This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Full Approval for Norwich NDR'.

 
 
 

 
To: 
Andrew Jones MP 
From: 
Name: xxxx xxxx 
 
 
Division: Local 
 
Infrastructure 
 
 
SCS signoff:  Name: xxxx xxxx 
Division: Local 
Infrastructure 
Clearances obtained: (“X” to confirm
Tel: 
0207 944 xxxx 
 
 
Date: 
16 November 2015 
n/a  Finance 
Copies: 
Should include:  
n/a  Analytical Assurance 
PS/Other Ministers 
n/a  Legal 
PS/Philip Rutnam 

Press 
Special Advisers 
 
 
 
Norwich Northern Distributor Road: 
Announcement of Full Approval 
Summary 
1. Announcement of full and final approval of the Norwich Northern Distributor Road 
as previously approved.  
Timing 
2. Routine – although it would be good to make the announcement as soon as 
possible given the delays that have occurred so that Norfolk can sign the contracts 
and mobilise the contractors to start works in time to avoid further delays caused by 
the bird-nesting season. In addition the Chancellor is visiting Norfolk at the end of 
the month. Officials have agreed that we should not delay the announcement 
further to fit in with this but it would be good if our announcement could be made in 
good time to allow the possibility of mobilisation to begin in advance of the 
Chancel or’s visit. 
Recommendation 
4.  That you note the current position with the scheme and agree the draft letter to 
send to local MPs (Annex B). A draft press notice will be submitted by Press Office 
shortly. In doing so you should note the points raised by recent correspondence 
with a Norfolk Councillor. 
Background 
5.  The Norwich Northern Distributor Road scheme is one of the last of the LA major 
schemes  originally  given  initial  approval  in  2011.  It  is  a  20km  dual  carriageway 
road planned to run around the north of the city (see attached map).  

 

 
 
 

 
6.  You  approved  the  funding  in  September  and  then  wrote  to  the  Chief  Secretary 
seeking HM Treasury approval given that the total cost (£105.89m) is now over the 
Department’s  £100m  delegation  limit.  This  was  provided  last  week.  This  was 
delayed because opponents of the scheme had started a judicial review of NCC’s 
decision  to  provide  additional  funding.  Norfolk  accepted  that  the  information 
provided when the Council decision was made was in part incorrect. They decided 
to  quash  the  original  Council  decision  and  resubmit  the  decision  to  their  Council 
thereby removing the basis for the JR. The complainant agreed to withdraw the JR 
on  this  basis.  On  6  November  the  Council  approved  once  again  the  scheme’s 
funding. 
7.  We are now ready to announce the government’s approval. This needs to be done 
soon  so  that  Norfolk  can  sign  contracts  so  that  clearance  operations  can  start 
before  the  bird  nesting  season  starts  in  February  otherwise  there  will  be  further 
delay and cost increases. 
Considerations 
8.  In August Norfolk County Council (NCC) sought additional funding to help cover a 
£30m  cost  increase.  You  approved  a  £10m  contribution  to  help  cover  the  cost 
increase  to  allow  the  scheme  to  move  forward  to  the  delivery  stage  given  the 
transport and wider housing benefits it will bring which allowed NCC to submit the 
Final Business case. In September you approved the scheme with a revised total 
contribution of £83.3m and the total cost £106m and sought HM Treasury approval 
which has now been received.  
9.  You  should  be  aware  that  one  of  the  scheme’s  opponents,  a  Norfolk  C.C. 
council or, Cllr Boswel , has been writing to officials arguing that Norfolk’s argument 
for  the  cost  increase  –  that  there  has  been  significant  and,  he  claims  unjustified, 
construction  cost  inflation  –  means  that  approval  should  be  withheld  whilst  the 
Department undertakes its own consideration of the cost increase. The opponents 
have  also  written  to  the  NAO  about  this.  Our  view  is  that  procurement  of  LA 
promoted  schemes  is  a  matter  for  the  promoting  authority  -  it  is  not  for  the 
Department  to  tell  promoters  how  to  procure  their  schemes.  Whilst  the  sizeable 
cost  increase  is  of  concern,  the  value  for  money  of  the  scheme  has  increased 
since programme entry and even at the higher cost is stil  “very high”. Schemes do 
increase and in some case decrease in cost at the final approval stage.  
10. The  Council  has  subsequently  refined  its  assessment  of  the  reasons  for  the  cost 
increase and this formed the basis of the paper presented to the Full Council on 6 
November.  In summary, Norfolk officials: 
  concluded that comparing the NNDR cost increase with general trends in road 
construction  inflation  was  not  straightforward  and  left  scope for  argument  and 
disagreement about what was the most appropriate comparison; 
  clarified that inflation was only one of the reasons for the cost increase; and 
  tested  the  reasonableness  of  the  NNDR  cost  increase  by  undertaking  an 
assessment of the estimates including benchmarking. 
11. NCC officials are satisfied that the NNDR costs remain reasonable and competitive 
despite the increase in costs. 

