This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Financial Support agreed with Aston Martin'.



Adran yr Economi, Gwyddoniaeth a Thrafnidiaeth 
Department for Economy, Science and Transport
 
 
Ein cyf/Our ref  ATISN 10230         
 
 
 
 
       
Thomas Gallard 
request-318128-
[email address] 
 
 
     6 December 2016 
Dear Mr Gallard 
 
Request for Information – ATISN 10230 
 
Further to your request for information and subsequent complaint to the Information 
Commissioner and their contacting us, the Welsh Government has revisited your request 
and has concluded that the s43 Commercial Interests exemption was not applicable in 
relation to the information caught by your request. Rather, the Welsh Government believes 
the information should be correctly withheld under: 
 
Section 29(1)(b) – The economy 
Section 36(2)(c) – The effective conduct of public affairs. 
 
Both of these exemptions are public interest tested. This means that in order to withhold 
information under them, it has to be shown that the public interest in withholding the 
information outweighs that in releasing it.  For both exemptions, the Welsh Government 
recognises the general public interest in openness and transparency that the release of 
the information would engender.  
 
The Welsh Government takes many decisions on a daily basis that affect the people of 
Wales to a greater or lesser degree. There is a public interest in knowing how the Welsh 
Government reaches those decisions and how it prioritises its resources across the broad 
areas in which it has the authority to act. Disclosure of internal discussions would allow the 
public to better understand how the government balances conflicting priorities, a shrinking 
budget, etc. 
 
Section 29(1)(b) – the financial interests of any administration in the United 
Kingdom. 
 
The prospect of disclosure of the requested information into the public domain would be 
likely to have a prejudicial impact on the Welsh Government’s ability to achieve value for 
 
EST FOI Team  
Welsh Government   
Treforest – QED Centre 
Main Avenue 
Treforest Industrial Estate  
Pontypridd 
ES&[email address] 
 
CF37 5YR 
www.gov.wales 
 
 
Rydym yn croesawu derbyn gohebiaeth yn Gymraeg.  Byddwn yn ateb gohebiaeth a dderbynnir yn Gymraeg yn Gymraeg ac ni fydd 
gohebu yn Gymraeg yn arwain at oedi.  
 
We welcome receiving correspondence in Welsh.  Any correspondence received in Welsh will be answered in Welsh and corresponding 
in Welsh will not lead to a delay in responding.  
 

money when entering into future negotiations with companies seeking to do business in 
Wales, as they would have access to information that would give them an unfair 
advantage in discussions.  Welsh Government grants to businesses are awarded on the 
basis of value for money relative to the benefit to the economy.  By companies having 
access to comparative data, it undermines the Welsh Government’s ability to secure 
projects at lower costs.  This is because companies would use the information released 
about financial support to their advantage and feel that they could demand the same level 
of investment in negotiations with the Welsh Government about bringing a project to 
Wales; in effect, they would be able to hold the Welsh Government to ransom.  
 
In the past, where information about support has been shared between companies, we 
have experienced such difficulties in negotiations and reaching an agreement on 
appropriate levels of support.  Should the information be published and therefore be made 
widely available it would be likely to prejudice the Welsh Government’s financial interests.    
 
 
Attracting and keeping major businesses is a very competitive market and releasing 
information on the amount of support provided to one business could be used by others to 
try to force the Welsh Government’s hand to provide similar levels of funding.  This would 
be likely to have an impact on negotiations with other companies as they would be aware 
of how much support we provided to company X and would target their negotiating 
strategy towards obtaining similar or better terms. We believe it is not in the wider public 
interest that we should be going into negotiations with other businesses with, effectively, 
one hand tied as this would not allow us to work to obtain the best return for the support 
provided.  
 
