This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Isle of Rum Seabird and Raptor Monitoring'.


 
 
 
 
M Thrane 
 
By email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
Our Ref: SIR146930/A2381371 
 
 
 
 
 
23 August 2017 
 
 
Dear M Thrane 
 
Information Request – Isle of Rum Seabird and Raptor Monitoring 
 
Thank you for your information request, which we received on 26 July.  We have considered 
your request under the Environmental Information (Scotland) Regulations 2004 (‘the EIRs’). 
 
You asked us for a summary of any Seabird and Raptor monitoring carried out on the Isle of 
Rum in 2016/17, and requested that methodologies for the monitoring, by species, also be 
included with a clear indication research aims and objectives.  You also noted you would be 
keen to know what staff or contractors do this work (not specifically by name) and what 
qualification, certification or experience levels they have to allow them to carry out the 
work/project.  Any interim results on research would be appreciated also, if available. 
 
We have carried out a detailed search of the information we hold, and our response is set out 
below. 
 
We undertake monitoring of occupancy and breeding success for the following species: red-
throated diver, Manx shearwater, golden eagle, white-tailed eagle, hen harrier, sparrowhawk, 
peregrine, merlin, short-eared owl and raven.  Weather permitting; we undertake island counts 
of seabird assemblage every two years in particular the Guillemot and kittiwake populations. 
 
We use the following methodologies: 
 
−  Seabird monitoring handbook for Britain and Ireland. Walsh, P.M., Halley, D.J., Harris, 
M.P., del Nevo, A., Sim, I.M.W., & Tasker, M.L. (1995)  
•  Manx shearwater – occupancy and breeding success 
•  Kittiwake and Guillemot population count 
 
−  Bird Monitoring Methods by Gillian Gilbert, David W Gibbons and Julianne Evans 
(RSPB, 1998). 
•  Red-throated diver occupancy and breeding success 
 
−  Raptors: a field guide to surveys and monitoring by Jon Hardey, Humphrey Crick, 
Helen Riley, Brian Etheridge and Des Thompson (2013) 
•  Occupancy and breeding success for: golden eagle, white-tailed eagle, hen 
harrier, sparrowhawk, peregrine, merlin, short-eared owl and raven. 
 
Our monitoring work contributes to our overall objective to undertake and facilitate appropriate 
research, survey, surveillance and monitoring on the Reserve to inform future management 
and contribute to national programmes.  These national programmes are the Scottish Raptor 
Monitoring Scheme, http://raptormonitoring.org/, and the Seabird Monitoring Programme, 
 
Scottish Natural Heritage, Battleby, Redgorton, Perth, PH1 3EW  
Tel 01738 444177  Fax 01738 458611  www.snh.org.uk  

 

http://jncc.defra.gov.uk/page-1550.  Our monitoring of golden eagle, red-throated diver, Manx 
shearwater, kittiwake and guillemot contributes to our site condition monitoring of designated 
features under European and domestic legislation, 
https://gateway.snh.gov.uk/sitelink/siteinfo.jsp?pa code=8574. 
 
Our Reserve Manager Lesley Watt leads on the monitoring and surveillance work.  Lesley has 
led on this work for several years.  We use a variety of volunteers and staff to assist with this 
work including: 
 
−  A long-term raptor monitoring volunteer who has monitored Rum NNR raptor 
populations for many years; 
 
−  One long-term shearwater monitoring volunteer; and 
 
−  Several staff members who have many years of seabird experience for a wide range 
of species. 
 
We also involve several volunteers who are looking to gain experience in this work.  These 
volunteers usually come with limited or no experience of this work.  
 
The 2016 monitoring results for Manx shearwater were included in the response we sent to 
you on 23 February 2017, 
https://www.whatdotheyknow.com/request/manx shearwater and brown rat da#incoming-
942648.   
 
