This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Access To Judges For Children In Family Court'.


Data Access & Compliance Unit 
Ministry of Justice 
102 Petty France  
London 
 
 
SW1H 9AJ 
 
 
Natasha Phillips  
[email address] 
Email: [FOI #381461 email] 
 
6 February 2017 
 
Dear Natasha 
 
Freedom of Information Act (FOIA) Request – 109623 
 
Thank you for your request dated 12 January in which you asked for the following 
information from the Ministry of Justice (MoJ):   
 
In 2014, the government pledged to make sure that children as young as ten involved 
in Family Court proceedings could have access to judges in order to share their 
wishes and feelings about their case.  
 

  How was this pledge implemented in practice (policy documents/judicial 
guidelines/practice directions etc)? 
  How many judges or courts were contacted/ informed about this policy 
decision? 
  Since 2014, how many children used this policy and spoke to a judge about 
their wishes and feelings? 
  Where children spoke to judges, how were their wishes and feelings recorded? 
 
Your request has been handled under the FOIA. 
 
The  MoJ  does  not  hold  any  information  which  is  within  scope  of  your  request.  This  is 
because  the  policy  in  relation  to  children  aged  10  years  and  over  was  one  that  was 
announced by the Coalition Government but was not implemented during the administration.  
 
You may however find it helpful to review the following links: 
 
The  speech  given  by  former  minister  for  justice  and  civil  liberties,  Simon  Hughes,  at  the 
Voice of the Child Conference in 2014: 
https://www.gov.uk/government/speeches/simon-hughes-speech-at-the-voice-of-the-child-
conference 
 
The  final  report  of  the  Vulnerable  Witnesses  and  Children  Working  Group,  which  made 
recommendations in relation to the involvement of children in family proceedings: 
https://www.judiciary.gov.uk/publications/final-report-of-the-vulnerable-witnesses-and-
children-working-group/ 
 
Family  Procedure  Rule  Committee  minutes,  where  progress  on  the  issue  has  been 
discussed: 
https://www.gov.uk/government/organisations/family-procedure-rule-
committee/about#minutes 

 
The FOIA does not oblige a public authority to create information to answer a request if the 
requested information is not held. The duty is to only provide the recorded information held. 
 
Appeal Rights  
 
If you are not satisfied with this response you have the right to request an internal review by 
responding  in  writing  to  one  of  the  addresses  below  within  two  months  of  the  date  of  this 
response.  
 
[email address] 
 
Data Access and Compliance Unit, Ministry of Justice, 10.38, 102 Petty France, London, 
SW1H 9AJ 
 
You do have the right to ask the Information Commissioner’s Office (ICO) to investigate any 
aspect of your complaint. However, please note that the ICO is likely to expect internal 
complaints procedures to have been exhausted before beginning their investigation. 
 
Yours sincerely  
 
Joanna Furlong 
Family Justice Policy Division