This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Performance of family court advisors'.


 
 
 
 
 
FAMILY COURT ADVISER (ENHANCED PRACTITIONER) JOB PROFILE 
 
 
Job Title: 
 
 
Enhanced Practitioner 
 
Accountable to: 
 
Service Manager / Senior Service Manager 
 
 
Working Arrangements:  Flexible Office Base (The expectation will be that the post 
holder  works  flexibly  around  the  service  area  where 
required) 
 
 
 
 
Key Working 
   
Cafcass Staff, Judiciary and Court 
Relationships: 
 
Services,  Solicitors,  Local  Authorities  and  other  related 
professional and partnership agencies 
 
 
Role Requirements: 
(See attached Person Specification) 
 
 
Terms of Employment 
 
Grade: 
 
 
Enhanced Practitioner 
 
Band: 
 
 
Band 8 
 
Salary: 

   £42,234 - £43,244  
 
London Weighting: 

£4,293 per annum for staff with a permanent work base in 
Greater London.  
 
Superannuation: 
The  pension  scheme  used  by  Cafcass  is  the  West 
Yorkshire  Pension  Fund  (a  Local  Government  Pension 
Scheme).   This  is  also  our  auto  enrolment  scheme. 
Contribution rates are based on a tiered system. 
  
Annual Leave: 
28 days rising to 33 days after 5 years reckonable service, 
inclusive  of  3  privilege  days  to  be  taken  between 
Christmas  and  New  Year  plus  any  of  the  bank/public 
holidays. 
 
 
Updated March 2015 

 
 
JOB SUMMARY: 
 
To  provide  advanced  social  work-level  services  to  children,  families  and  courts  by 
assessing  and  analysing  court  applications  for  any  child  protection  and  serious 
welfare issues affecting a child or young person. Also to influence those with parental 
responsibility to be more child-focused when needed and to advise the courts about 
how  a  child’s  life  can  be  improved,  supporting  judicial  case  management  in  the 
process.    You  will  need  to  keep  the  child  at  the  centre  of  your  work  through  high 
quality direct work with children and their families. You will also need to be a skilled 
negotiator, working persuasively with family members and professionals on behalf of 
children.   
 
You will keep the child’s timescale at the centre of everything you do, in the context 
of their journey through childhood and, where applicable, the care system.  You must 
be prepared to advocate in the best interests of the child, ensuring their voice is not 
lost  in  the  court  arena.  You  will  be  required  to  be  a  resilient,  reflective  and 
accountable  practitioner,  possessing  good  IT  and  organisational  skills,  so  that  you 
can maintain a high throughput of outstanding casework.  
 
You will provide additional support to the Service Manager by providing supervision 
and  quality  assurance  of  work  within  the  team,  assisting  with  management  of  case 
allocation,  ensuring  case  closures  and  undertaking  liaison  with  local  authorities  or 
other agencies as required.   
 
ENHANCED PRACTITIONER RESPONSIBILITIES AND DUTIES in line with 
Cafcass Service Standards: 
 
Safeguarding/Child Protection 
 
1.  To  provide  high  quality  early  safeguarding  and  child  protection  advice, 
assessments  and  analysis  to  the  Court  on  the  needs  and  best  interests  of 
children subject to or involved in Family Proceedings 
 
2.  To  ensure  that  the  well-being  and  safety  of  the  child  is  paramount  throughout 
Cafcass’ involvement in the case. 
 
3.  To ensure that all incidents or risks of significant harm to the child are dealt with in 
accordance  with  the  relevant  Local  Safeguarding  Children’s  Board  (LSCB) 
procedures and Cafcass policies and procedures 
 
4.  To directly work with children & families to achieve safe and positive outcomes for 
children, referring to other services where this will produce benefit. 
 
Service Effectiveness Throughput and Productivity 
 
5.  To  produce  high  quality  work  with  a  rapid  throughput,  combining  increasing 
productivity with quality of casework. 
 
6.  For  all  work  produced  to  be  rated  good  or  outstanding  in  internal  and  external 
audits, with exceptions tolerated where the learning gained from those exceptions 
can be absorbed and applied to future work. 
 
7.  To be  fully  engaged  with  Cafcass  policy  that  all  cases  must  be  allocated  and to 
adopt  a  proportionate  approach  to  work.  In  response  to  changing  demands,  the 

 
 

regulating  mechanism  will  be  the  average  time  spent  on  cases;  which  is  lower 
when demands are higher, and vice versa. 
 
