Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'North View Heights - redacted grant applications'.


 
 
 
 
 
 
 
 
Our Reference: FOI000446 
 
 
BY EMAIL ONLY 
 
 
26 March 2015 
 
Dear Ms Giggins 
 
Request for Information 
 
Thank you for your email dated 11 February 2015  requesting  information on Sovereign 
Housing’s application for funding for North View Heights. For ease of reference your request 
is below: 
 
Please could you supply redacted copies of Sovereign Housing's grant applications for the 
redevelopment of North View Heights in Hungerford, West Berkshire. 
 
I understand from the internal review of a previous request that two applications have been made. 
One in June 2014 which was unsuccessful and another sometime after October 22nd which was 
still under consideration as at the time I made that request.  
 
I would also appreciate redacted copies/screen shots of the information held on your IMS system 
with regard to this property/redevelopment, and if possible within the time limits of the Acts, copies 
of any internal and external correspondence (redacted as appropriate) relating to the bids. If you 
feel that the latter cannot be retrieved within the time limits of the Acts (FOI & EIR) please provide 
me with advice & assistance to refine my request. 

 
We can confirm that we hold the two bids submitted by Sovereign Housing relating to North 
View Heights as described in  your request above. Please note that bids are submitted by 
the third party through the IMS system so the screen shots we have provided to you make 
up the bids.  
 
We have considered both bids and whilst we are able to make some information available to 
you we have determined that parts of the bids  are exempt from disclosure under the 
Freedom of Information Act 2000 (FOIA) the Environmental Information Regulations 2004 
(EIR).  
 
Successful bid 
The successful bid falls under EIR and the withheld information, if disclosed, would 
adversely affect the interests of Sovereign Housing, therefor engaging Regulation 12(5)(f) of 
the EIR.  
 
Homes and Communities Agency 
Fry Building, 2 Marsham Street, London, SW1P 4DF 
 
0300 1234 500 
homesandcommunities.co.uk 
 


 
 
 
Regulation 12(5)(f) – Adverse effect to the person supplying information .  
A public authority may refuse information to the extent that its disclosure would adversely 
affect the interests of the person who provided that information where that person: 
 
i. 
was not under, and could not have been put under, any legal obligation to supply it 
to that or any other public authority;  
ii. 
did not supply  it in circumstances such that that or any other public authority is 
entitled apart from these Regulations to disclose it; and  
iii. 
has not consented to its disclosure  
 
The requested information fulfils all three criteria above but in the interest of being clear as 
to why this exception is engaged we have provided you with the reasons below.  
 
Was the information supplied on a voluntary basis? 
Sovereign Housing was under no legal obligation to supply total scheme costs to the HCA 
in order to apply for funding.  The HCA would not have the right to require Sovereign 
Housing to provide such information using any of its statutory powers, or in order to fulfil 
our objectives as an Agency, so it was therefore provided on a voluntary basis.  
 
Is  the  HCA  entitled  to  disclose  the  information  other  than  under  the 
Regulations? 
As part the grant application process there is an expectation that information would not be 
disclosed  more  widely  than those considering the bids.  Therefore  the information would 
not be disclosed other than in response to a request under the EIR or FOIA.  
 
Did the developer consent to the disclosure of the information? 
The HCA has consulted with Sovereign Housing in regards to whether the information 
could be disclosed and they  have confirmed they do not consent to this. Therefore 
this criterion has also been met.  
 
How would disclosure adversely affect DCLG’s interests? 
Disclosure of information regarding the scheme costs into the public domain would 
affect Sovereign 's ability to negotiate competitive commercial terms with developers 
where similar schemes are under negotiation by giving a clear indication of the 
development costs that Sovereign is willing to incur in relation to such developments . 
Sovereign is involved in a rolling programme that involves similar residential 
developments and disclosure of the scheme costs for a specific element of the North 
View Heights development would undermine Sovereign 's bargaining position in 
relation to the development of such schemes . 
 
All EIR exceptions are subject to a Public Interest test in order to determine whether the 
exception is maintained. However, as many of the arguments for both the EIR exception 
and the FOIA exemption are the same we have avoided repetition by summarising the 
Public Interest test factors below.  
 