Whilst I accept that, as a public body, the public will always have an interest in the work of 
the Welsh Government and that the release of this information would engender our 
willingness to be open and transparent in the way that we work, I do not believe there is 
any pressing public interest in the release of this financial information.  The wider public 
interest lies, we believe, in us being able to negotiate the best deals possible to maximise 
the return to the Welsh economy. There is a strong public interest in a strong, viable and 
diverse manufacturing base across Wales, to help drive forward the socio-economic 
ambitions of the Welsh Government, as part of its strategy to develop a healthier and 
wealthier nation. 
 
I am aware that as a general rule, the sensitivity of information is likely to reduce over time, 
so that the age of information, or timing of the request may be relevant in determining 
whether to apply the exemption, or where the public interest may lie. In this case, however, 
the information captured is very much current information and relates to uncompleted 
financial negotiations. 
 
In conclusion, I believe that the balance of the public interest falls in favour of withholding 
this information at this point in time and that the information should be withheld 
unders29(1)(b). 
 
Section 36(2)(c) – otherwise prejudicial to the effective conduct of public affairs. 
 
It is in the interest of good government that there exists a secure and confidential 
environment in which to enter into discussions and negotiations about potential packages 
of support for companies interested in bringing projects to Wales for job creation purposes.   
 

The prospect of disclosure of the requested information into the public domain would be 
likely to have a prejudicial impact on the Welsh Government’s ability to enter into 
negotiations with companies, as they would have access to information that would give 
them an unfair advantage in those discussions.  This would be likely to have an adverse 
effect on the Welsh Government’s ability to negotiate the best possible commercial deals 
on future projects.  It would limit the Welsh Government’s ability to enter into genuine 
negotiations with companies, seriously impacting on our ability to secure value for money 
when we should be negotiating a better value for money position on investment. By 
companies having access to comparative data, it undermines the Welsh Government’s 
ability to reach agreement on grants at the minimum level necessary.  
 
In the past, where information about support has been shared between companies, we 
have experienced difficulties in negotiations and reaching an agreement.  Should the 
information be published and therefore made widely available it would undermine the 
Welsh Government’s ability to secure projects.  To ensure effective conduct of public 
affairs, the Welsh Government must be able to negotiate best terms and value for money 
which is appropriate for each individual project.  Therefore, the release of the information 
would prejudice effective conduct of public affairs.   
 
The s36(2)(c) exemption is only engaged if in the opinion of a “qualified person” they reach 
the reasonably conclusion that the prejudice identified would, or would be likely to, arise 
from disclosure of the requested information. For the Welsh Government the First Minister 
is prescribed as the “qualified person”. The First Minister has considered the advice 
provided, as set out above, and has concluded that he believes the exemption is engaged.  
 
Whilst there is a strong public interest argument to support the view that the public should 
be able to see and scrutinise how government reaches the decision it makes that affects 
people lives or how it spends public money, I do not believe it is in the wider public interest 
to make public information that would be likely to harm the Welsh Governments ability to 
conduct its business in an effective and efficient manner. Good governance relies on 
decisions being made after a detailed scrutiny of all factors and possibilities. Disclosure of 
some information relating to those deliberations would not allow for adequate or proper 
scrutiny by the public as they would only have a small part of the bigger picture.  
 
I also do not believe that disclosure of the information would be helpful in allowing the 
government to finalise the support package for AML. It is not good governance that part of 
our negotiating position is provided to the world at large, including companies with which 
we are in negotiations. There needs to be a private space during such negotiations where 
we can discuss our position, approach and potential scenario’s without fear such 
discussions are made available to those companies with which we are in negotiations.  
 
I am aware that as a general rule, the sensitivity of information is likely to reduce over time, 
so that the age of information, or timing of the request may be relevant in determining 
whether to apply the exemption, or where the public interest may lie. In this case, however, 
the information captured is very much current information. 
 
In conclusion, I believe that the balance of the public interest falls in favour of withholding 
this information at this time. 
 
 
Full representations have been made to the Information Commissioner. 
 

Yours sincerely 
 
Chris Munday 
Deputy Director, Business Solutions