This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Educational Concerns'.


St Helens Council 
People’s Services Department  
Elective Home Education Policy  



Reviewed March 2017   


1.  Introduction   

2. The Law relating to elective home education   

3. Parental rights and responsibilities 
4. Local Authority responsibilities and outline of procedures 

5. Children with Special Educational Needs 

6. Withdrawal from school to home educate 

7. Reviewing procedures and practices 

8. The St Helens EHE team 

9. National and regional organisations 

2 | P a g e  

1.0 Introduction 
1.1 Elective Home Education (EHE) is the term used by the Department for Education (DfE) 
to  describe  parents’  decisions  to  provide  education  for  their  children,  rather  than  sending 
them to school. This is different from home tuition provided by a local authority or education 
provided by a local authority other than at a school. 
1.2 Elective home education is an option that any family may consider for their children. The 
reasons for deciding on this approach are many, as are the styles of education undertaken. 
For some families it is a decision based on their philosophical, spiritual or religious outlook, 
for  others  it  is  to  meet  the  specific  needs  of  a  child  or  children.  It  may  be  because  of 
dissatisfaction with ‘the system’ or used as a short-term intervention for a particular reason; 
whatever  the  circumstances,  St.  Helens  Local  Authority  aims  to  support  parents  in  their 
1.3  The  purpose  of  this  document  is  to  set  out  the  current  legal  position  and  to  outline  St 
Helens  Local  Authority’s  procedures.  The  information  in  this  guide  is  designed  to  inform 
parents and carers of:  
   The law relating to educating children 
   The rights and responsibilities of parents/carers and children 
   The processes involved 
   Sources of additional information and support 
1.4  These  procedures  relate  to  the  elective  home  education  of  children/young  people  of 
compulsory school age i.e. between the ages of five and sixteen. 
1.5 In compiling this document, St Helens Local Authority has drawn on the information and 
guidance  provided  by  the  DfE  and  other  North  West  Local  Authorities,  notably  from 
Lancashire Local Authority.   
2.0  The  law  relating  to  elective  home  education-  do  you  have  to  send  your  child  to 
2.1  The  responsibility  for  a  child’s  education  rests  with  their  parents.    In  England, 
education is compulsory, but school is not
2.2 Article 2 of Protocol 1 of the European Convention on Human Rights states that:  
“No person shal  be denied the right to education. In the exercise of any functions which it 
assumes in relation to education and to teaching, the State shall respect the right of parents 
to  ensure  such  education  and  teaching  is  in  conformity  with  their  own  religious  and 
philosophical convictions.”  
Parents  have  a  duty  to  secure  an  appropriate  full-time  education  for  their  children.  Some 
parents choose to do this by educating their child at home as they judge it to be the best way 
to carry out their duty.   
Section 7 of the Education Act 1996 provides that:  
3 | P a g e  

 “The parent of every child of compulsory school age shal  cause him/her to receive efficient 
full-time education suitable to –  
  (a) his/her age, ability and aptitude, and  
  (b) any special educational needs he/she may have,   
either by regular attendance at school or otherwise.”  
2.3  The  terms  “suitable”  and  “efficient”  are  not  defined  in  the  legislation  but  in  case  law, 
where the Courts have deemed education to be  
• “suitable” if it “equips a child for life within the community of which he or she is a member, 
rather  than  the  way  of  life  of  the  country  as  a  whole,  so  long  as  it  does  not  foreclose  the 
child’s options in later years to adopt some other form of life if he wishes to do so.” 
• “efficient” if it achieves what it sets out to achieve.  
• Currently there is no legal definition of “full-time”. Children who attend school normally do 
so  for  between  22  and  25  hours  a  week,  for  38  weeks  a  year,  but  this  measurement  of 
“contact  time”  may  not  be  relevant  to  home  education  when  education  may  take  place 
outside of normal “school hours”. Therefore, full time does not mean being bound by school 
hours  and  terms,  as  this  measurement  of  contact  time  is  not  relevant  to  home  education, 
where there may be almost continuous one-to-one contact. 
2.4 The majority of parents choose to send their children to school because school staffs are 
experienced  and  trained  in  teaching;  schools  have  the  resources  to  offer  children  varied 
experiences and opportunities for making friends.  
The St Helens Local Authority (LA) view on home education is that:  
  Schools in our LA offer very good opportunities for all of our children to achieve their 
  It is the right of parents to choose to educate their children at home.  
  The child’s preferences should be taken into account when deciding to begin, or to 
continue, to home educate. 
    Where parents choose to home educate, we wish to work in partnership and to assist 
them in providing the best possible home education for their children.  
3.0 Parental rights and responsibilities 
3.1 It is the responsibility of each parent:  
  To ensure that their school age children are educated.  
  To carry that duty out themselves or delegate that duty to a school 
  To ensure the education provided is efficient and full time.  
  To ensure the education is suitable to the child’s age, ability and aptitude.  
  To make certain  that  if  a  child  has  special  educational  needs  (SEN)  the  education 
fully meets their needs. 
4 | P a g e  

