This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Financial Support agreed with Aston Martin'.



 
 
Adran yr Economi, Gwyddoniaeth a Thrafnidiaeth  
Department for Economy, Science and Transport
 
 
 
Eich cyf/Your ref  
Ein cyf/Our ref  ATISN 10230 
 
 
 
 
 
   26 April 2016 
 
 
  
Tom Gallard 
[FOI #318128 email]  
 
Dear Mr Gallard 
 
Complaint in respect of ATISN 10230 
 
I wrote to you on 30 March regarding your complaint.  I have conducted an internal 
review in accordance with the procedure outlined in the Welsh Government’s Practical 
Guide for Making Requests for Information 
which is available by post on request, or 
via the internet.   
 
I have noted the information that you requested in your original request dated 24 
February, 2016, and the response that was subsequently issued to you on 23 March, 
2016. 
 
In your original request you asked for details of the financial support agreed with Aston 
Martin to create 750 jobs at St Athan.  It was confirmed in our reply dated 23 March 
that the Welsh Government held information of that description but it was exempt from 
release under s43 of the FoIA (Commercial interests).   
 
You note in your complaint that It should not be necessary to provide details about 
Aston Martin's business plan in order to release how much money Welsh Government 
has agreed to pay them.   You also ask whether the correct decision was made in 
testing whether information was "of interest to the wider public" rather than whether 
release was in the public interest.  
 
 
EST FOI Team 
Welsh Government 
Treforest – QED Centre 
Main Avenue 
Treforest Industrial 
Estate 
 
Ponty pridd 
ES&[email address]   
 
CF37 5YR 
 
 
Rydym yn croesawu derbyn gohebiaeth yn Gymraeg.  Byddwn yn ateb gohebiaeth a dderbynnir yn Gymraeg yn Gymraeg ac ni 
fydd gohebu yn Gymraeg yn arwain at oedi.  
 
We welcome receiving correspondence in Welsh.  Any correspondence received in Welsh will be answered in Welsh and 
corresponding in Welsh will not lead to a delay in responding.  
 

Having reviewed the information that the Welsh Government holds, I have concluded 
that the amount Welsh Government has agreed to pay Aston Martin Lagonda (AML) is 
exempt from release under s43 of the FoIA (Commercial interests).  Further reasoning 
for applying this exemption is provided below. 
 
 
The Welsh Government recognises the public interest in openness and transparency 
that release of this information would engender.  Further it is acknowledged that 
disclosing the information would increase understanding of how public money is used 
to support businesses in Wales.   
 
However, it’s important to note that releases under the FoIA are made to the world. 
With this in mind, I believe that if this information were placed in the public domain it 
would place AML at a disadvantage in a competitive market as it would be likely to 
prejudice their commercial interests. The agreed financial support to AML is based 
upon qualifying spend and must be justified subject to European Commission rules.  
Releasing the information would provide the company’s competitors with an indication 
of the company’s funding position which in turn would be likely to prejudice their ability 
to further capitalise its business.  Release of the information would also allow potential 
competitors access to a level of detail that they otherwise wouldn’t have so as to 
enable them to obtain a commercial advantage.  AML is a private company that is 
currently undergoing a complex and sensitive equity raising process, the funding 
agreed with Welsh Government is part of this process and if were to disclose the figure 
it would place AML at a commercial disadvantage when in negotiations with other 
investors.  I do not believe that facilitating this type of unfair competitive advantage 
would be in the wider public interest.  This would also be the case if information about 
any current or future funding plans was released; we are continuing to assess possible 
future support in an ongoing and potentially long-term relationship between Wales and 
Aston Martin and the creation of 750 jobs in Wales.  There exists a public interest in 
ensuring that private companies, such as this, which aims to create a significant 
amount of new jobs for the people of Wales, can do so in the knowledge that its efforts 
will not be prejudiced by the disclosure of commercially sensitive information. 
Jeopardising this investment by the release of sensitive commercial information would 
not be in the public interest.  
 
I am aware that as a general rule, the sensitivity of information is likely to reduce over 
time, so that the age of the information, or timing of the request may be relevant in 
determining whether to apply the exemption, or where the public interest may lie.  In 
this case, however, the information captured is very much current information.  
 
I do not believe that facilitating this type of unfair competitive advantage would be in 
the wider public interest.  I believe that the balance of the public interest therefore falls 
in favour of withholding the information for this exemption.    
 
You have asked if AML were consulted and I can confirm that they were.  Finally you 
ask if information can be provided via redacted documents.  Having concluded that 
details of the financial support agreed (and the amount) with AML to create 750 jobs at 
St Athan is exempt from release under s43 of the FoIA (Commercial interests).  I can 
confirm that such a document would be so heavily redacted as to be largely 
meaningless.  However, in light of your request, I can confirm that to date AML has not 
received any grants or financial support from Welsh Government. 

 
I trust the above provides you with a clearer explanation of our position on this matter. 
 
If you remain dissatisfied with the above response regarding your Freedom of 
Information request, you have the right to complain to the Information Commissioner.  
The Information Commissioner can be contacted at: Information Commissioner’s 
Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF.  
 
Yours sincerely 
 
 
 
Dickie Davis 
Deputy Director Advanced Materials & Manufacturing