This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Update titles of MBE, CBE and OBE'.

 
 
 
 
Room 405 
 
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxx.xxx.xx  
70 Whitehall 
www.cabinet office.gov.uk 
London, SW1A 2AS 
0207 276 1234 
 
 
Professor Raminder Kaur  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
FOI Reference: FOI325309 
Date: 09/11/2017 
 
Dear Professor Raminder Kaur 
 
I refer to your request where you asked: 
  
I refer to your request of 17 October asking what action was taken fol owing the 
recommendation of the Public Administration Select Committee that a new Order, the 
Order of British Excel ence should be founded in place of the Order of the British 
Empire. 
 
Your request has been dealt with under the Freedom of Information Act 2000.  I am 
writing to advise you that fol owing a search of our paper and electronic records, I have 
established that the Cabinet Office does hold the information you requested.  
 
In its July 2004 Report “A Matter of Honour: Reforming the Honours System” (HC212-
1), the Public Administration Select Committee recommended that a new Order, the 
Order of British Excel ence, should be founded in place of the Order of the British 
Empire, because of concerns that the name of the Order was out-dated.  In response 
the government said it: 
 
“…does not believe the case has been made for change to the Order of the 
British Empire. It is regarded with affection and respect by very many people, not 
only in the United Kingdom.  But the government is conscious that for some time 
the title of the Order of the British Empire feels anachronistic in a different sense 
to other historic titles.  The government wil  consider the matter further, without 
prejudice as to whether there should be any change.”  
  
The government consulted the Officers of the Order of the British Empire but they did 
not see a need for change. They believed that the enthusiasm of new members and the 
dedication to the Order of existing members gave no cause to suggest that change was 
necessary.  Subsequently, some opinion pol ing was also conducted to establish 
whether there was a real public desire for change the Order of the British Empire, and 
whether, if there were to be change, there was agreement as to the likely candidates to 
replace the Order of the British Empire.   
 
The main findings of the survey were that 47% of those pol ed thought that the title of 
the Order of the British Empire reflects our nation’s history and should be retained; 15% 
thought that the title of the Order was inappropriate in post-Empire times and should be 
replaced; and 38% had no opinion either way. When asked what the new name might 
be if a change were to be made, there was no clear consensus.  
 

In the light of these findings, the government concluded that the case for change to the 
Order of the British Empire has not been made. That remains the government’s 
position. 
 
The Order of the British Empire continues to play a wel  understood and – in terms of 
numbers – predominant role in the UK honours system. The Order of the British Empire 
has a distinguished history.  It was founded in 1917 to recognise those who had fought 
in the First World War. The Order is enshrined in Statue and any renaming would 
require the existing Order to be closed and a new one created. 
 
If you have any queries about this letter, please contact the FOI team. Please 
remember to quote the reference number above in any future communications.  
If you are unhappy with the service you have received in relation to your request or wish 
to request an internal review, you should write to: 
 
Sharon Carter 
Cabinet Office 
70 Whitehall 
London 
SW1A 2AS 
 
email: xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxx.xxx.xx 
 
You should note that the Cabinet Office wil  not normal y accept an application for 
internal review if it is received more than two months after the date that the reply was 
issued. 
 
If you are not content with the outcome of your internal review, you may apply directly to 
the Information Commissioner for a decision.  General y, the Commissioner cannot 
make a decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by 
Cabinet Office.  The Information Commissioner can be contacted at: 
 
The Information Commissioner’s Office 
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire 
SK9 5AF 
 
Yours sincerely  
 


 
FOI Team 
Cabinet Office