Parents may decide to exercise their right to home educate their child from a very early age 
and  so  the  child  may  never  have  been  enrolled  at  school.  Parents  are  not  required  to 
register or seek approval from the local authority to educate their children at home. 
3.2  Parents  may  elect  to  home  educate  at  any  stage  up  to  the  end  of  compulsory  school 
age.  Where  a  child  has  been  registered  at  a  mainstream  school,  parents  are  required  to 
notify  the  school  in  writing  when  withdrawing  a  child  for  EHE.    This  is  to  confirm  that 
provision  is  being  made  for  the  child's  education  otherwise  than  at  school  and  to  request 
removal from the school’s roll (see section 6 for more detail). 
3.3.  The  consent  of  the  local  authority  is  required  to  de-register  pupils  placed  at  a  special 
school  under  arrangements  made  by  a  local  authority  (see  section  5.2).    Where  a  child  is 
registered  at  a  school  as  a  result  of  a  school  attendance  order  parents  must  ask  the  local 
authority to revoke the order. 
3.4 Providing a full time Education 
Children learn in many different ways, at different times and speed and from different people. 
Home education will not necessarily follow a set timetable, but it is expected that some 
records of work of your child's progress are retained.  
Records can take different forms and will provide evidence of your child's education 
attainment, useful not only to share with the local authority but also if your child returns to full 
time education, pre or post sixteen, or for a future employer.  
In beginning to construct a home education programme you may wish to consider:  
  What  you  hope  your  child wil   have achieved  in  one year’s  time and  by  the  end of 
his/her current educational phase.  
  How you going to set out to achieve these aims.  
  Special talents and individual qualities that you may wish to nurture in your child.  
Whilst  you  might  have  definite  ideas  of  the  way  in  which  you  will  develop  your  home 
education programme, it might be helpful to be aware of what is being taught nationally- 
In  schools,  children  aged  5  to  11  study  art  and  design,  design  and  technology,  English, 
geography,  history,  information  and  communication  technology,  mathematics,  music, 
physical education, science and religious education. 
Age  11  to  14  subjects  would  include  art  and  design,  citizenship,  design  and  technology, 
English,  geography,  history,  information  and  communication  technology,  mathematics, 
modern foreign languages, music, physical education and science. The teaching of careers 
education, sex education and religious education is also important.  
Age  14  to  16  subjects  would  include  citizenship,  English,  information  and  communication 
technology,  mathematics,  physical  education  and  science.  The  teaching  of  careers 
education,  sex  education,  work-related  learning  and  religious  education  is  also  included. 
Should you wish to enter your child for public examinations, such as GCSE, you will need to 
contact an examination board directly. 
However,  as  educational  activity  can  be  varied  and  flexible,  it  is  recognised  that  home-
educating parents are not legally required to: 
teach the National Curriculum 
provide a broad and balanced curriculum 
5 | P a g e  

