This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Information releases to the BBC in 2017'.

Minister for Employability and Training 
Jamie Hepburn MSP   
T: 0300 244 4000 
E: xxxxxxxx.xxxxxxxxx@xxx.xxxx 
Damian Hinds MP 
Minister for Employment 
27th January 2017 
I  am  writing  in  response  to  yesterday’s  letters  addressed  to  Keith  Brown  MSP,  Cabinet 
Secretary  for  the  Economy,   Angela  Constance  MSP,  Cabinet  Secretary  for  Communities 
and Jeane Freeman, Minister for Social Security and me notifying the Scottish Government 
of  the  Department  of  Work  and  Pension’s  (DWP)  plans  for  their  estate  in  Scotland,  and 
attaching a list of Jobcentre Plus facilities in Scotland to be retained.  
I  must  say  that  I  am,  once  again,  deeply  disappointed  in  the  way  this  vital  news  has  been 
communicated with the Scottish Government.  Particularly in view of our recent dialogue and 
correspondence  on  the  question  of  proposed  closures  in  Glasgow,  I  had  expected  a  more 
collaborative approach.  And even now the information being provided by DWP officials does 
not provide sufficient clarity about your plans for individual offices and customers.  
I  refer  you  once  more  to  the  terms  of  Smith  Agreement,  and  in  particular  paragraph  58, 
which  while  recognising  Jobcentre  Plus  would  remain  reserved,  calls  for  our  Governments 
to   work  together  to  “identify  ways  to  further  link  services  through  methods  such  as  co-
location wherever possible and establish more formal mechanisms to govern the Jobcentre 
Plus network in Scotland.”   
With  the  devolution  of  employment  support  programmes,  we  have  a  clear  and  strong 
opportunity  to  deliver  a  new  level  of  joint  working  between  Scottish  Government  and  UK 
Government in the interaction of devolved and reserved areas. I know you will share my aim 
of  working  collectively  for  the  benefit  of  those  who  use  employability  support  services, 
including  Jobcentre  Plus.  I  now  urge  DWP  to  work  more  openly  and  collaboratively  with 
Scottish Government on these proposals for the Jobcentre Plus estate in Scotland.  
St Andrew’s House, Regent Road, Edinburgh  EH1 3DG 

We now understand that a total of up to 23 Jobcentre and back office sites are set to close 
across Scotland, and others to be relocated.  I remain deeply concerned about the impact of 
these  disproportionate  cuts  to  Scottish  services  especially  those  in  rural  areas,  with  those 
who  rely  on  Jobcentre  Plus  services  facing  increased  transport  costs  and  additional 
travelling  time.  The  closures  will  affect  vulnerable  people  who  already  face  challenges  to 
accessing  services,  including  those  with  health  and  mobility  problems.  I  am  particularly 
concerned  at  the  increased  risk  of  benefit  sanctions,  pushing  people  into  crises  and 
desperation, and making it more difficult for them to find employment. 
As  we  move  towards  the  launch  of  the  Scottish  Government's  transitional  employment 
services this year, we need to be in a position where we can offer people support and work 
that aligns with Jobcentre  Plus;  not  see the UK Government take services  away and make 
them harder to access. 
I request that you provide the following information needed to enable us to better understand 
the potential impact on people across Scotland, specifically:  
1.  What  is  your  timetable  for  implementing  these  planned  changes  and  potential 
2.  I  note  you  intend  to  run  local  public  consultations  in  some  areas,  commencing 
Monday  30th  January.  Can  you  please  clarify:  in  which  areas  will  these  be  run;  for 
how long; how will the consultations be publicised; and that you will ensure that DWP 
officials  continue  to  engage  with  each  of  the  Jobcentres  during  the  consultation 
3.  Can you provide a robust rationale for not consulting on some areas? 
4.  When will the planned Equalities Impact Assessment begin, and what plans are there 
for sharing this with the Scottish Government? 
5.  Your written statement to the House of Commons indicated that redundancies may be 
required. Can you please provide detail of how many staff in Scotland will be affected 
and what assurances can you provide for those staff?  
6.  Can  you  please  provide  the  analysis  that  shows  those  offices  remaining  open  can 
absorb  and  accommodate  the  significantly  increased  service  demand/  footfall  these 
changes will require and clarify whether these offices will provide continuity in support, 
and  will  they  provide  an  improved  service  or  enhanced  performance?  Can  you  also 
clarify what will the impact on staff be? 
This  week  I  spoke  with  Damien  Yeates,  Chief  Executive  of  Skills  Development  Scotland, 
who  informs  me  that  SDS  officials  will  meet  DWP  officials  next  week  and  will  discuss  the 
potential  co-location  of  services.   Can  you  also  outline  the  efforts  DWP  have  made  to 
establish  alternative  arrangements  to  provide  continuity  of  service  in  local  areas  through 
closer  working  with  partners?  And  can  you  give  me  your  assurance  that  this  will  be  given 
high priority? 
St Andrew’s House, Regent Road, Edinburgh  EH1 3DG 

I  would  welcome  a  response  by  2nd  February,  and  would  be  obliged  if  you  would  direct 
future  correspondence  to  me  as  the  Scottish  Government  Minister  with  responsibility  for 
these  matters.  I  would  reiterate  that  I  intend that  there  is  a  discussion  of  these  issues  with 
DWP  Ministers  when  we  next  meet  at  the  Joint  Ministerial  Working  Group  on  Welfare, 
presently scheduled for next month.  It is my sincere hope that by that stage there will be a 
genuine willingness on the part of the UK Government to engage in constructive dialogue on 
these  matters,  with  particular  reference  for  the  meaningful  implementation  of  the  terms  of 
paragraph 58 of the Smith Agreement. 
I  will be writing to all Members of  the Scottish Parliament  and Scottish  Members of  the UK 
Parliament  to  update  them  on  the  action  the  Scottish  Government  will  take  to  protect  the 
interests of those people in Scotland who will be impacted by these proposals. 
I look forward to receipt of your timeous response. 
St Andrew’s House, Regent Road, Edinburgh  EH1 3DG