This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Costs associated with legal action opposing Chagossian return to The Chagos Islands'.


 
Legal Directorate 
Foreign and Commonwealth Office 
King Charles Street 
London SW1A 2AH 
 
 
Website: https://www.gov.uk 
 
 
 
By email 
 
 
 
02 April 2015 
 
 
 
Dear Mr Donnelly, 
 
Your Freedom Of Information Request: 0117-15 
Thank you for your request for information which we received on 4 February 2015 and 
further to my letter of 4 March.   In your request you asked for; 
Since 1999, what has been the total cost to the Government of legal 
action opposing Chagossians' right to return to the Chagos Islands and defending the 
legality of Orders-in-Council issued in 2004 which prevented unauthorised entry into 
the British Indian Ocean Territory? 

 
Please include a breakdown of all costs associated with different 
legal actions, defences and appeals including (but not limited to) 
the High Court case in the year 2000, the 2006 High Court case 
which overturned the 2004 Orders-in-Council, the 2008 Court of 
Appeal case which upheld the 2006 High Court decision, the 2008 
appeal to the House of Lords Judicial Committee and the European 
Court of Human Rights case which concluded in 2012 in favour of the 
UK Government. 

 
To be clear, please also include the legal aid costs associated with the above cases 
and any other legal action the Government has taken on these issues. 

 
Please adjust these figures for inflation. 
 
I can confirm that the Foreign and Commonwealth Office does hold information falling within 
the terms of your request. 
 
The FOI Act obliges us to respond to requests promptly, and in any case no later than 20 
working days after receiving your request. However, when a qualified exemption applies to 
the information and the public interest test is engaged, the Act allows the time for response 
to be longer than 20 working days, and a full response must be provided within such time as 
is reasonable in all circumstances of the case. We do, of course, aim to make all decisions 
within 20 working days, including in cases where we need to consider where the public 
 


 
interest lies in respect of a request for exempt information. In this case, however, we have 
not yet reached a decision on where the balance of the public interest lies. 
 
In your case we estimate that it will take an additional 20 days to take a decision on where 
the balance of the public interest lies Therefore, we plan to let you have a response by 
5 May. If it appears that it will take longer than this to reach a conclusion, we will keep you 
informed. 
 
The specific exemption which applies in relation to your request is: section 42– legal 
professional privilege. 
 
If you are unhappy with the service you are receiving and wish to make a complaint, please 
write to the FOI and DPA Team, Foreign and Commonwealth Office, Room K4.14, King 
Charles Street, London, SW1A 2AH.  E-mail: xxxxxxx.xxx@xxx.xxx.xx.  You have 40 working 
days to do so from the date of this letter.   
 
If you are not content with the outcome of your complaint, you may then apply directly to the 
Information Commissioner for a decision.  Generally, the Information Commissioner cannot 
make a decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by the FCO. 
The Information Commissioner can be contacted at: Information Commissioner's Office, 
Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF.   
 
Please contact the mailbox if you have any queries about this letter. 
 
Yours sincerely, 
 
 
 
 
Assistant Legal Adviser 
Legal Directorate 
 
We keep and use information in line with the Data Protection Act 1998.  We may release this personal information to other UK 
government departments and public authorities.