have a timetable 
have premises equipped to any particular standard 
set hours during which education will take place   
have any specific qualifications 
make detailed plans in advance 
observe school hours, days or terms 
give formal lessons 
mark work done by their child 
formally assess progress or set development objectives 
reproduce school type peer group socialisation  
meet school-based, age-specific standards. 
3.6  Parents  who  choose  to  educate  their  children  at  home  must  be  prepared  to 
assume  full  financial  responsibility,  including  bearing  the  cost  of  any  public 
4.0 Local Authority responsibilities and outline of procedures 
4.1 St Helens Local Authority acknowledges that there are many, equally valid, approaches 
to  educational  provision  and  what  is  suitable  for  one  child  may  not  be  for  another. 
Essentially,  all  children  should  be  involved  in  a  learning  process  which  allows  them  the 
opportunity to reflect and comment upon the education they are receiving, whether at home 
or at school.  
4.2  When  the  Local  Authority  first  becomes  aware  that  parents  have  elected  for  home 
education, initial contact will be made by a School Improvement Adviser in order to establish 
that provision is being made.  Many people find a home visit helpful but parents may prefer 
to  meet  at  another  venue,  with  or  without  their  child.  Parents  may  wish  to  complete  the 
Authority’s  elective home education  proposal form,  or  provide  a brief report to let  us know 
the provision that they are making.  St Helens accepts that in the early stages, parents may 
not yet be in a position to respond fully to enquiries. In such cases a reasonable timescale 
for responding will be agreed with the parents.  
What kind of evidence will be helpful? 
A written programme of work will be a good starting point for discussion.  
The type of question the Adviser may ask could include the following: 
  How are you planning to ensure that your child receives a balanced curriculum? 
  Have you a programme of work for the whole of the year? How does this relate to what 
you have planned in the near future? 
  Have you thought how subject topics might link together? 
  Have  you  planned  a  variety  of  work  so  that  your  child  does  practical  work  as  well  as 
written tasks? 
  Who or what will you use to assist you? 
  In what ways will you record your child’s progress or difficulties? 
  How will you determine how successful you are? 
  Have you identified opportunities for your child to work with other children/youngsters for 
some activities? 
You should try to arrange the programme so that access to Further / Higher  Education will 
be possible and that a wide range of career opportunities would be open. 
6 | P a g e  

4.3  Although  the  Local  Authority  has  no  statutory  duty  to  monitor  the  quality  of  home 
education on a routine basis, contact will be made with parents once a year, at least, to seek 
further  information  in  order  to  keep  our  database  up-to-date  and  to  offer  support.    Parents 
are under no duty to respond to this request and a lack of response would not itself trigger a 
concern.  The  Local  Authority’s  Advisers  are  available  to  provide  more  frequent  support  if 
4.4  If  the  Local  Authority  has  reason  to  believe  that  it  appears  a  suitable  education  is  not 
being  provided,  it  will  seek  to gather  any  relevant  information  to  assist  reaching  a  properly 
informed judgement. This will include seeking from parents any further information that they 
wish  to  provide  which  explains  how  they  are  providing  a  suitable  and  efficient  education.  
Parents  will  be  given  the  opportunity  to  address  any  specific  concerns  raised  by  the 
Authority.    Children  are  welcome  to  attend  any  meetings  and  make  contributions  to  the 
information  provided.  Whilst  parents  are  under  no  duty  to  respond  to  such  a  request,  DfE 
guidelines comment that: 
‘it would be sensible for them to do so’
and refers to the legal case Phillips v Brown (1980). 
4.5 Subsequently, if it appears to the Local Authority, still, that a child may not be receiving a 
suitable  education,  we  may  wish  to  contact  parents  to  discuss  the  on-going  educational 
provision.  Usually, contact will be made in writing with parents to request further information. 
A  written  report  will  be  made  after  such  contact  and  copied  to  the  parents  stating  whether 
the Authority has any remaining concerns about the education provision and specifying what 
these are, to give the child’s parents an opportunity to address them.  
Wherever  possible,  parents  will  have  been  given  guidance  about  ways  in  which  suitable 
education that meets the needs of the child may be provided.  The Authority may be able to 
suggest other useful services or  may suggest other contacts that can provide advice.   The 
report  will  suggest  timescales  and  arrangements  for  future  contact  to  ensure  progress  has 
been made.  
4.6  In  the  instance  outlined  above,  some  parents  may  welcome  the  opportunity  to  discuss 
the provision that they are making for the child’s education during a home visit but parents 
are  not  legally  required  to  give  the  Local  Authority  access  to  their  home.  As  mentioned 
previously,  they  may  choose  to  meet  a  Local  Authority  representative  at  a  mutually 
convenient  and  neutral  location  instead,  with  or  without  the  child  being  present,  or  choose 
not to meet at all.  
Where a parent elects not to allow access to their home or their child, this does not of itself 
constitute a ground for concern about the educational provision being made. Where we are 
unable to visit homes, Advisers should, in the vast majority of cases, be able to discuss and 
evaluate the  parents’  educational  provision  by  alternative means.  Parents  might  prefer, for 
example,  to  write  a  report,  provide  samples  of  work,  have  their  educational  provision 
endorsed by a third party (such as an independent home tutor) or provide evidence in some 
other appropriate form.  
4.7 Whilst there are no statutory duties in relation to the routine monitoring of the quality of 
home  education,  under  Section  437(1)  of  the  Education  Act  1996,  local  authorities  are 
required to intervene if it appears that parents are not providing a suitable education.  This 
section states: 
7 | P a g e  

