This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Briefing given to Therese Coffey on Fly-tipping'.


 
 
Fact sheet: Fly-tipping - Last updated January 2018  
 
Background  
Fly-tipping  is  the  illegal  deposit  of  waste  on  land,  contrary  to  Section  33  (1)  (a)  of  the 
Environmental  Protection  Act  1990.  Fly-tipping  ranges  from  ‘black  bag’  waste,  sofas  and 
mattresses to large deposits of materials such as industrial waste, construction material and liquid 
waste.  Fly-tipping  blights  communities  and  poses  a  risk  to  human  health  and  the  environment, 
which is why the Government is committed to tackling this anti-social behaviour so everyone can 
enjoy a cleaner, healthier country. Fly-tipping spoils our enjoyment of our towns and  countryside, 
can  harm  human  health  and  wildlife,  and  damage  farming  and  tourism.  It  also  undermines 
legitimate waste businesses when unscrupulous operators undercut those that operate within the 
law and is a drain on local authority resources.  
 
The trend in incidents of fly-tipping had been downward until 2013-14 since when there has been 
an increase to just over 1 million incidents in 2016-17. This represents an increase of 7% from the 
previous  year.  This  increase  may  reflect  improvements  to  the  capture  of  fly-tipping  incidents  as 
well  as  genuine  increases  in  the  number  of  incidents.  Most  of  the  incidents  occurred  on  public 
land, the majority occurring on highways, which accounted for almost half (49%) of total incidents 
in 2016-17. In 2016-17 local authorities spent an estimated £57.7 million clearing and disposing of 
fly-tipped waste on public land. Local authorities issued 56,000 fixed penalty notices in 2016-17.  
 
The  exact  scale  of  fly-tipping  on  private  land  is  uncertain  as  there  is  no  requirement  for 
landowners  to  report  incidents,  but  we  are  working  to  increase  reporting.  Landowners  have 
estimated that fly-tipping on private land costs £50 million to £150 million a year.   
 
Local authorities and the Environment Agency  (EA) are responsible for investigating and clearing 
up  fly-tipping  on  public  land,  while  clearance  from  private  land  is  the  responsibility  of  the 
landowner.  Local  authorities  deal  with  the  vast  majority  of  fly-tipping  cases  while  the  EA 
investigates  large-scale  cases  of  illegal  dumping,  particularly  those  posing  an  immediate  risk  to 
the environment or public health and those involving organised crime.  
 
Government action taken 
We are committed to tackling fly-tipping and, as set out in the Government’s manifesto, have given 
local  authorities  powers  to  issue  £400  fixed  penalty  notices.  New  advances  in  technology, 
including  mobile  phone  reporting,  have  all  made  it  easier  for  local  authorities  to  clamp  down  on 
small-scale  fly-tipping,  and  98%  of  fly-tipping  prosecutions  resulting  in  a  conviction  is  a  clear 
warning to anyone involved in serious waste crime. This builds on other actions the Government 
has taken, including:  
 
 
cracking  down  on  offenders  by  working  with  the  Sentencing  Council  to  strengthen  the 
Guideline for environmental offences, which came into force on 1 July 2014;  
 
making  it  easier  for  vehicles  suspected  of  being  involved  in  waste  crime  to  be  stopped, 
searched and seized;  
 
working in partnership with  representatives from central and local government, enforcement 
authorities,  the  waste  industry  and  private  landowners.  The  Defra-chaired  National  Fly-
Tipping Prevention Group (NFTPG) works to prevent and tackle illegal dumping; and 
 
the  NFTPG  has  published  a  series  of  fly-tipping  prevention  guides  for  householders, 
businesses and landowners. These build on the Partnership Framework published in  2014, 
which outlines best practice for the prevention,  reporting,  investigation and clearance of fly-
tipping to be adapted to suit local circumstances. See: www.tacklingflytipping.com. 
 

Further Government action  
As part of Defra’s Resources and Waste Strategy, we are developing further measures to tackle 
fly-tipping by: 
 
enhancing  coordination  between  local  authorities  and  other  agencies,  such  as  the  EA  and 
the police; 
 
increasing reporting of fly-tipping on private land to better target enforcement; 
 
clarifying  the  legal  definition  of household  waste  in  relation  to  charging  at  household  waste 
and recycling centres; 
 
broadening  producer  responsibility  to  a  wider  range  of  items,  for  example,  furniture, 
mattresses; and  
 
stopping fly-tipping happening in the first place by reviewing the waste carrier licence regime.    
 
What is being done about fly-tipping on private land?  
Fly-tipping is unacceptable whether it occurs on public or private land. Local authorities or the EA 
are  not  under  any  legal  obligation  to  clear  fly-tipped  waste  from  private  property  because  the 
responsibility falls to the landowner. Some authorities may offer a clearance service but they are 
likely to charge for this. We expect all local authorities to investigate fly-tipping incidents on private 
land - prosecuting the fly-tippers and recovering clearance costs where possible. Local authorities 
also provide advice and guidance on measures that can be taken to prevent further fly-tipping.  
 
How do I report fly-tipping?
 
Fly-tipping incidents can be reported at: www.gov.uk/report-flytipping.   
 
Where can I find the latest fly-tipping statistics?  
The  official  fly-tipping  statistics  for  England  are  published  annually  and  can  be  found  at: 
www.gov.uk/government/publications/fly-tipping-in-england. 
 
What are the penalties for fly-tipping? 
The penalties for fly-tipping are: 
 
on summary conviction: imprisonment for a term not exceeding 12 months, or a fine, or both;  
 
on conviction on indictment: imprisonment for a term not exceeding five years, or a fine, or 
both.  
 
Companies and their directors, officers and senior employees can be imprisoned. There is also the 
possibility of convicted persons being refused authorisation to operate as a waste carrier or run a 
waste management site as well as such authorisation being revoked. 
 
What is the fine for a fixed penalty notice for fly-tipping?  
The regulations provide a minimum fine of £150 and can be up to £400.  
 
Fly-tipping across the UK 
Fly-tipping is a devolved matter and each Devolved Administration will have different policies. For 
further information on each Administration contact: 
 
Scotland: xxxx.xxxxx@xxx.xxxx  
Wales: customerhelp@gov.wales 
Northern Ireland: xxx.xxxxxxx@xxxxxxxx.xxx.xx 
 
Contact Details 
The Defra helpline can be contacted on 03459 335577.  
Alternatively, you can contact us by email at: xxxxxxxx@xxxxx.xxx.xxx.xx, or write to us at:  
Department for Environment, Food and Rural Affairs 
Nobel House 
17 Smith Square 
London 
SW1P 3JR 
 
Our target is to reply within 15 working days.