This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Quietway route from Camden Town to Little Venice'.

 
 
 
BRIEFING NOTE FOR: 
Councillor Heather Acton, Cabinet Member for Sustainability and Parking 
Councillor Robert Rigby, Deputy Cabinet Member for Sustainability and 
Parking  

Councillor Brian Connell, Cycling Champion 
Councillor Ian Adams, Little Venice Ward Member 
Councillor Barbara Arzymanow, Little Venice Ward Member 
Councillor Melvyn Caplan, Little Venice Ward Member 
FROM:   
Martin Low, City Transport Advisor 
DATE:   
11 September 2015 
TITLE:   
Quietway cycling route from Camden Town to Little Venice: Blomfield Road 
OBJECTIVE: To advise you of and to seek comments on the proposed alignment of part 
of a Quietway cycling route from Camden Town to Little Venice on the Central London 
Cycle Grid 

 
RESPONSE NEEDED:  Yes 
TIMING FOR RESPONSE:  Friday 18 September 2015 
 
AUTHOR: 
 
 
Purpose 
1.  
1
Following the meeting on Thursday 3 September 2015, the purpose of this briefing note is to 
advise Members and seek comments on the proposed alignment of an eastbound cycle route 
between Westbourne Terrace Road and Blomfield Road in Little Venice. 
1.  
2
Resolving a two-way cycle route in this area is critical to the successful delivery of the Central 
London Cycle Grid  in the City of Westminster, in support of Westminster City Council’s 
commitments  to making cycling a safer, enjoyable and practical method of transport, and 
policies encouraging a City for All.  
1.  
3
This briefing note seeks support to undertake design development and consultation to help 
improve provision for comfortable and convenient cycling in Little Venice, with a view to 
delivering this section of the Central London Cycle Grid in 2015-2016. 
 
Background 
2.  
1
Westminster City Council's Cycle Strategy aims to make the City of Westminster safer and 
more attractive for cycling, encouraging a greater number of people from all backgrounds to 
 


 
 
 
cycle more frequently. Delivering the Central London Cycle Grid in the City of Westminster is 
an important part of the Westminster Cycling Strategy and will help facilitate its aims.  
2.  
2
Delivery of the Central London Cycle Grid will also help support the Mayor of London's Cycling 
Vision for London, enabling routes on quieter streets for new and less confident cyclists to 
use.  
2.  
3
Currently, Little Venice plays an important role in connecting cyclists, residents and visitors in 
the City of Westminster, to places where they want to go including Paddington Station, places 
of work, local schools and colleges. However, existing one way streets in the area mean that 
cycling can be difficult and inconvenient.   
2.  
4
In the proposed Central London Cycle Grid, shown in Appendix A, Little Venice will continue 
to play an important role to help people to travel by bicycle in the local area.  There is a 
proposed Quietway cycling route connecting Little Venice to Camden Town via St John’s 
Wood, which is being delivered in 2016 subject to public consultation.  
2.  
5
Subject to further funding from TfL, there are additional, future routes that will complement a 
connection via Blomfield Road and help improve local cycle connections. One such route is 
the proposed East-West Cycle Superhighway, which may use the Westway subject to future 
consultation. There may also be a future quietway cycling route planned via St John’s Wood 
Terrace, Circus Road, Hall Road and Sutherland Avenue, which is subject to funding by TfL. 
The alignments of these routes are shown in Appendix A.  
2.  
6
The existing, short, one-way section of Blomfield Road makes cycling in the area difficult. 
There has been demand amongst residents and visitors in the City of Westminster for 
improved connections for cycling in Little Venice for some  time, with a wide range of views 
expressed throughout this period.  
2.  
7
Finding a comfortable and convenient way for cyclists to travel eastbound from Westbourne 
Terrace Road to the two-way section of Blomfield Road (east of Warwick Avenue) is critical to 
delivering improved cycle routes in the area.  
2.  
8
The Central London Cycle Grid, funded by Transport for London, has provided an opportunity 
to better understand the opportunities and constraints in the area, with a view to developing a 
feasible proposal which will enable a much needed eastbound  cycle route to help cyclists 
travel within the City of Westminster, from the Grand Union canal via Little Venice through St 
John’s Wood to The Regent’s Park.  
 
