This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'British Indian Ocean Territory ccTLD'.


 
British Indian Ocean Territory 
Administration 
Foreign and Commonwealth Office 
 
Old Admiralty Building 
 
London SW1A 2PA 
 
 
 
Website: https://www.gov.uk  
 
 
 
James Bridle 
By email [[FOI #262475 email]] 
 
 
17 July 2015 
 
 
Dear Mr Bridle 
 
FREEDOM OF INFORMATION ACT 2000 REQUEST REF: 0347-15 
 
Thank you for your email of 8 April asking for information under the Freedom of Information 
Act (FOIA) 2000. You asked:  
 
“I would like to receive from you: 
 
- Any and all agreements and correspondence with Batelco / Sure regarding the continued 
operational responsibility for the .io domain. 
-  Copies  of  the  original  agreement  made  between  the  Government  and  ICB  regarding  the 
administration of the .io domain. 
-  Any  and  all  correspondence  with  ICB  regarding  the  ongoing  administration  of  the  .io 
domain. 
- An annual breakdown of the revenue received by the Government from ICB for the sale of 
.io domains, and details of where these monies are received, processed and administered.” 
 
I am writing to confirm that we have now completed the search for the information which you 
requested.  
 
I  can  confirm  that  the  Foreign  and  Commonwealth  Office  (FCO)  does  hold  information 
relevant to your request. 
 
- Any and all agreements and correspondence with Batelco / Sure regarding the continued 
operational responsibility for the .io domain.” 
 
The information relevant to this element of your request is being withheld under Section 43 (2) of 
the Act, which relates to commercial interests. 
 
 

 
-  Copies  of  the  original  agreement  made  between  the  Government  and  ICB  regarding  the 
administration of the .io domain.  
 
There is no agreement between the UK Government and ICB regarding the administration of 
the .io domain.  ICB independently registered the .io  domain through the internet governing 
process – the Internet Assigned Numbers Authority (IANA) – in the late 1990s. This process 
is  a  functional  responsibility  of  the  Internet  Corporation  for  Assigned  Names  and  Numbers 
(ICANN).  The  BIOT  Administration  tasks  its  telecoms  provider  to  ensure  a  reliable  and 
secure service. The telecoms provider has in turn asked ICB to ensure that rules are in place 
to ensure security and good governance of the domain.  
 
-  Any  and  all  correspondence  with  ICB  regarding  the  ongoing  administration  of  the  .io 
domain. 
 
This information has been withheld under Section 43(2) of the Act. Information exempt under 
Section 43 (2) of the Act relates to commercial interests. The use of this exemption was carefully 
considered.  The  factors  in  favour  of  disclosure  of  this  information,  including  the  general  public 
interest and greater transparency and accountability, were carefully weighed against the need to 
allow business-people and commercial organisations the space to conduct their lawful business 
competitively  and  without  fear  of  disclosure  of  sensitive  commercial  information.  We  consider 
that this transparency also poses risks to the protection of commercially confidential information. 
Failure to protect such commercially sensitive information would limit the sources of information 
and  interlocutors  available  to  the  FCO  and  the  BIOT  Administration.  In  this  case  after  such 
consideration  we  believe  that  the  public  interest  in  withholding  the  redacted  information 
outweighs the public interest in its release. 
 
It  is  also  being  withheld  under  Section  41(1),  as  it  is  information  which  was  provided  in 
confidence by the ICB. It is our view that disclosure of this information would constitute an 
actionable  breach  of  confidence,  which  would  not  be  defensible  on  the  basis  of  the  public 
interest.  In  these  circumstances,  Section  41  of  the  Freedom  of  Information  Act  confers  an 
absolute exemption on disclosure. 
 
- An annual breakdown of the revenue received by the Government from ICB for the sale of 
.io domains, and details of where these monies are received, processed and administered.” 
 
Neither the UK Government nor the BIOT Administration receives revenue from the sale of 
.io  domains,  which  are  administered  independently  by  ICB.  This  was  stated  in  the 
Government’s response to a Parliamentary Question on 10 July, a record of which can be 
found at: 
http://www.publications.parliament.uk/pa/ld201415/ldhansrd/text/140710w0001.htm#wa_st_9 
 
Once an FOI request is answered, it is considered to be in the public domain. To promote 
transparency, we may now publish the response and any material released on gov.uk in the 
FOI releases section. All personal information in the letter will be removed before publishing.  
 
The copies of information being supplied to you continue  to be protected by the Copyright, 
Designs and Patents Act 1988. You are free to use it for your own purposes, including any 
non-commercial research you are doing and for the purposes of news reporting. Any other 
re-use,  for  example  commercial  publication,  would  require  the  permission  of  the  copyright 
 


 
holder.  Most  documents  supplied  by  the  FCO  will  have  been  produced  by  government 
officials  and  will  be  protected  by  Crown  Copyright.  To  re-use  Crown  Copyright  documents 
please consult the Open Government Licence v3 on the National Archives website. 
 
Information you receive which is not subject to Crown Copyright continues to be protected by 
the copyright of the person, or organisation, from which the information originated. You must 
ensure  that  you  gain  their  permission  before  reproducing  any  third  party  (non-Crown 
Copyright) information. 
 
I hope you are satisfied with this reply. However, if you  wish to make a complaint or if you 
would  like  a  review  of  our  decision,  please  write  to  the  FOI  and  DPA  Team,  Foreign  and 
Commonwealth Office, Room  K4.14, King Charles Street, London, SW1A 2AH. E-mail: foi-
[email address].
 You have 40 working days to do so from the date of this letter. 
 
If you are not content with the outcome of your complaint, you may then apply directly to the 
Information  Commissioner  for  a  decision.  Generally,  the  Information  Commissioner  cannot 
make a decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by the FCO. 
The  Information  Commissioner  can  be  contacted  at:  Information  Commissioner's  Office, 
Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF.  
 
Yours sincerely, 
 
British Indian Ocean Territory Administration 
 
Overseas Territories Directorate 
 
We keep and use information in line with the Data Protection Act 1998. We may release this personal information to other UK 
government departments and public authorities.