Our results are as follows: 
 
Species 
Occupancy sample 
Productivity 
red-throated Diver 
2016 
2016 
Occupied lochans = 15 
Chicks fledged = 10 (includes 
Breeding attempts = 12 
1 set of twins) 
 
 
2017 
2017 
Occupied lochans = 21 
Chicks fledged = 14 (includes 
Breeding attempts = 20 
1 set of twins) 
Manx shearwater 
2016 
2016 
144 occupied burrows from 
101 chicks fledged from 144 
165 checked 
breeding attempts from 165 
 
study burrows (70%) 
2017 
 
145 occupied burrows from 
2017 
156 checked 
Fieldwork still to be 
completed and analysed 
guillemot 
Last count 2015 
No productivity measured 
1278 adults 
kittiwake 
Last count 2015 
No productivity measured 
468 occupied nests 
golden eagle 
2016 
2016 
3 territories 
1 chick fledged 
 
 
2017 
2017 
3 territories 
3 chicks fledged 

A2381371 
 

Species 
Occupancy sample 
Productivity 
white-tailed eagle 
2016 
2016 
1 territory 
0 chicks fledged 
 
 
2017 
2017 
1 territory 
2 chicks fledged 
hen harrier 
2016 
2016 
2 territories 
4 chicks fledged 
 
 
2017 
2017 
Still awaiting results 
Still awaiting results 
sparrowhawk 
2016 
2016 
None recorded 
 
 
 
2017 
2017 
Still awaiting results 
Still awaiting results 
peregrine 
2016 
2016 
None recorded 
 
 
 
2017 
2017 
Still awaiting results 
Still awaiting results 
merlin 
2016 
2016 
2 territories 
4 chicks fledged 
 
 
2017 
2017 
Still awaiting results 
Still awaiting results 
short-eared owl  
2016 
2016 
None recorded 
 
 
 
2017 
2017 
Still awaiting results 
Still awaiting results 
raven 
2016 
2016 
2 territories 
2+ chicks fledged 
 
 
2017 
2017 
Still awaiting results 
Still awaiting results 
 
As we are still waiting for some of the 2017 survey results, this means that we do not hold 
some of the information you have requested.  I therefore need to explain that this means that 
EIRs Regulation 10(4)(a) (Information not held) applies in part to your request for the 2016/17 
interim survey results. 
 
We anticipate that we will have the remainder of the 2017 survey results by the end of 
September. 
 
How We Handled Your Request 
 
We believe you have asked for environmental information as defined in the Environmental 
Information (Scotland) Regulations 2004 (‘the EIRs’), so we are dealing with your request 
under those regulations.  To be able to use the EIRs, we must apply an exemption under 
section 39(2) of the Freedom of Information (Scotland) Act 2002 (‘FOISA’).  The Scottish 
Information Commissioner’s guidance recommends that public authorities apply this 
exemption to environmental information and handle requests under the EIRs.  
 

A2381371 
 

If you would like to find out more about the access to information legislation there is a 
guidance booklet available on the Scottish Information Commissioner’s website: 
 
http://www.itspublicknowledge.info/nmsruntime/saveasdialog.aspx?lID=5487&sID=5024. 
 
Review and Appeal 
 
I hope this information meets your requirements but if you are dissatisfied with how we have 
responded to your information request, please write to us within 40 working days explaining 
your concerns.  You can contact us at Battleby, Redgorton, Perth, PH1 3EW or email us at 
xxx@xxx.xxx.xx.  We will carry out a review of our response and contact you with our findings 
within 20 working days. 
 
If you are not satisfied following this, you can make an appeal to the Scottish Information 
Commissioner.  The Scottish Information Commissioner can be contacted at: 
 
Scottish Information Commissioner 
Kinburn Castle 
Doubledykes Road 
St Andrews 
Fife 
KY16 9DS 
 
Online appeal service: www.itspublicknowledge.info/Appeal  
 
Website: http://www.itspublicknowledge.info/  
 
Telephone: 01334 464610 
 
Yours sincerely 
 
Rhoda Davidson 
 
Rhoda Davidson 
Information Officer 
xxx@xxx.xxx.xx  

A2381371