This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Ernst and Young Reports for Gloucestershire County Council re: Javelin Park'.



 
Strategy and Challenge 
Mr Tim Davies  
The Information Management Service 
What Do They Know? Website 
Shire Hall 
Westgate Street 
GLOUCESTER 
GL1 2TG
 
 
 
 
Telephone 01452 
Please ask for Teresa Wilmshurst 
324000
Email xxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxxx.xxx.xx 
 
Our ref: 5367968
Your ref: 
Date: 09 June 2017
  
Dear Mr Davies
Request ref 5367968
Dear 
Response 
I would like to apologise for the delay in responding, please now find below the 
council’s response to the remainder of your request. 
In our correspondence of 20 April 2017 we advised the time limit was being 
extended under FoIA to permit the consideration of the public interest test. During 
the course of this assessment we have concluded that the information in fact falls 
under the provisions of the Environmental Information Regulations (EIR).  Whilst the 
extension of time is also permitted under these regulations we apologise for any 
confusion this may have caused. 
We have concluded that the Environmental Information Regulations apply to this 
report as the construction and operation of the Energy from Waste (EfW) facility is 
clearly a measure that is likely to affect the state of elements of the environment, 
either directly or through one or more of the factors identified in paragraph (b) of the 
statutory definition. The construction and operation of a EfW facility therefore 
represent activities that are capable of having a significant impact on the 
environment.
The various financial arrangements put in place to enable the plant to be built and 
put into operation form a central part of the project. The fact that they may reflect 
financing techniques that may be applied to other projects or commercial activities 
does not alter the fact that they form an essential feature of the package of 
measures devised by the council to bring this particular project to fruition.
Gloucestershire County Council Shire Hall, Westgate Street, Gloucester. GL1 2TG


I am pleased to provide a copy of the report.  A small amount of information has  
been removed under EIR regulation 13(2)(a)(ii) as it is considered to be personal 
information. As you are not the data subject, release of this information would 
constitute a breach of principle 1 of the Data Protection Act. Principle 1 states that 
personal data shall be processed (used) fairly and lawfully and, in particular, shall 
not be processed unless at least one of the conditions in Schedule 2 is met; in this 
case none of the conditions in Schedule 2 have been met.
You will also note that further information has been removed from your copy; this is 
financial detail that the council have concluded is commercially sensitive and 
therefore withheld under regulation 12(5)(e) of the EIRs. 
The relevant part of EIR regulation 12 reads:
“(1) Subject to paragraphs (2), (3) and (9), a pubic authority may refuse to
disclose environmental information requested if-
(a) an exception to disclosure applies under paragraphs (4) or (5); and
(b) in all the circumstances of the case, the public interest in
maintaining the exception outweighs the public interest in disclosing
the information.
(2) A public authority shall apply a presumption in favour of disclosure.
(3) …
(4) …
(5) For the purposes of paragraph (1)(a), a public authority may refuse to
disclose information to the extent that its disclosure would adversely affect 

(a) …

(e)the confidentiality of commercial or industrial information where
such confidentiality is provided by law to protect a legitimate
economic interest”

To satisfy the exception we have considered the following:
(i)The information has to be commercial or industrial in nature
The information relates to financial performance and viability. That information 
remains live: it is relatively recent and relates to current and future financial data and 
commercially sensitive timescales and assumptions.
The report relates to the council’s commercial activity, i.e. the purchase of services 
for a large public sector infrastructure project. The information in this case relates to 
the Energy from Waste contract and therefore the council has concluded that the 
information is commercial in nature.  
(ii) The information has to be subject to a duty of confidence provided by law
We consider the information has the necessary quality of confidence, as it is not 
trivial information nor would this type of information usually be placed into the public 
domain, although the council has published the majority of the contract in an aid to 
provide relevant information to the community.
Gloucestershire County Council Shire Hall, Westgate Street, Gloucester. GL1 2TG