Options Assessment 
3.  
1
Prior to 2015, consultation has been undertaken on previous proposals which sought to 
enable two-way cycling on Blomfield Road. A  variety of views have been expressed  and a 
suitable way forward to enable eastbound cycling has yet to be agreed.  
3.  
2
Taking into account  the outcome of previous consultations with local residents, a number of 
options have now been identified which seek  to enable a suitable way for people to cycle 
eastbound from Westbourne Terrace Road to the two-way section of Blomfield Road (east of 
Warwick Avenue): 
•  Option 1 Blomfield Road 
•  Option 2: Clifton Villas and Warwick Avenue 
•  Option 3: Warwick Place 
•  Option 4: Towpath along the Regent’s Canal 
 


 
 
 
 
Options Evaluation 
4.  
1
These options have been examined for their suitability for eastbound cycling, namely: safety, 
directness, comfort, coherence, and attractiveness, alongside other impacts on all users and 
issues such as parking. This assessment is summarised in Appendix B.  
4.  
2
Following assessment of four options, the preferred alignment for enabling eastbound cycling 
is  the use of Blomfield Road. Compared to alternative alignments, Blomfield Road provides 
the most direct and attractive alignment for cycling. Consultants believe that there is a feasible 
option which enables eastbound cycling on the footway on the canal side of Blomfield Road. 
4.  
3
Consultants have not identified a feasible, sensible alternative route for eastbound cycling in 
the area. Of the other options considered: 
•  Clifton Villas and Warwick Avenue are considered to be too indirect, inconvenient, and 
would require too many right-turns for eastbound cyclists 
•  Warwick Place is too narrow for eastbound cycling 
•  the canal towpath is an existing pedestrian space which is very narrow for cycle 
movements and includes a low bridge which is a significant hazard for cyclists and a 
blind corner. 
 
Recommendations 
5.  
1
Given the above issues, the preferred alignment for enabling eastbound cycling is the use of 
Blomfield Road. This option would deliver a wider, pedestrian priority shared use footway on 
the canal side of Blomfield Road (between Westbourne Terrace Road and Warwick Avenue), 
for use by pedestrians, and by cyclists to travel eastbound. Currently the footway on the canal 
side of Blomfield Road is narrow partly due to large street trees, and many people choose to 
walk in the carriageway, with general traffic.  The preferred option  would provide an 
opportunity to help pedestrians avoid walking in the road. This concept design is shown in 
Appendix C. 
5.  
2
If we are able to find a way forward, design development will be undertaken in consultation 
with the Cabinet Member for Sustainability and Parking. This will take account of previous 
consultation with local residents.   
5.  
3
The programme for works would include: 
•  A Stage 1 Road Safety Audit for the preferred design, as well as a street lighting review. 
Any necessary amendments to the feasibility designs will be undertaken. 
•  Public consultation following feedback from Members, envisaged in Autumn 2015. 
•  Subject to consultation, this pedestrian and cyclist improvement scheme would be 
programmed to be constructed in 2016. 
5.  
4
It is recommended that the preferred  option is taken forward with the understanding that a 
strategy for mitigating parking losses is developed, including a future consultation on potential 
changes to parking zones in the area. This would address the perceived existing parking 
problems and vehicular traffic in this area. 
 
Finance 
6.  
1
All costs associated with the design and implementation of this cycling route have been fully 
funded by Transport for London (TfL) through the Mayor of London’s Cycle Vision. 
 





