This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Micro-businesses in the UK: Total number, industry and turnover by region per year since 2014'.


 
 
 
Department for Business, Energy & 
Industrial Strategy 
1 Victoria Street  
London  
SW1H 0ET 
 
 
 
 
Ms Laura Hampton  
T  +44 (0)20 7215 5000 - Public enquiries 
  +44 (0)20 7215 6740 - Textphone (for 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
  those with hearing impairment)  
 
E  xxx.xxxxxxxx@xxxx.xxx.xx 
 
www.gov.uk/bis 
 
 
 
FOI2017/25088 
 
24 November 2017 
   
 
 
Dear Ms Laura Hampton, 
 
Thank you for your email of 30 October where you requested the following information: 
 
Dear Department for Business, Energy and Industrial Strategy, 
 
I would like some information on micro-businesses in the UK. A micro-business is a business 
that employs fewer than 10 people and an annual turnover which does not exceed £2 million. 
 
I would like to know: 
 
- Total number of micro-businesses in each region of the UK 
- Total turnover of micro-businesses in each region of the UK 
- Total number of micro-businesses by SIC code in each region of the UK 
 
I would like to see this data for each year 2014, 2015, 2016 and 2017 (or without the latter if the 
latter is not yet available). 
 
Under the Freedom of Information Act 2000 ('the Act'), you have the right to:   
  know whether we hold the information you require 
  be provided with that information (subject to any exemptions under the Act which may 
apply). 
 
The Department does not hold information on businesses that both employ fewer than 10 
people and have an annual turnover which does not exceed £2 million. However, I can confirm 
that some the information you have requested is already in the public domain and is therefore 
exempt under Section 21 of the Act as we are not required to provide information which is already 
reasonably accessible to you.  The aggregate number and turnover of businesses that employ 
fewer than 10 people are published annually in the Department’s Business Population 
Estimates publication.  
 
The requested figures can be found at the following links: 
 
 

 
 
https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/559220/bpe_201
6_detailed_tables.xls 
https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/467445/bpe_201
5_detailed_tables.xls 
https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/378063/bpe_201
4_detailed_tables.xls 
 
  Total number of micro-businesses in each region of the UK in each year can be found in 
tab labelled ‘Regional Time-series’ in the latest release. 
  Total turnover of micro-businesses in each region of the UK and Total number of micro-
businesses by SIC code in each region of the UK can be found in the tabs labelled with 
then name of the region in each release. 
 
The information for 2017 is being withheld as exempt under Section 22 of the Freedom of 
Information Act 2000 (the Act). Section 22(1) provides that information is exempt if –  
 
a) The information is held by a public authority with a view to its publication, by the authority or any 
other person, at some future date (whether determined or not).  
 
b) It is reasonable in all circumstances that the information should be withheld from disclosure until 
the date referred to in paragraph a.  
 
Section 22 is a qualified exemption and we have considered whether the balance of the public 
interest favours maintaining the exemption in section 22(1) or disclosing the information.  
 
There is a public interest in transparency being demonstrated by public authorities releasing 
information to the public. We understand that government transparency increases public trust and it 
is beneficial for the public to be kept informed about key matters which affect them.  
 
As we already intend to release the information, the public interest test we have to consider is 
whether greater public interest in releasing the requested information to the public at large in an 
organised and efficient manner (through publishing), or releasing it to individuals as it is requested. 
There is a strong public interest in ensuring that the process is conducted effectively, and in a 
manner which allows the Government to simultaneously address the need for releasing information 
alongside their normal departmental work. The timing of publication is also important as it is key not 
to jeopardise the longer-term value of the information in question by, in this case, publishing the list 
in an FOI prematurely rather than as planned on the Government website in due course.  
 
2017 figures will be available on the 30th November at - 
https://www.gov.uk/government/statistics/announcements/business-population-estimates-2017  
   
Appeals procedure 
 
If you are dissatisfied with the handling of your request, you have the right to ask for an internal 
review. Internal review requests should be submitted within two months of the date of receipt of 
the response to your original request and should be addressed to the Information Rights Unit:  
 
Information Rights Unit 
Department for Business, Energy and Industrial Strategy 
1 Victoria Street  
London  
SW1H 0ET 
Email: xxx.xxxxxxxx@xxxx.xxx.xx 
 
 
Page 2 of 3 

 
 
 
Please remember to quote the reference number above in any future communications. 
 
If you are not content with the outcome of the internal review, you have the right to apply directly 
to the Information Commissioner for a decision. The Information Commissioner can be 
contacted at: Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire, SK9 5AF 
 
Yours sincerely
 
Information Rights Unit
 
 
 
Page 3 of 3