“If  it  appears  to  a  local  authority  that  a  child  of  compulsory  school  age  in  their  area  is  not 
receiving suitable education, either by regular attendance at school or otherwise, they shall 
serve  a  notice  in  writing  on  the  parent  requiring  him  to  satisfy  them  within  the  period 
specified in the notice that the child is receiving such education.”  
Section  437(2)  of  the  1996  Act  provides  that  the  period  shall  not  be  less  than  15  days 
beginning with the day on which the notice is served. 
Section 437(3) of the 1996 Act provides for the serving of School Attendance Orders: 
If – 
(a) a parent on whom a notice has been served under subsection (1) fails to satisfy the local 
authority,  within  the  period  specified  in  the  notice,  that  the  child  is  receiving  suitable 
education, and
(b) in the opinion of the authority it is expedient that the child should attend school,  
the  authority  shall  serve  on  the  parent  an  order  (referred  to  in  this  Act  as  a  "school 
attendance  order"),  in  such form  as may  be  prescribed,  requiring  him  to  cause  the  child  to 
become a registered pupil at a school named in the order

4.8 St Helens LA considers that the taking of the above measures shall be a last resort after 
all  reasonable  avenues  have  been  explored  to  bring  about  a  resolution  of  the  situation.  At 
any stage following the issuing of an Order, parents may present evidence to St Helens (or 
the  court)  that  they  are  now  providing  a  suitable  and  appropriate  education  and  apply  to 
have the Order revoked. 
4.9 Safeguarding 
St Helens Local Authority has a duty to safeguard and promote the welfare of all children  – 
this includes children who are home educated (section 175 Education Act 2002).  
“A  local  authority  shall  make  arrangements  for  ensuring  that  their  education  functions  are 
exercised with a view to safeguarding and promoting the welfare of children.”  
Section 175(1) does not extend a local authority’s functions. It does not, for example, give a 
local  authority  power  to  enter  the  homes  of,  or  otherwise  see,  children  for  the  purposes  of 
monitoring  the  provision  of  elective  home  education.  However,  in  a  very  small  number  of 
cases,  the  local  authority  may  insist  on  seeing  children  in  order  to  enquire  about  their 
welfare, where there are grounds for concern, e.g. if there was evidence that a child was at 
risk of harm or neglect.  
If  parents  choose  to  employ  others  to  educate  their  child,  they  are  still  responsible  for  the 
education  provided.  In  these  circumstances,  parents  are  responsible  for  ensuring  that 
anyone they engage is suitable to have access to children. It is strongly recommended that 
parents  arrange  for  a  Direct  Barring  System  check  prior  to  employment  and  that 
arrangements are made to ensure their children are safeguarded. 
5.0 Children with Special Educational Needs 
5.1  Parents’  right  to  educate  their  child  at  home  applies  equally  where  a  child  has  special 
educational needs (SEN).  This right is irrespective of whether the child has a statement of 
SEN or an Education, Health and Care (EHC) plan.  
5.2 Where parents elect to home educate a child with a statement/ plan who is registered at 
a  mainstream  school  the  school  will  remove  the  pupil  from  roll,  following  receipt  of  written 
8 | P a g e  

