This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Library fines'.


 
 
LIBRARY FINES: FACTS AND FIGURES 
INTRODUCTION 
In common with other Scottish Universities, Heriot-Watt University has experienced a 
significant increase in the number of requests for information relating to library fines.  
In order to minimise the impact of the requests on staff who provide the Library services 
to the students, we have compiled these facts and figures based on the information 
requested by journalists, members of the public, etc. 
HOW MUCH HAVE STUDENTS  FINED OVER THE PAST YEARS 
The figures below represent the fines paid by our students at our Scottish campuses 
only (there were just under 9,000 enrolled students in 2016/17).  We also have Library 
facilities at our Dubai and Malaysia campuses.  For further information about these 
overseas facilities, please email us at xxx@xx.xx.xx or visit our websites: 
•  Dubai 
•  Malaysia  
The fines paid by our students based at our Scottish campuses in recent years are as 
follows: 
 
Academic year 
Amounts in £s 
 
 
2010-2011 
29,000 
2011-2112 
21,000 
2012-2013 
14,000 
2013-2014 
10,000 
2014-2015 
7,000 
2015-2016 
6,000 
2016-2017 
8,000 
 
 
 
 

WHY DOES THE UNIVERSITY IMPOSE FINES? 
Our fines are imposed to try and encourage users to return books promptly so that other 
students can use them.  Our new Library Management Platform (Ex Libris Alma) is set 
up to ensure that we only fine for overdue books which have specifically been requested 
by other students. 
WHAT DO WE DO WITH THE INCOME? 
The income generated from these fines is re-invested back into the library e.g. 
purchasing of new and/or replacing damaged books so others can also have access to 
them. To put the figures above into perspective, we spend approximately £1.5 million 
annually on books and journals.  
 
WHAT ARE THE TOP 10 OUTSTANDING FINES AND FOR WHAT ITEMS/BOOKS 
We have no business need to record/generate ‘top 10s’ and so this information is also 
exempt from release under Section 17 of the Scottish Act: Information not held. 
WHAT ARE THE OUTSTANDING FINES FOR BORROWED ITEMS FROM  OUR 
UNIVERSITY LIBRARY? 
Our accounting system does not break down ‘outstanding debts’ by type e.g. 
outstanding library fines so this information is exempt under Section 17 of the Scottish 
Act: information not held.  
WHAT INFORMATION DO YOU PROVIDE TO ENCOURAGE STUDENTS TO 
MINIMISE THEIR FINES? 
Information regarding the services provided by our Libraries across all our Campuses 
can be found on our Borrowing from HWU libraries webpage. Fines are only incurred on 
overdue books which have been specifically requested by another library user. 


Document Outline