Information in question was produced and provided to the council under terms of a 
contract, which included specific terms on confidentiality. Those terms are also 
referred to within the report.
Information was shared within the council under the common law of confidence. 
Confidentiality of information is included in the council’s code of conduct which all 
employees are required to comply with.   
Although the information was discussed with councillors, this was done under the 
provisions of paragraph 3 of Part 1 to schedule 12A of the Local Government Act 
1972.
(iii) The confidentiality has to be required to protect an economic interest
In a normal commercial environment this type of documentation would normally be 
kept confidential, even if the broad effect of the borrowing and on-lending would be 
apparent from public records.
This information would reveal the Council’s commercial approach, strategy and 
appetite for risk. Its disclosure would be likely to prejudice the Council’s commercial 
interests in future procurements.  In effect, release would put the council in a position 
of “showing its hand”; that disclosure would place the council at a disadvantage 
when trying to negotiate competitively.
(iv) That economic interest, and thereby its confidentiality, has to be adversely 
affected by disclosure of information”

This information would also be likely to damage the commercial interests of UBB, by 
unfairly providing its competitors and those with whom it may seek to negotiate in 
future with valuable insights into UBB’s commercial approach which would negatively 
impact on their ability to retain or improve their market position.
Release of information about the council’s future finances would inhibit their 
commercial bargaining position in the context of existing or future negotiations.
Public Interest Test
Regulation 12(1)(b) provides in effect that an exception in regulation 12(5) can only 
be relied on if the public interest in maintaining the exception outweighs that in 
disclosure of the information in question. 
Arguments in favour of disclosure

There is a public interest in the disclosure in the interests both of transparency 
and accountability.

The information relates to a very large public sector infrastructure project 
which will have consequences over many years. The contract itself is a PFI 
contract involving the expenditure of a great deal of public money over many 
years.

Public concerns have been expressed about value for money and the EfW 
technology chosen by the council, which those against it say may involve 
harmful emissions and toxic waste left over from the scrubbing process. 
Gloucestershire County Council Shire Hall, Westgate Street, Gloucester. GL1 2TG



Arguments in favour of withholding

The substantial harm identified carries significant weight in favour of 
maintaining the exception.

There is a public interest in preventing other companies in the waste 
management business from having access to the figures.  Not only would this 
be contrary to the general public interest in maintaining commercial 
confidences, it would provide competitors with an unfair commercial 
advantage and would discourage commercial organisations from sharing 
information with public authorities in the future.

Disclosure of the particular information under consideration in this case would 
not make any significant contribution to public knowledge on those issues, 
particularly in light of the information that had already been put into the public 
domain; the incremental contribution to public knowledge represented by the 
redacted information is negligible.

Release would not inform the public of anything relevant to the reasons why 
the EfW facility was selected (matters that have, in any event, already been 
aired).

Public authorities need legitimate space to negotiate and to thoroughly 
discuss various options in relation to financially and environmentally 
significant proposals such as those outlined in this case.
It is considered that the greater public interest therefore lies in not providing the 
information at this time. In coming to that conclusion, the public interest in providing 
the information has been carefully weighed against any prejudice to the public 
interest that might arise from withholding the information; in all the circumstances of 
the case, the public interest in maintaining the exception outweighs the public 
interest in disclosing the information.
This response therefore acts as a refusal notice under regulation 14 of the EIR.
Right of Appeal
If you are unhappy with my response, you can complain or ask for a review of your 
request by writing to us within 40 working days of receiving this response. The full 
procedure is on our website at http://www.gloucestershire.gov.uk/foi. This should be 
addressed to:
Shire Hall, Westgate Street, Gloucester, GL1 2TG or
xxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxxx.xxx.xx
We would like to hear your views on our service. If you’d like to tell us how we did; 
you can complete our feedback form online at 
http://www.gloucestershire.gov.uk/foifeedback
I will now close your request as of this date.
Yours sincerely
 
Gloucestershire County Council Shire Hall, Westgate Street, Gloucester. GL1 2TG


Teresa Wilmshurst
Gloucestershire County Council Shire Hall, Westgate Street, Gloucester. GL1 2TG