This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'SORN Legislation'.





 
Driver and Vehicle Licensing Agency
Policy Casework and Advice
Policy and External Communications Directorate
D16
Longview Road
Morriston
Swansea
SA6 7JL
Telephone
01792 78
01792 38
Stephen P Simmons
Fax
[email address]
Minicom
Email
[email address]
Website
www.direct.gov.uk/motoring
Your Ref
Our Ref
CRG 12/3/1
Date:
 27  May 2010
Dear Mr Simmons,
Thank you for your email of 13 May about foreign motor vehicle registrations to the Driver
and Vehicle  Licensing Agency (DVLA).  I note that  you have submitted  your  request  under
the Freedom of Information Act 2000. The Freedom of Information Act gives people a right
to  access  non-personal  information  held  by  public  authorities.  The  information  you  have
requested  falls  within  the  Agency’s  day  to  day  business,  therefore,  your  request  is
subsequently being treated as ‘Business as Usual’.
Without  the  registration  mark  of  the  vehicle  that  was  clamped  I  am  unable  to  make  any
comment on the specific details of the case. However, I can confirm that the law provides the
facility to keep an unlicensed vehicle off the public road whilst a valid (Statutory Off Road
Notification) SORN is in force. The definition of a public road is a road which is repairable at
the public expense.
The purpose of the SORN scheme is to improve the  accuracy of the vehicle register  and  to
reduce  VED  evasion  by  removing  the  “do  nothing  option”.  Declarations  must  be  renewed
annually to ensure that a keeper of a vehicle has contact with the Agency at least once a year
so that any changes to vehicle or keeper details can be recorded on our records.
It may help if  I explain that powers to wheel clamp and  remove unlicensed vehicles  on  the
road have been in use since 1997.  New powers were introduced in the 2008 Finance Act that
make it an offence to use or keep untaxed vehicles in off-road areas, however these powers
can only be used by the Agency’s enforcement partners if there is no SORN is in force.
The  facility  to  keep  a  vehicle  off-road  with  a  valid  SORN  in  force  was  preserved  in  its
entirety.    If  however,  a  vehicle  is  parked  on  an  area  that  does  form  part  of  the  public  road
with a SORN in force, an offence would be committed and enforcement action could then be
taken by the Agency.
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It is inevitable that some individuals  will  have  difficulties  in  obtaining  off  road  parking  for
vehicles whilst a SORN is in force. However, the onus remains with the registered keeper to
make alternative parking arrangements for the duration of the SORN. Should keepers wish to
clarify the status of any particular road or area, they should contact their Local Authorities in
order to discuss the area concerned.
I hope this explains the position.
Yours sincerely,
(Sent unsigned via email)
Jennifer Thomas
Crime Policy
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