confirmation  from  the  parent  that  educational  provision  is  being  made  otherwise  than  at 
school.  LA approval for removal from roll is not required, irrespective of whether or not the 
child has a statement of SEN/ EHC plan, unless registered at a special school.   
5.3 If a child is on roll at a special school, the LA must give consent for the child’s name to 
be removed; St Helens Additional Needs Service will be involved in this process.  
On receipt of notification that a request to electively home educate a child on roll at a special 
school  has  been  received,  the  Additional  Needs  Service  will  request  further  information 
regarding  the  educational  provision  parents  intend  to  provide  at  home.    When  this 
information has been received, unless circumstances exist where we feel  more information 
is required, or that elective home education would not be in the best interests of the child for 
specific reasons, the EHE team will confirm with school that the child may be removed from 
5.4  Where  a  home  educated  child  has  a  statement  of  SEN  or  EHC  plan,  a  local  authority 
retains  a  duty  to  maintain  and  review  it  annually,  following  the  procedures  set  out  in  the 
Code  of  Practice  for  SEN.    Parents  should  always  be  involved  in  the  review  process.  
However,  it  is  not  mandatory  to  see  the  child  or  the  home  as  part  of  the  review.    Where 
parents  wish  for  only  minimal  contact  and  there  are  no  other  concerns,  the  annual  review 
can serve as the annual contact for EHE purposes. 
5.5 Parents do not have to arrange provision detailed in the statement/plan, but do have a 
duty to provide an education suitable to their child's age, ability and any special educational 
needs.    Where  parents  elect  to  home  educate  a  child  with  a  statement  of  SEN/EHC  plan, 
this  change  of  placement  will  be  reflected  in  the  statement/plan.    The  statement/plan  may 
identify  provision  to  be  secured  by  the  Local  Authority,  where  the  Authority  considers  it 
necessary to assist parents to fulfill their responsibilities. 
If  a  child  has  a  statement  of  Special  Educational  Needs,  and  particularly  if  they  are 
registered at a special school, parents may wish to contact the St. Helens Additional Needs 
Service for further advice, prior to making a decision to electively home educate.  
6.0 Withdrawal from school to home educate
6.0  The  first  contact  between  the  Local  Authority  and  home  educators  often  occurs  when 
parents decide to home educate and approach the school (at which the child is registered) 
and/  or  the  Authority  to  seek  guidance  about  withdrawing  their  child  from  school.  It  is 
important that this initial contact is constructive and positive.  Whilst parents must inform the 
school in writing of their decision, they are not legally required to inform their local authority.  
Where a parent is seeking to withdraw a child from a special school, the school must obtain 
consent from the local authority before they can remove the child from their roll (see above, 
section 5.2).   
6.1 Schools must delete a child’s name from their admissions register upon receipt of written 
notification  from  the  parents  that  the  pupil  is  receiving  education  otherwise  than  at  school. 
Schools  will  inform  St  Helens  Local  Authority  as  soon  as  the  ground  for  deletion  is  met, 
following  which  the  LA  Adviser  will  provide  parents  with  a  copy  of  the  notification  from  the 
school and the “St Helens Elective Home Education Guidance and Procedures” document.  
6.2  If a  child  is  registered  at  a  school  as  a  result  of a  school  attendance order the  parents 
must  get  the  order  revoked  by  the  Local  Authority  on  the  ground  that  arrangements  have 
been  made  for  the  child  to  receive  suitable  education  otherwise  than  at  school,  before  the 
child can be deleted from the school’s register and educated at home.  
9 | P a g e  

