
  the current number of people still on methadone as of January 1st, 2018. 
  the number of drug recovery programmes succeeding and failing in all of those years 
and also done in the same layout. 
  
Response to your  request  
 
With regards the first 4 points above, while our aim is to provide information whenever 
possible, in this instance the Scottish Government does not have the data on the number of 
unique individuals prescribed methadone in any given year. The reason why we don’t have 
the information is explained in the Annex to this letter. 
 
However, all the historical volume and costs data associated with Prescribing for Opioid 
Dependency are already in the public domain through the ScotPHO website. These can be 
found using the following link:   
http://www.scotpho.org.uk/behaviour/drugs/data/treatment-for-drug-misuse/ 
 
 
St Andrew’s House, Regent Road, Edinburgh  EH1 3DG  
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www.gov.scot 
 

 
On this page there is a section on Opioid Replacement Therapy (ORT) Drug Prescribing 
which includes a link to an EXCEL workbook (Drug Prescribing Scotland 2016/17) detailing 
dispensing volume and drug, supervision and safe dispensing costs for the last 10 years of 
available data – ie 2007-08 to 2016-17.  
 
The Excel file lists all drugs used for Opioid Replacement Therapy (ORT). Table 1 shows, for 
each of the drugs, the number of dispensed items, gross ingredient costs, defined daily 
doses (see definition under the ‘Introduction’ tab of the excel file), and the defined daily 
doses per 1,000 population per day for each year from 2007/08. Table 2 provides a similar 
breakdown by NHS Board. Table 3 shows costs and fees associated with methadone 
prescribing at Scotland and NHS Board level. Table 4 shows the quantities of methadone 
hydrochloride dispensed at Scotland and NHS Board level. Controlled drug fees and the 
costs associated with the supervised consumption of methadone and are agreed locally and 
the way in which these payments are shown in Table 3 may vary between NHS Boards. 
Therefore comparison of methadone costs across NHS Boards is not appropriate. 
 
On the final piece of information you requested, again the Scottish Government does not 
have that information. Since 2009, the Scottish Government has provided funding towards 
Scotland's Alcohol and Drug Partnerships (ADPs), embedded within existing Community 
Planning Structures (CPPs). ADPs have clear responsibility for developing local strategies 
and to make sure there is access to a range of appropriate treatment services to promote 
recovery according to local need and in line with the evidence base for effective treatment 
provision. 
 
Information on the number of people receiving drug treatment is published in the Scottish 
Drug Misuse Database which is available on the ISD website at the following link. 
http://www.isdscotland.org/Health-Topics/Drugs-and-Alcohol-Misuse/Drugs-Misuse/ 
 
Drug services are delivered by alcohol and drug partnerships at the local level.  Details of 
these partnerships and the funding they receive are on the following link: 
http://www.gov.scot/Topics/Health/Services/Alcohol/treatment  
 
You can also find a wealth of data and information relating to drug misuse in Scotland on the 
Scottish Public Health Observatory (ScotPHO) website at the following link: 
http://www.scotpho.org.uk/behaviour/drugs/introduction/ 
 
We are also working closely with Information Services Division (ISD) Scotland, national 
commissioned organisations, Alcohol Drug Partnerships (ADPs) and services on the 
development of a new data collection system (Drug and Alcohol Information System 
(DAISy)). This will be a secure national information system that will collect and report on 
drug and alcohol treatment and outcomes information, enabling the reporting of the numbers 
of individuals in receipt of Opiate Replacement Therapies (ORT) and fully assessing the 
effectiveness of these treatments. 
 
Under section 25(1) of FOISA, we do not have to give you information which is already 
reasonably accessible to you.  If, however, you do not have internet access to obtain this 
information from the websites listed, then please contact me again and I will send you a 
paper copy. 
 
Your right to request a review 
If you are unhappy with this response to your FOI request, you may ask us to carry out an 
internal review of the response, by writing to Dr Andrew Scott, Director of Population Health 
 
St Andrew’s House, Regent Road, Edinburgh  EH1 3DG  
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www.gov.scot 
 

 
Improvement (1E.15, St Andrews House, Regent Road, Edinburgh, EH1 3DG, 
xxxxxx.xxxxxx@xxx.xxxx).  
 
Your review request should explain why you are dissatisfied with this response, and should 
be made within 40 working days from the date when you received this letter.  We will 
complete the review and tell you the result, within 20 working days from the date when we 
receive your review request.   
 
If you are not satisfied with the result of the review, you then have the right to appeal to the 
Scottish Information Commissioner.   
 
More detailed information on your appeal rights is available on the Commissioner’s website 
at: 
http://www.itspublicknowledge.info/YourRights/Unhappywiththeresponse/AppealingtoCommi
ssioner.aspx. 
 
 
 
Yours sincerely,  
 
 
 
Michael Crook 
Substance Misuse Unit, Scottish Government 
 
 
 
 
St Andrew’s House, Regent Road, Edinburgh  EH1 3DG  
  
www.gov.scot 
 

 
ANNEX A 
REASONS FOR NOT PROVIDING INFORMATION 
 
The Scottish Government does not have the information 
The Scottish Government does not have the information you have asked for because there 
are differences in prescribing practices between NHS Boards. Issues with the completeness 
of  personal  identifiers  in  prescribing  data  mean  that  such  changes  may  not  equate 
straightforwardly  with  increases  or  decreases  in  the  number  of  individuals  receiving 
methadone for the treatment of drug misuse. 
 
The number of individuals prescribed specific drugs can be estimated using the Community 
Health Index (CHI) numbers captured on prescriptions. However, issues associated with CHI 
capture for methadone prescriptions means it is not possible to provide a robust count of the 
number of individuals prescribed methadone as an ORT in Scotland. While the national CHI 
capture  for  methadone  increased  from  64.1%  in  2011/12  to  77.3%  in  2016/17,  it  remains 
below  the  agreed  threshold  of  reliability  (individual  analysis  is  usually  reported  only  when 
CHI  completeness  is  above  85-90%).  However,  as  a  result  of  ongoing  public  interest  in 
methadone prescribing, these statistics are published as management information. 
 
More 
information 
on 
this 
is 
available 
here 

http://www.scotpho.org.uk/behaviour/drugs/data/treatment-for-drug-misuse/ 
(under 
methadone patient estimates). 
 
 
This is a formal notice under section 17(1) of FOISA that the Scottish Government does not 
have the information you have requested.   
 
 
St Andrew’s House, Regent Road, Edinburgh  EH1 3DG  
  
www.gov.scot