 

 
 
 

 
12. If  you  wish  we  could  delay  the  approval  and  investigate  the  reasons  behind  the 
higher cost. This would undoubtedly delay the scheme by some months as even if 
approval was eventually given it would mean that clearance work could not begin 
before  the  bird  nesting  season  starts  in  February.  It  is  also  not  clear  what  would 
happen  once  the  outcome  of  any  consideration  was  available.  The  delay  caused 
by  this  and  possible  additional  delay  whilst  Norfolk  re-tendered  the  scheme 
(Norfolk say that would take at least six months) is likely to mean that any revised 
cost may well be no lower and could be even higher. 
13. A  further  suggestion  by  the  opponents  to  reduce  the  cost  to  the  Council  was  to 
amend the scope of the scheme so that it ends at the A140 (by the Airport) rather 
than  continue  onto  the  A1067.  Council  officials  advised  their  members  that  this 
could not be delivered within the powers given by the current approved legal orders 
which would need to be changed. Whilst under the recent Planning Act it is easier 
to  make  non-material  changes  to  approved  projects  the  Council  believe  that  the 
substantial  changes  required  would  result  in  a  significant  delay.  This  is  because 
the necessary changes are such that most of the original procedural steps would 
be required to be undertaken again with new evidence and with no assurance that 
a  revised  legal  order  would  be  agreed  because  a  lesser  scheme  would  have  a 
different balance of benefits and dis-benefits to those of the approved scheme.  
Value for money 
14. When you approved the scheme in September the value for money was very high 
with an adjusted BCR of 6.07. This has not changed. 
Analytical Assurance 
15. No further analysis is required. 
Legal Issues 
16. There are no further legal issues. 
State Aid consideration 
17. There are no state aid issues. 
Presentation and handling 
18. Assuming  you  do  not  wish  to  delay  the  scheme  for  further  consideration  of  the 
cost,  attached  is  a  draft  letter  to  send  to  local  MPs  for  your  consideration.  DfT 
Press Office officials are liaising with HMT press office to agree the arrangements 
and  date  for  the  announcement.  They  will  submit  a  draft  press  notice  for  your 
clearance shortly.   
Clearances 
19. This submission has been cleared by Press Office. 

 

 
 
 

 
 
Charlie Sunderland 
Copy List:  
John Dowie 
Graham Pendlebury 
xxxx xxxx 
xxxx xxxx 
xxxx xxxx 
xxxx xxxx 
 

 

 
 
 

 
Annex A – Draft Letter to MPs 
 
Draft  letter  to  send  to  MPs  –  Chloe  Smith  (Norwich  North),  Keith  Simpson 
(Broadland), Clive Lewis (Norwich South) and Norman Lamb (North Norfolk)  
 
Norwich Northern Distributor Road Scheme - Full Approval 
 
Fol owing  the  decision  announced  in  November  2011  confirming  the  Government’s 
support for this scheme, I am today pleased to announce that I have now awarded Full 
(final) Approval to the Norwich Northern Distributor Road scheme.  
 
Norfolk County Council, the scheme’s promoters, have completed the necessary legal 
and  procurement  processes  and  construction  can  now  begin.  The  Department’s 
funding contribution will be a maximum of £77.49m towards the £105.89m cost of the 
section of  the scheme between the A47 Postwick Junction and the A140. This is on 
top of the £19m that the Government has provided for the Postwick Junction scheme 
which  is  under  construction.  Norfolk  County  Council  will  fund  the  extension  of  the 
scheme from the A140 to the A1067.  
 
I understand that the scheme will open in early 2018.