6.3 Schools must not seek to persuade parents to educate their children at home as a 
way  of  avoiding  an  exclusion  or  because  the  child  has  a  poor  attendance  record
.  In 
the  case  of  exclusion,  they  must  follow  the  statutory  guidance.  If  the  pupil  has  a  poor 
attendance record, the school and Local Authority must seek to address the issues behind 
the absenteeism and use the other remedies available to them.  
7.0 Reviewing procedures and practices 
7.1 St. Helens will review these guidelines and practice in relation to home education at least 
every two years. Home education organisations and parents will be involved in the process 
of review in order to ensure the most effective practice and strengthen partnerships. 
8.0 The St. Helens EHE team 
8.1 The Elective Home Education team, within St Helens Directorate for Children and Young 
Peoples  Services,  includes  Officers  from  the  St  Helens  People’s  Services  Department, 
Education Welfare Service and School Improvement Advisers.    
8.2 Overall responsibility for the EHE team is with the Assistant Director (People’s Services). 
Operationally responsibility is with the Education Welfare Service.  
8.3 The EHE team will explore the options for access/signposting to other LA services and 
facilities,  within  available  resources.  Where  possible,  we  will  seek  to  ensure  EHE  children 
have appropriate access to services and facilities from other agencies that  would generally 
be delivered via school.   
8.4 We  understand  that  there  is  no  one  'correct'  educational  system  and  are  supportive  of 
differing approaches or "ways of educating" providing they are feasible and legally valid.  
8.5 Our role is not to tell parents how to educate their children or to promote registration at 
school. It is to advise and support parents and to respond if there are concerns that a child is 
not receiving a full time education suitable to his or her age, ability and aptitude. 
8.6 As young people cease to be of compulsory school age, there remains a requirement for 
them  to  remain  in  education  or  training1.    Currently,  responsibility  for  the  Local  Authority's 
duty  to  promote  effective  participation,  post  16,  and  to  identify  young  people  who  are  not 
participating, rests with St Helens CYPS Post 16 Service.  The EHE team will provide details 
for the Post 16 Service to assist them in discharging this duty. 
9.0 National and regional organisations, useful websites. 
9.1 There are many websites that provide information for anyone considering EHE  – some 
links are provided below. 
EHE Specific (Department for Education) 
1 The Education and Skills Act 2008 Section 1 
10 | P a g e  

(St. Helens Information, Advice and Support Service) 
(The Advisory Centre for Education (ACE) is a national charity that provides advice 
and information to parents and carers on a wide range of school based issues 
including exclusion, admissions, special educational needs, bullying and attendance.) 
Advice and Guidance (domestic violence help) 
English  (printable w sheets for literacy and numeracy) 
An online children's book library, where kids discover and read stories on a 
computer or tablet for free  
(From Primary to A-Level, SATS to GCSE... a large selection of revision and practice 
11 | P a g e

Maths (secondary)  
Science 11/sitescience.shtml 16/site/science.shtml  

General Resources  
(SuperClubsPLUS is a protected Social Learning Network where primary school kids 
can meet friends, have fun and learn cool stuff.)  
Other Subjects (useful for SEN/access arrangements/dyslexia) 
(UK national organization, offering a wide range of information for parents, dyslexic 
adults and teachers.)  
12 | P a g e  

Learning Games 
GCSE Specific (past papers and answers to GCSE questions). 
A Level Specific 
Distance Learning 
(WES  Home  School  Service  is  designed  to  create  a  school  in  the  home  where 
parents  teach  their  own  children.  Courses  in  English,  Mathematics,  Science, 
Humanities  (5-14  yrs)  and  Reception  (4-5  yrs)  are  offered.  Teaching  support  and 
assessment are provided by WES personal tutors - highly qualified and experienced 
UK teachers.) 
(Accelerated  Christian  Education  is  an  American  educational  products  company 
which  produces  the  Accelerated  Christian  Education  (ACE)  school  curriculum  –  an 
individualized programme and designed to allow students to work at their own level 
of  achievement.  The  classes  have  an  emphasis  reflecting  the  Christian  ideas  and 
principles of the company.) 
Examination Boards 
13 | P a g e
The above websites have been selected as potentially useful to individuals sourcing 
information relevant to elective home education. St Helens LA do not link to external 
sites in return for cash, services or any other consideration in kind.  
More specifically:  

  The inclusion of a link to an external website should not be understood to be 
an  endorsement  of  that  website  or  the  site's  owners  (or  their 
products/services); and  

  The  views  expressed  within  external  websites  are  those  of  the  site’s  owners 
and unless specifically stated are not those of St Helens LA 
14 | P a g e