 
 

 
Homes and Communities Agency 
Fry Building, 2 Marsham Street, London, SW1P 4DF 
 
0300 1234 500 
homesandcommunities.co.uk 
 


 
 
Unsuccessful bid 

The HCA determines that the unsuccessful bid falls under FOIA as the outcome has not, 
and will not; effect the state of the environment and disclosure of the withheld information 
would  cause commercial harm to  Sovereign Housing. Therefore Section 43(2) of FOIA is 
engaged.  
 
Section 43(2) – Prejudice to commercial interests 
Section 43(2) of the Act permits a public authority to withhold information where disclosure 
“would, or would be likely to, prejudice the commercial interests of any party”, including the 
public  authority  holding  the  information.  We  have  identified  certain  information  which,  if 
released,  could  have  the  potential  to  prejudice  the commercial  interests  of  Sovereign 
Housing by diminishing their opportunity to negotiate in the market place whether with the 
Homes and Communities Agency or with other developers.  
 
Section 43(2) is a qualified exemption, which means that before we can withhold 
information  we must firstly consider the public interest in the disclosure. We can confirm 
that we have given careful consideration to the disclosure of this information, and identified 
the following factors as relevant in relation to the unsuccessful and successful bids.  
 
Public Interest Test – Factors in favour of disclosure 
Disclosure of the requested information would help demonstrate HCA’s commitment to the 
principles of transparency and accountability. 
 
Disclosing information helps further the public scrutiny of the activities and management of 
the HCA. This helps to serve the public interest by enabling interested individuals to be fully 
empowered of all the facts when considering the activities of HCA. 
 
There is a legitimate public interest in ensuring that public authorities are operating 
effectively and in line with their organisational objectives, and that they are obtaining the 
maximum value for money for the public purse. This can be served by promoting 
transparency in the disclosure of any information which relates to the Agency’s decision 
making and spending activities. 
 
Public Interest Test – Factors in favour of non-disclosure 
As no public money has been invested in the unsuccessful bid there is a weaker public 
interest in favour of  disclosure. Disclosure of the information  in both bids  could harm 
Sovereign’s  commercial advantage in the marketplace  as it would reveal to the world at 
large what they may be willing to spend on a development with the HCA.  
 
It would not be in the public interest to harm Sovereign’s commercial interest in this way as 
it may affect  the HCA’s ability to work with them. This in turn may affect HCA’s  and 
Sovereign’s ability to carry out their operational objectives of delivering projects on time and 
for best value for money. 
 
Sovereign would not expect their unsuccessful bid to be disclosed as a result of a request 
for information. It would not be fair Sovereign to identify why their bid did not meet the 
conditions of the application for funding 
 
 
Homes and Communities Agency 
Fry Building, 2 Marsham Street, London, SW1P 4DF 
 
0300 1234 500 
homesandcommunities.co.uk 
 


 
 
Conclusion 
Whilst we recognise that there is a legitimate public interest in the disclosure of any official 
information, such disclosure needs to be considered in line with the potential harm which 
may be caused by its release. We have therefore determined in this case that the public 
interest in favour of withholding the specified information falls in line of non-disclosure at 
this time. We would stress that the public interest is continually changing and that whilst we 
are unable to release this information at this time, we may be able to reconsider its 
disclosure in the future. 
 
If you have any questions regarding this response or any further queries you can contact us 
at the following addresses and quote your unique reference number found at the top of this 
letter: 
 
Email: xxxx@xxxxxxxxxxxxxxxxxxx.xx.xx 
Mail: Information Access Officer 
Homes and Communities Agency  
Fry Building 
2 Marsham Street 
London 
SW1P 4DF 
 
If you are unhappy with the way Homes and Communities Agency has handled your request 
you may ask for an internal review.  You should contact 
 
Head of Legal Services 
Homes and Communities Agency  
Fry Building 
2 Marsham Street 
London 
SW1P 4DF 
 
If you are not content with the outcome of the internal review, you have the right to apply 
directly to the Information Commissioner for a decision.  The Information Commissioner can 
be contacted at 
 
Information Commissioner’s Office 
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire 
SK9 5AF 
 
Yours sincerely 
 
 
Naomi McMaster 
Information Access Officer 
Homes and Communities Agency  
 
Homes and Communities Agency 
Fry Building, 2 Marsham Street, London, SW1P 4DF 
 
0300 1234 500 
homesandcommunities.co.uk 
 


 
 
 
 
 
 
 
 
Homes and Communities Agency 
Fry Building, 2 Marsham Street, London, SW1P 4DF 
 
0300 1234 500 
homesandcommunities.co.uk