This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Investigatory Powers Act 2016'.



 
   
Lee Jefferson 
Our Reference: FOI 1972 
 
 
By email: mailto:[FOI #376019 email]  
 
 
Date:  23 December 2016 
 
Dear Mr Jefferson  
 
FREEDOM OF INFORMATION REQUEST 
 
Further to my letter/email of 9 December 2016 acknowledging your request for 
information which was received by us on 8 December, I am now in a position to 
respond. 
 
You requested the following: 
 
Your department is listed in schedule 4 'RELEVANT PUBLIC 
AUTHORITIES AND DESIGNATED SENIOR OFFICERS ETC' of the 
Investigatory Powers Act 2016 (linked to here 
http://freepdfhosting.com/64c5f91342.pdf 
- please provide a file format 
you can read if you cannot read this). 
 
Please kindly provide information held on file (if any) which explains why 
your department needs access to the data gathered in the Investigatory 
Powers Act 2016 

 
I am handling your request under the terms of the Freedom of Information Act 2000 
(the Act).  
 
I can confirm that the Food Standards Agency (FSA) holds information falling within 
the terms of your request. 
 
The information that you have requested is being withheld in full under section 35 
(1)(a) of the Act. Further details about our use of this exemption have been provided 
below. 
 
Section 35 (1)(a) states: 
 
42. (1) Information held by a government department or by the Welsh Assembly 
Government is exempt information if it relates to - 
 
(a) the formulation or development of government policy 
 
Section 35 is a qualified exemption and as required by the Act, we have undertaken 
a public interest test.  
 
 
Aviation House 
125 Kingsway 
London WC2B 6NH 
T: 020 7276 8000 
E: [Food Standards Agency request email] 
 
 


In this case we have recognised the general public interest in openness, and also the 
public interest in understanding how government devises policy. However, it is also 
recognised that good government requires a ‘safe space’ in order for officials to 
extend full and proper consideration to the formulation and development of policy.  
 
This safe space allows for a considered assessment of the respective merits or de-
merits of different courses of action, which is vital to the foundation and delivery of 
effective policy. Without the protection afforded by the safe space the policy 
development process would be markedly more difficult. 
 
Furthermore disclosure would be likely to discourage government officials from 
engaging in such candid and open debate in the future. It is important that officials, 
when discussing developing areas of government policy, can feel unconstrained in 
putting forward their views without inhibition. 
 
Overall, we consider that the balance of the public interest, with regards to the 
information requested firmly falls in favour of non-disclosure. 
 
However, you may find it useful to refer to the operational case for the use of 
communications data by public authorities, which was published to support the 
passage of the Investigatory Powers Act: 
https://www.gov.uk/government/publications/investigatory-powers-bill-overarching-
documents. 
  
 
If you have any queries about this letter, please contact me on the details provided in 
the footer of this letter. Please remember to quote the reference number above in 
any future communications. 
 
If you are not satisfied with the way the FSA has handled your request for 
information, you should write within two calendar months of the date of this letter to 
the Openness Team, and ask for an internal review.  They will arrange for the 
Complaints Coordinator to conduct the review. Their address is Food Standards 
Agency, Room 2C Aviation House, 125 Kingsway, London, WC2B 6NH (email: 
[email address]). 
 
If you are not content with the outcome of the internal review, you may apply directly 
to the Information Commissioner for a decision.  Generally, the ICO cannot make a 
decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by the FSA.   
 
The Information Commissioner can be contacted at: Information Commissioner’s 
Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF or through the 
website at: www.ico.gov.uk.  
 
Yours sincerely 
 
Eamonn Maloney 
Incidents and Resilience Unit