8.  Assist  the  Service  Manager  in  the  allocation  of  cases  and  co-ordinating  duty 
rotas. 
 
9.  Support  the  Service  Manager  in  the  provision  of  reflective  supervision,  informal 
coaching/mentoring  and  effective  performance  management  for  all  operational 
staff  in  the  team  including  identification of  performance  issues  and  the  induction 
of new starters. 
 
10. Assist  Service  Manager  in  conducting  or  leading  team  meetings  or  team 
development workshops and training sessions. 
 
Quality 

 
11. To  carry  out  an  advanced  social  work  level  case  analysis  of  the  child’s 
circumstances and to ensure this is updated if circumstances change. 
 
12. To  provide  advanced  social  work  level  advice  and  assist  the  Court  to  achieve  a 
timely conclusion to proceedings and the best possible outcome for the child. 
 
13. To  administer  orders  made  by  the  Family  Court  as  required  and  conduct  the 
necessary enquires in accordance with relevant legislation and Court Rules. 
 
14. To provide a clear child-focused plan of work in each case which is monitored and 
subject to ongoing review. 
 
15. To ensure the appointment and instruction of legal representation for the child as 
required, and work in partnership with the relevant agencies for each case. 
 
16. To  keep  up  to  date  with  changes  in  legislation,  Court  Rules,  policies,  national 
directives, procedures and best practice developments. 
 
17. To  participate  in  training  and  development  programmes  in  line  with  the  agreed 
individual  personal  development  plan,  taking  responsibility  for  your  continued 
professional development in line with the Professional Capabilities Framework for 
Social  Workers.  Take  responsibility  for  your  own  learning  and  improvement, 
through ever greater self-regulation supported by active and positive supervision 
in line with the Cafcass Supervision Policy. 
 
18. Undertake  quality  assurance  of  work  within  the  team  including  review  of  reports 
and  case  files,  or  undertake  practice  observation,  providing  feedback  and 
guidance for continuous improvement.  
 
Engagement and Partnership Working 
 
19. To work in a child-inclusive way at all times, emphasising the voice of the child to 
the court and all parties to a case. 
 
20. To undertake own work in partnership with other parties, agencies and significant 
others  for  the  child,  putting  the  needs  of  the  child  first  in  all  discussions  and 
negotiations.  
 

 
 
21. Act  on  behalf  of  Service  Manager  as  an  effective  representative  for  Cafcass 
liaising  with other agencies  such as courts, LSCB and Local Authorities or other 
stakeholders.  
 
 
This  job  profile  is  not  a  definitive  list  of  responsibilities  but  identifies  the  key 
components  of  the  role.  The  specific  objectives  of  the  post  holder  will  be  subject to 
review as part of the individual performance review process. 
 
 
 


 
 

 
 
 

ENHANCED PRACTITIONER PERSON SPECIFICATION  
 
Qualifications 
 
Diploma in Social Work (or HCPC recognised equivalent) 
Experience 
 
A minimum of four year’s post qualifying experience in social work with children and families at risk 
Skills Areas 
1.  Exercising statutory authority to safeguard the best interests of children 
 
Skills to be demonstrated: 
 

  A high standard of assessment and case analysis 
  Ability to produce written work to a high standard 
  Communicates effectively and demonstrates empathy with children & families within the 
family justice system 
  Effective communication and joint working with a range of professionals and agencies. 
  Negotiation Skills 
  Ability to work autonomously 
  Ability to work to deadlines 
  Ability to prioritise 
  Confident decision making to work in high conflict situations 
  Ability to achieve safe outcomes in areas of conflict 
 
2.  Assessing different levels of needs and risk including child protection 
 
Skills to be demonstrated: 
 

  Knowledge and use of tools and models of risk assessment 
  Ability to gather, record and analyse complex information 
  High quality concise recording and reporting skills 
  Effective casework planning to timescales 
  Integrate diversity into practice 
 
3.  Direct Engagement with Children & Families 
 
Skills to be demonstrated

 
  Use of direct work techniques with children and adults 
  Ability to respond to differing needs of children and adults 
  Ability to engage children and adults from diverse backgrounds 
 
 
 

 
 

4.  Workload management and use of various IT systems to monitor and record 
information 
 
Skills to be demonstrated
 
  Competent and confident use of a range of IT and electronic systems 
  Electronic planning and organising of work using a variety of IT tools 
  Case Planning and use of various IT systems to monitor and record information 
  Ability to work as part of a team 
5.  Leadership and Management of People 
 
Skills to be demonstrated: 

  A good understanding of performance management and the ability to set targets and 
monitor performance. 
  Experience of training, coaching and support skills to improve individual practice 
  Knowledge and implementation of practice policies and good practice guidance.