This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Costs associated with legal action opposing Chagossian return to The Chagos Islands'.


 
Legal Directorate 
King Charles Street 
London 
SW1A 2AH 
  
 
Tel: 020 7008 3054 
 
Fax:   
 
www.fco.gov.uk 
  
By email 
  
  
  
  
 
12 May 2015 
 
 
Dear Mr Donnelly, 
 
Your Freedom Of Information Request: 0117-15 
 
Thank you for your request for information which we received on 4 February 2015. In your 
request you asked: 
 
Since 1999, what has been the total cost to the Government of legal action opposing 
Chagossians' right to return to the Chagos Islands and defending the legality of 
Orders-in-Council issued in 2004 which prevented unauthorised entry into the British 
Indian Ocean Territory? 

 
Please include a breakdown of all costs associated with different legal actions, 
defences and appeals including (but not limited to) the High Court case in the year 
2000, the 2006 High Court case which overturned the 2004 Orders-in-Council, the 
2008 Court of Appeal case which upheld the 2006 High Court decision, the 2008 
appeal to the House of Lords Judicial Committee and the European Court of Human 
Rights case which concluded in 2012 in favour of the UK Government. 

 
To be clear, please also include the legal aid costs associated with the above cases 
and any other legal action the Government has taken on these issues. 

 
Please adjust these figures for inflation. 
 
I can confirm that the Foreign and Commonwealth Office does hold information detailing the 
total costs charged to the Foreign and Commonwealth Department by the Treasury 
Solicitors’ Department in respect of legal services provided in defending legal actions 
brought against the FCO relating to the British Indian Ocean Territory falling within the terms 
of your request. These costs include Counsels’ fees and other disbursements. These costs 
do not include any FCO staff costs. The costs are the total costs of defending the claim, and 
are not broken down by each stage of the court process (e.g. High Court, Court of Appeal, 
 

 
Supreme Court).These are the costs as charged to the FCO; we do not hold the information 
in a format adjusted for inflation. We also do not hold information about the legal aid costs 
incurred in these claims. That information is held by the Legal Aid Authority.  
 
Please find attached the information that the FCO can release to you. Some of the 
information has been withheld using section 42– legal professional privilege. Section 42 is a 
qualified exemption and subject to a public interest test. We have considered the arguments 
in favour of disclosing this information, that there is a public interest in favour of transparency 
in the use of public funds. We have also considered the public interest in favour of 
withholding this information. Legal professional privilege is an important principle that 
safeguards openness in all communications between client and lawyer to ensure access to 
full and frank legal advice, which in turn is fundamental to the administration of justice. We 
consider that the arguments favour withholding the information. 
 
High Court cases (and onward appeals): 
 
  R (Bancoult) v Secretary of State for Foreign and Commonwealth Affairs, (No 1) – 
£455,268.44 
  Chagos Islanders v The Attorney General & Her Majesty’s British Indian Ocean 
Territory Commissioner  - £762,400.85 
  R (Bancoult) v Secretary of State for Foreign and Commonwealth Affairs, (No 2) - 
£963,538.73 
  R (Bancoult) v Secretary of State for Foreign and Commonwealth Affairs (No. 3) - 
£341,154.58 
 
Supreme Court application: 
  Application by Mr Bancoult to the Supreme Court to set aside the House of Lords 
judgment in Bancoult (No2) on the grounds of the alleged breach of the duty of 
candour by the FCO and TSol - £4,911.82 
 
Tribunal claim (freedom of information): 
  Chagos Refugee Group v Information Commissioner & FCO- £54,633.85 
 
International court: 
  European Court of Human Rights: Chagos Islanders v UK  case – £37,747.40 
 
The Claimant in Bancoult (3) has applied for permission to appeal to the Supreme Court. 
That case and the application to set aside the House of Lords judgment in Bancoult (2) have 
yet to be determined. Apart from Bancoult (1), the FCO successfully defended the High 
Court and ECHR cases listed above. With respect to the Tribunal claim, the FCO was 
directed to disclose two further documents, but the Tribunal found in favour of the FCO on 
the significant points of principle. 
 
Once an FOI request is answered, it is considered to be in the public domain.  To promote 
transparency, we may now publish the response and any material released on gov.uk in the 
FOI releases section.  All personal information in the letter will be removed before 
publishing.  
 


 
 
If you have released any information you will need to include the copyright paragraphs which 
are as follows:   
 
The copies of information being supplied to you continue to be protected by the Copyright, 
Designs and Patents Act 1988.  You are free to use it for your own purposes, including any 
non-commercial research you are doing and for the purposes of news reporting.  Any other 
re-use, for example commercial publication, would require the permission of the copyright 
holder.  Most documents supplied by the FCO will have been produced by government 
officials and will be protected by Crown Copyright.  To re-use Crown Copyright documents 
please consult the Open Government Licence v3 on the National Archives website. 
Information you receive which is not subject to Crown Copyright continues to be protected by 
the copyright of the person, or organisation, from which the information originated. You must 
ensure that you gain their permission before reproducing any third party (non-Crown 
Copyright) information. 
 
If you are unhappy with the service you are receiving and wish to make a complaint, please 
write to the FOI and DPA Team, King Charles Street, Room K4.14, London, SW1A 2AH.  E-
mail: xxxxxxx.xxx@xxx.xxx.xx.   
 
If you are not content with the outcome of your complaint, you may then apply directly to the 
Information Commissioner for a decision.  Generally, the Information Commissioner cannot 
make a decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by the FCO. 
The Information Commissioner can be contacted at: Information Commissioner's Office, 
Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF.   
 
Please contact me if you have any queries about this letter. 
 
Yours sincerely, 
 
 
Lowri Mai Griffiths 
Assistant Legal Adviser 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
We keep and use information in line with the Data Protection Act 1998. We may release this personal information to other UK 
government departments and public authorities.