This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Number of confirmed ocular Toxocariasis cases in England during 2015'.


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Public Accountability Unit 
Tel: 020 8327 6920 
Wellington House 
 
133-155 Waterloo Road 
www.gov.uk/phe 
London SE1 8UG 
 
By email 
 
Anne Anova 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
Our ref: 27/07/ef/210 
 
5 August 2016 
 
Dear Ms Anova 
 
Re: Ocular Toxocariasis 
 
Thank you for your email dated 27 July 2016 in which you ask for information about 
Ocular Toxocariasis. Your email has been handled as a request for information 
under the Freedom of Information (FOI) Act.  
 
You asked for a copy of the report entitled 'Epidemiology of Toxocariasis in England 
and Wales’ by Kate Halsby, et. al.  
 
In accordance with Section 1(1)(a) of the FOI Act, I can confirm that Public Health 
England (PHE)  holds the information you have requested.  
 
Under Section 21 of the FOI Act, this information is exempt from disclosure. Section 
21 states that ‘information which is reasonably accessible to the applicant’ is exempt 
information and that such information ‘may be reasonably accessible to the applicant 
even though it is accessible only on payment’ (Section 21(2)(a)). 
 
As mentioned in my previous letter (Case Reference 166), if you wish to access the 
full article, the relevant article can be found via the following link: 
 
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/zph.12259/abstract 
 
However, in accordance with our Section 16 duty to provide advice and assistance I 
have attached the relevant excerpts of the article you have specified below. 
 
If you have any queries regarding the information that has been supplied to you, 
please refer your query to me in writing in the first instance. If you remain dissatisfied 
and would like to request an internal review, then please contact us at the address 
above or by emailing xxx@xxx.xxx.xx 
 
Page 1 of 3 
 

Please note that you have the right to an independent review by the Information 
Commissioner’s Office if a complaint cannot be resolved through the PHE 
complaints procedure. The Information Commissioner’s Office can be contacted by 
writing to Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire SK9 5AF. 
 
 
 
Yours sincerely 
 
 
Freedom of Information Officer 
 
Attached: Excerpts from 'Epidemiology of Toxocariasis in England and Wales’ by 
Kate Halsby, et. al.  
 
 
Page 2 of 3 
 

ATTACHMENT 
 
The Hospital for Tropical Diseases (HTD) recorded 127 cases with positive 
laboratory results for toxocara in England and Wales between 2000 and 2009 (Fig. 
1). Fifty of the cases were male, and 56 were female; for the remaining 21, the sex 
was unknown. The median age of diagnosis was 39 years for females and 40.5 
years for males (range 0–83 years) (Fig. 2). Where information was available, 20 of 
92 cases (21.7%) reported ocular involvement. No information on the organism 
species was available. 
 
[…] 
 
A full data set was not available for HTD prior to 1999, but they have historically 
seen higher numbers of positive serological tests, with 73 positive tests (of which 46 
cases had ocular damage) recorded in 1980, and 111 positive results (52 with ocular 
damage) in 1981 (unpublished data from the Toxocara Reference Laboratory at 
HTD). A paper by Ree et al. shows that between May 1982 and May 1983, 271 
positive results were obtained, of which ocular toxocariasis probably accounted for 
between 24 and 102 of the infections (Ree et al., 1984).  
 
[…] 
 
Laboratory diagnosis of toxocariasis is still relatively insensitive, especially for ocular 
cases where serological tests on peripheral blood may give a number of false 
negatives. In many cases, the diagnosis may be based on clinical evidence alone, 
which requires a medical professional with an understanding and knowledge of the 
symptoms of this relatively rare infection. It must also be noted that the cases 
identified in this paper are devoid of epidemiological history, for example travel 
history. Some of the cases may have been acquired abroad, but it is not possible to 
say from the data available. 
 
 
Page 3 of 3