This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Permission to receive foreign orders, decorations and medals'.


 
Royal, Ceremonial and Honours Unit  
Foreign and Commonwealth Office 
King Charles Street 
 
London SW1A 2AH 
 
Website: https://www.gov.uk  
 
 
Ned D Donovan 
 
By email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
22 October 2015 
 
 
Dear Mr Donovan 
 
INTERNAL REVIEW OF FOI REQUEST REF: 0849-15 
 
Thank you for your email of 18 September asking for an internal review of the decision 
conveyed to you in our email of the same date.   
 
I am writing to confirm that I have conducted a full examination of all the material of 
relevance to your request.   
 
Search for information 
 
In your email of 25 August you asked:  
 
Could you please provide me with all reasonable information held on the following topics
 
1.  The offering and acceptance by David Cameron MP of the Order of Abdulaziz al 
Saud from the Kingdom of Saudi Arabia. 
 
2.  Any information held on other instances of foreign orders, decorations and medals 
being offered to  Mr Cameron. 
 
3.  Whether Tony Blair MP was offered and accepted the Order of Abdulaziz al Saud 
from the Kingdom of Saudi Arabia while Prime Minister, and if so any information 
related to it. 

 
4.  The offering and acceptance by Tony Blair MP of the Presidential Medal of Freedom 
from the United States of America. 
 
5.  Any information held on other instances of foreign orders, decorations and medals 
being offered to Mr Blair.” 
 
Use of exemptions 
 
Although, in responding to your initial request, we were able to confirm that the Foreign and 
Commonwealth Office held information of relevance, the information was withheld under 
 

 
Section 37(1)(b) of the Freedom of Information Act (FOIA)  - conferring by the Crown of any 
Honour or Dignity. I am content that this was a correct application of the exemption.  
 
I am also content that a further exemption has been correctly applied to the release of  
information which you sought namely Section 40(2) which concerns personal data relating to 
third parties. Section 40 is an absolute exemption for these purposes, so there is no FOIA 
public interest exercise to be carried out.  
 
Your specific queries 
You stated in your request for an internal review that “public interest does in fact outweigh 
the issues of exclusion. Permission to wear foreign honours was also in the past published 
by the government in the London Gazette, so it has not always been undisclosed”.   
 
In the past, it may have been the case that some permissions to wear foreign honours were 
published.  I can confirm, however, that it is no longer the practice to publish details of non-
military foreign awards in the London Gazette.  
 
The FCO considers that there is a public interest in not disclosing information about honours 
matters.  There is a public interest in protecting confidences and the feelings and privacy of 
nominators and nominees. So in carrying out the public interest test, I have taken into 
account the fact that steps have been taken to consider whether disclosure is in the public 
interest. I conclude that the greater public interest lies in retention of the information.   
 
Therefore after internal review of the original handling of the request,  we uphold our  original 
decision. 
 
I hope you are satisfied with the process of this review and the outcome.  However, if you 
feel we have applied the exemptions incorrectly or that we have not handled your internal 
review correctly and you wish to make a complaint, you may then apply directly to the 
Information Commissioner for a decision. The Information Commissioner can be contacted 
at:  
 
Information Commissioner's Office  
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire 
SK9 5AF. 
 
Yours sincerely, 
 
Marina Pettigrew 
 
Deputy Head, Royal, Ceremonial and Honours Unit 
Protocoll Directorate  
 


 
 
We keep and use information in line with the Data Protection Act 1998.  We may release this personal information to other UK 
government departments and public authorities.