This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Concentration of fluoride added to drinking water in fluoridated areas of England'.


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Public Accountability Unit 
Tel: 020 8327 6920 
Wellington House 
 
133-155 Waterloo Road 
www.gov.uk/phe 
London SE1 8UG 
 
 
By email 
 
Joy Warren  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
Our ref: 24/08/lh/378 
 
13 September 2017 
 
Dear  Miss Warren 
 
Re:  concentration of fluoride in drinking water 
 

 
 
 
Thank  you  for  your  email  dated  24  August  2017.  Your  request  for  information  has 
been handled under the Environmental Information Regulations (EIR). 
 
You asked: 
 
1. 

 Has PHE considered reassessing the need to fluoridate drinking water at 1 
mg fluoride/litre of water in view of the increased and increasing prevalence of 
fluoride in a child’s environment?   Note that the USA and the Republic of Ireland 
have both reduced the concentration down to 0.7mg F/litre.  Why is the UK lagging 
behind? 
 
2.   Has PHE thought to observe the recommendation of the World Health 
Organisation and aggregate all sources of fluoride before setting or continuing with 
the original 'optimum' concentration of fluoride which is currently added to drinking 
water? 
 
3. 

Because the application of fluoride varnish is increasing throughout areas of 
England where small disadvantaged children are being given fluoride treatments, 
has PHE yet thought to review the need to add fluoride to our drinking water?  There 
can only be one reason for adding fluoride to our drinking water and that is to 
prevent dental decay in small disadvantaged children and they are increasingly 
receiving fluoride varnish treatments.  Older children, teenagers, adults and those 
who have no teeth do not have enamel capable of being influenced by systemic 
fluoride and, according to Childsmile, (http://www.child-
smile.org.uk/professionals/about-childsmile/childsmile-and-fluoride-varnish.aspx) 
permanent teeth are not capable of being damaged  by fluoride after the age of 4:   

“There would also be very little chance of fluorosis, even with two doses given in 
quick succession as, after the age of 4 years, most of the adult teeth [under the gum] 
will have already calcified.”  The implication is that if the teeth have calcified under 
the gum, systemic fluoride cannot have any influence on strengthening the surface of 
the enamel organ either.    
 
4. 

In fact, the saliva theory is currently favoured by dental professionals and 
researchers and when saliva comes into contact with teeth, this is a topical effect 
and not a systemic effect.  Thus the original reason for water fluoridation has 
disappeared.  Now, the saliva theory is all very well but when, according to the 
NDNS 2014, small children only drink one-third of a litre of water a day, they are 
circulating a mere 0.0067 mg fluoride/litre saliva, this being 224,000 times lower 
concentration than in toothpaste at 1,500 ppm fluoride.  Is UK Government via PHE 
content to go along with  Local Authorities spending Council Tax on ensuring that 
small children circulate fluoride at a concentration of fluoride which is 224,000 times 
less than that found in fluoridated toothpaste? 
 
We have reviewed your request and cannot respond under FOI / EIR as it does not 
contain any request for information held by Public Health England.  However, a reply 
to your enquiry  of 2 February 2017, (case ref 616) may be helpful in relation to your 
enquiry and we enclose this.   
 
If  you  have  any  queries  regarding  the  information  that  has  been  supplied  to  you, 
please refer your query to me in writing in the first instance. If you remain dissatisfied 
and would  like to request  an internal review, then please contact us at  the address 
above or by emailing xxx@xxx.xxx.xx 
 
Please  note  that  you  have  the  right  to  an  independent  review  by  the  Information 
Commissioner’s  Office  if  a  complaint  cannot  be  resolved  through  the  PHE 
complaints procedure. The Information Commissioner’s Office  can be contacted by 
writing to Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire SK9 5AF. 
 
 
Yours sincerely 
 
 
Freedom of Information Officer