This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request ''Public Interest' Assessment of BBC Trusts Rona Fairhead's attendance at Bilderberg 2015'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email [BBC request email] 
 
 
  
 
Information Policy & Compliance 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
 
Joel M Benjamin 
Via email: [FOI #272542 email] 
 
2nd July 2015 
 
 
Dear Mr Benjamin 
 
Freedom of Information request – RFI20150913 
 
Thank you for your request to the BBC of 9 June 2015 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (FOIA):   
 
On Monday 08 June, The Guardian reported that the serving head of the "public interest" BBC Trust - 
Rona Fairhead would be attending Bilderberg 2015: 
http://www.theguardian.com/world/2015/jun/08/bilderberg-summit-forget-the-g7 
 
Can the BBC please confirm if Rona is attending Bilderberg in her official capacity as a) Chair of BBC 
Trust, b) Non Exec Board member of HSBC, or c) Board Member of PepsiCo? 
 
Can the BBC also confirm if Rona Fairhead wil  be d) claiming taxpayer funded BBC related travel or other 
expenses and/ or e) engaging in BBC related 'business' discussions whilst at Bilderberg? 
 
Finally, please confirm the BBC's working definition of "public interest" and how BBC reporting/  non 
reporting on the Bilderberg conference, and/ or Rona Fairhead's attendance at the Bilderberg conference, 
is weighed against the BBC's strictly adhered public interest test?    
 
The BBC Trust Unit has confirmed that Rona Fairhead attended the Bilderberg conference in a 
personal capacity and was not representing the BBC Trust. She has not and will not be claiming 
any expenses from the BBC for her attendance, and did not undertake any discussions relating to 
BBC business at Bilderberg.  
 
Your last question relates to BBC content and coverage of the conference. The BBC is not 
required to supply information held for the purposes of creating the BBC’s output or information 
that supports and is closely associated with these creative activities.  This type of information is  
excluded from FOIA because it is held for the purposes of ‘journalism, art or literature.’  Part VI 
of Schedule 1 to FOIA provides that information held by the BBC and the other public service 
 

broadcasters is only covered by the Act if it is held for ‘purposes other than those of journalism, 
art or literature”.   
 
However, we can explain that because journalists must judge individually for each story whether 
publication is in the public interest, it is not possible for the BBC to have an exhaustive definition 
of “public interest”. It does, though, provide some guidance in its published Editorial Guidelines 
which you may be interested to look at; you can find them here 
http://www.bbc.co.uk/editorialguidelines/page/guidelines-privacy-introduction/#The Public Interest    
Although on this occasion, Ms Fairhead was not representing the BBC Trust, you may be 
interested to read the guidance on “Where BBC Content or the BBC is the Story”, which you can 
see here: http://www.bbc.co.uk/editorialguidelines/page/guidelines-impartiality-news-current-affairs-
factual/#Where BBC Content or the BBC is the Story    
 
 
 
Appeal Rights 
 
If you are not satisfied that we have complied with the Act in responding to your request, you 
have the right to an internal review by a BBC senior manager or legal adviser. Please contact us at 
the address above, explaining what you would like us to review and including your reference 
number. If you are not satisfied with the internal review, you can appeal to the Information 
Commissioner. The contact details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, 
Water Lane, Wilmslow SK9 5AF.  Telephone 01625 545 745 or see www.ico.org.uk 
 
 
Yours sincerely, 
 
 
BBC Information Policy and Compliance  
 
 
 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access to all 
types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out exemptions from that 
right and places a number of obligations on public authorities. The term “public authority” is defined in 
the Act; it includes al  public bodies and government departments in the UK. The BBC, Channel 4, 
S4C and MG Alba are the only broadcasting organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be open and 
accountable and already provides the public with a great deal of information about its activities. BBC 
Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling telephone and written 
comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an extensive online information 
resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and how it 
applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public authorities in 
one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as wel  as Channel 4 and S4C) 
by saying that it covers information “held for purposes other than those of journalism, art or 
literature”. This means the Act does not apply to information held for the purposes of creating the 
BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and is closely associated with these 
creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and wil  continue 
to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check whether it is available on 
the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and running of the 
BBC.  
 
The BBC 
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, educate and 
entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital services in the UK. It 
delivers interactive services across the web, television and mobile devices. The BBC's online service is 
one of Europe's most widely visited content sites. Around the world, international multimedia 
broadcaster BBC World Service delivers a wide range of language and regional services on radio, TV, 
online and via wireless handheld devices, together with BBC World News, the commercially-funded 
international news and information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and Agreement. It is 
the responsibility of the BBC Trust (the sovereign body within the BBC) to ensure that the 
organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy and policy, and 
monitoring and assessing performance. The Trustees also safeguard the BBC's independence and 
ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.  
 
Day-to-day operations are run by the Director-General and his senior management team, the 
Executive Board. Al  BBC output in the UK is funded by an annual Licence Fee. This is determined and 
regularly reviewed by Parliament. Each year, the BBC publishes an Annual Report & Accounts, and 
reports to Parliament on how it has delivered against its public service remit.