This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Discussion and analysis of the right of the Scottish Government to introduce new benefits'.

 
 
 
 
DWP Central Freedom of Information Team 
Annex A 
 
 
e-mail: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxx.xxx.g  ov.uk 
 
 
Our Ref: FoI 2317 & IR 340   
 
 
 
DATE: 28 July 2017 
Annex A 
 
 
Dear Neil Lovatt, 
 
Thank you for your Freedom of Information requests of 2 June and 1 July 2017.  
 
On 2nd June you asked: 
 
The Scottish Government has the right under the Scotland Act 2016 (S28) to introduce new 
welfare benefits with a specific carve out on their right to introduce a new pension benefit or 
one related to old age.  
 
"This exception does not except providing assistance by way of pensions to or in respect of 
individuals who qualify by reason of old age." 
 
This obviously begs the question in respect of women affected by the changes to the age at 
which pension entitlement arises (WASPI women) and does the carve out above mean that the 
Scottish Government would be precluded from providing a new benefits to these women 
before their retirement age as this would by definition not be a pension.  
 
Therefore can I see all and any correspondence between the Scottish Government and the 
DWP in respect of the analysis of this issue including any requests for such clarification from 
the Scottish Government in respect of the ability to provide a new welfare benefit before the 
official State Pension Age.  
 
On 1st July you asked: 
 
I am writing in respect of the request detailed here : 
https://www.whatdotheyknow.com/request/discussion_and_analysis_of_the_r 
And note I have not received any further correspondence within the timescale stipulated by yourselves. 
Can you provide an update of the position. 
 
 
 
 
Please accept our apologies for the delay in responding and note that we uphold your review 
request. 
 
I enclose a copy of two letters to the Scottish Government outlining the UK government’s 
position. Relevant information relating to communications between ministers is also held. 
However it engages an exemption from disclosure which protects relations within the United 
Kingdom. Disclosure in this instance would, or would be likely to, prejudice relations between 

the Scottish and United Kingdom governments and Section 28 (1) of the Freedom of 
Information Act therefore applies. 
 
Section 28 is a qualified exemption. This means that it can only be relied upon where the 
public interest in maintaining the exemption outweighs the public interests in disclosing the 
information. 
 
There is a public interest in furthering the understanding of, and participation in, the debate of 
issues of the day which will allow individuals to understand decisions made by the 
administrations affecting their lives.  
 
However, the correspondence in this instance was provided in-confidence and the Department 
is satisfied that on balance the public interest in maintaining the exemption outweighs the 
public interest in disclosure.    
 
The correspondence that we have enclosed sets out the UK Government’s position on how 
devolved powers may be used in regard to the issue you raise.  The UK Government view is 
that the wide-ranging powers that were transferred to the Scottish Parliament gives the 
Scottish Government the ability to provide support to people before they reach State Pension 
age and the State Pension is paid.   
 
We have, however, always been clear that the matter of how these devolved powers are used 
is entirely for the Scottish Government to consider and determine. The powers under section 
28 of the Scotland Act 2016 (exception 10 to Section F1) give the Scottish Parliament the 
ability to create new benefits in Scotland. This is a significant power and one that gives the 
Scottish Parliament the competence to provide financial support in devolved areas of 
responsibility.   
 
Whilst this power cannot be used to provide pensions to people who qualify by reason of old 
age, many of those affected by changes to the State Pension age will not yet have reached 
State Pension age. As a result, this broad power does offer the Scottish Government the 
possibility of introducing new financial support to help this group before they become eligible to 
draw the state pension. 
 
The power to create new benefits is just one of the substantial welfare powers that the Scottish 
Parliament can use. Others include the ability to make discretionary payments and pay top-up 
to any reserved benefits.  
 
Used together these substantial welfare powers give the Scottish Government possibilities to 
meet a range of challenges. 
If you have any queries about this letter please contact me quoting the reference number 
above.   
Yours sincerely,  
 
 
DWP Strategy FoI Team 
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Your right to complain under the Freedom of Information Act 
 
If you are not happy with this response you may request an internal review by e-mailing freedom-of-information-
xxxxxxx@xxx.xxx.xxx.xx or by writing to DWP, Central FoI Team, Caxton House, Tothill Street, SW1H 9NA. Any 
review request should be submitted within two months of the date of this letter.  
 
If you are not content with the outcome of the internal review you may apply directly to the Information 
Commissioner’s Office for a decision. General y the Commissioner cannot make a decision unless you have 
exhausted our own complaints procedure. The Information Commissioner can be contacted at: The Information 
Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow Cheshire SK9 5AF www.ico.gov.uk