 
 
 
 
Appendix A: Central London Cycle Grid in Little Venice and surrounding area 
 
Figure: The proposed alignment of the Central London Cycle Grid 
 
 
 



 
 
 
 
Appendix B: Alignment Options in Little Venice 
 
                           Figure: Options for eastbound cycling  
11.  
1 Four options have been identified to assess their suitability for people to cycle eastbound from 
Westbourne Terrace Road to the two-way section of Blomfield Road (east of Warwick 
Avenue): 
•  Option 1 Blomfield Road 
•  Option 2: Clifton Villas and Warwick Avenue 
•  Option 3: Warwick Place 
•  Option 4: Tow path along the Grand Union Canal 
 
Option 1: Blomfield Road 
12.  
1 Blomfield Road between Warwick Avenue and Westbourne Terrace Road is currently one-
way westbound. It provides a useful connection for cyclists travelling from St John’s Wood to 
the Grand Union canal. However, eastbound cycling is currently not permitted.  
12.  
2 This option for eastbound cycling would take a direct and low trafficked route (approximately 
100 vehicles per hour in Blomfield Road at busiest periods of the day) following the alignment 
of the proposed Quietway cycle route from the Grand Union canal to The Regent’s Park.  
12.  
3 This route is direct, coherent and attractive and is already used as a cut through by some 
cyclists, implying that it is already recognised by cyclists as a desirable route. 
 



 
 
 
12.  
4 It is believed that safety concerns due to any proposed contraflow cycling on the residential 
side of the street (raised in previous consultation) can be satisfactorily mitigated by careful 
consideration of the design of an eastbound cycling facility on the footway on the canal side of 
Blomfield Road. 
12.  
5 Currently the southern footway along this section of Blomfield Road is narrow partly due to 
large street trees, and many people choose to walk in the carriageway, with general traffic. 
The design option in Appendix C would deliver a wider, pedestrian priority shared use footway 
for use by pedestrians, and by eastbound cyclists, and this would provide an opportunity to 
help pedestrians avoid walking in the road. 
12.  
6 A new traffic signal and a new signal stage would need to be introduced to enable cycles to 
cross the junction of Blomfield Road and Warwick Avenue.  
 
 
Blomfield Road, looking east 
 
Option 2: Clifton Villas and Warwick Avenue 
14.  
1 Clifton Villas is a two-way street, north of Warwick Place. Using Clifton Villas for eastbound 
cycling would mean a less direct route compared to alternative potential routes, presenting a 
significant detour for cycling. 
14.  
2 Comfort and safety are key concerns due to the potential number of left and right turns 
needed to enter and exit Warwick Avenue.   
14.  
3 Clifton Gardens and Warwick Avenue are bus routes, which may also render this alignment 
less comfortable and less attractive for cycling. 
 
Option 3: Warwick Place 
15.  
1 Warwick Place is a narrow, one-way westbound street, and eastbound cycling is currently not 
allowed. At its junction with Blomfield Road, Warwick Place is too narrow to accommodate 
eastbound cycling and westbound general traffic.  
 



 
 
 
15.  
2 Using Warwick Place for eastbound cycling would mean a less direct route compared to 
alternative potential routes, presenting a significant detour for cycling. 
15.  
3 Comfort and safety are key concerns due to the nature of the junction at Warwick Place and 
Warwick Avenue. Warwick Avenue is a bus route, which may also render this alignment less 
attractive to cyclists. 
 
Warwick Place, looking east 
 
Option 4: Towpath along the Grand Union Canal 
16.  
1 The towpath along the Grand Union Canal currently allows pedestrians access between 
Delamere Terrace and Blomfield Road, but cycling is not permitted on this section of towpath 
16.  
2 This section of towpath is narrow, and has a section with poor sightlines. There is a low bridge 
which presents a significant hazard for cyclists.  
16.  
3 An expensive access ramp would likely be required for cyclists to travel between the towpath 
and Blomfield Road east of Warwick Avenue, and this may not be desirable or feasible.  
16.  
4 Permitting cycling could create additional conflicts with pedestrians. The Canal and River 
Trust manages the towpath and are not in favour of introducing cycling along this section of 
the towpath which has high pedestrian footfall and canalside activities (including moorings). 
 
 
 


 
 
 
 
 
 
Appendix C: Blomfield Road Concept Sketch 
Enclosed