This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Tier 2 ICT - On Client Contract for Year 2013 and 2014'.



 
 
 
 
 
Corporate Services 
020 7035 4848 
 
2 Marsham Street 
(switchboard) 
 
London SW1P 4DF 
 
 
www.homeoffice.gov.uk 
Aditi 
 
request-242564-
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
request-242580-
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
request-242565-
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
February  2015 
 
 
 
 
Dear Aditi 
 
Freedom of Information request (our ref: 33698): internal review 
 
Thank you for your e-mails of 5th January 2015 and 23rd January 2015, in which you asked 
for an internal review of our response to your Freedom of Information (FoI) request about 
Tier 2 Intra Company Transfers (ICT) on client contract for 2013 and 2014 and Tier 2 
General statistics on Certificates of Sponsorship from April 2010 to November 2014.   
 
Four internal review requests were received for this case, with two requests dealing with 
Tier 2 Intra Company Transfers (ICT) on client contract for 2013 and 2014 and the other 
two dealing with Tier 2 General Statistics on Certificates of Sponsorship from April 2010 to 
November 2014. The first three requests were received on the 5th January 2015 and the 
fourth was received on the 23rd January 2015.  
 
You asked for all the internal review requests to be treated separately but as the original 
response was under one reference, the review has been carried out under the same single 
reference.  Please note the Information Commissioner’s Office advice on how to submit an 
FOI request states that the requester should not ‘make assumptions about how the 
authority organises its information or tell them how to search for the information you want’.  
Please see the link below:  https://ico.org.uk/for-the-public/official-information/ 
 
I have now completed the review. I have examined all the relevant papers and have 
consulted the policy unit which provided the original response. I have considered whether 
the correct procedures were followed.  I confirm that I was not involved in the initial 
handling of your request. 
 
My findings are set out in the attached report.  My conclusion is that the decision not to 
provide the information on grounds of cost was correct. For further explanation see 
paragraphs 11 to 19.   
 

 

Yours sincerely 
 
 
 
A. Wareham 
Information Access Team


 

  
 
Internal review of response to request under the Freedom of Information (FoI) Act 2000 by 
Aditi (reference 33698)  
 
Responding Unit:  UK Visas and Immigration (UKVI) 
Chronology 
 
Original FoI request:  3rd December 2014 
 
UKVI response: 
31st December 2014 
 
Request for internal review: 5th January 2015 
 
Subject of request 
 

1.  The request asked for information about Tier 2 Intra Company Transfers (ICT) on 
client contract and Tier 2 General Statistics on Certificates of Sponsorship. For the 
full text of the request see Annex A. 
 
The response by UKVI 
 

2.  The response confirmed that the information was held but that it could not be 
provided due to cost limits. It stated that the information was not held in the format 
as requested and to provide the information would require a manual search and 
cross referencing of the relevant cases on the Immigration Database.  For the full 
text of the response see Annex B. 
 
The request for an internal review 
 
3.  Aditi requested a review of the response, stating that it would not take more than 
one hour to extract the information he had requested. For the full text of the request 
for an internal review see Annex C. 
 
Procedural issues 
 

4.  The Home Office received six FOI requests from Aditi via email on 3rd December 
2014.  
5.  On 31st December 2014 the Home Office provided Aditi with a substantive 
response, which represents 18 working days after the initial request. Therefore, the 
Home Office complied with section 10(1) by providing a response within the 
statutory deadline of 20 working days.   
6.  The response confirmed that the information was held relating to the request, 
therefore, the response complied with Section1(1)(a) of the FOI Act.  
 
7.  The relevant part of the Act was cited, and an explanation of why the cost limit 
exceeded was provided, as required by section 17(7)(c) of the Act. 
 
8.  The response did not explain how the request could be refined so that it could be 
answered within the cost limit, therefore it failed to comply with section 16 of the 
Act.     

 

 
9.  Aditi was informed in writing of his/her right to request an independent internal 
review of the handling of his/her request, as required by section 17(7)(a) of the Act. 
 
10. The response also informed Aditi of his/her right of complaint to the Information 
Commissioner as set out in section 17(7)(b) of the Act. 
 
Consideration of the response 
 
11. The response began by stating that the request was for information on the Tier 2 
Intra Company Transfers (ICT) and Tier 2 General Certificates of Sponsorship. It 
acknowledged that six separate requests were made and that all six were being 
treated as one, under one reference.  
 
12. The response stated that the Home Office held the information but that it could not 
provide some of the information due to the cost limit threshold. Although, section 12 
of the FOI Act applies the response did not state the specific part of the Act that 
applied. The response did however state that the cost of providing the information 
would exceed the amount specified under the Act and the Data Protection 
(Appropriate Limit and Fees) Regulations 2004. It explained why the cost limit was 
exceeded.  
 
13. The response failed to explain how the request could be refined so that it could be 
answered within the cost limit.  
 
14. The response clearly stated that it was withholding personal information on client 
addresses under section 40(2) of the FOI Act.  
 
15. Consequently, I am satisfied that the response provided the correct argument in 
stating that the information could not be provided because of the cost element and 
withholding personal information under section 40(2). 
 
Conclusion 
 

16. The response was sent within 20 working days; consequently the Home Office 
complied with section 10(1) of the FOI Act. 
 
17. Section 1(1)(a) was complied with, as the response clearly stated that the 
requested information was held. 
 
18. The response complied with the requirements in section 17(7)(a) and 17(7)(b) as it 
provided details of the complaints procedure. 
 
19. The response made it clear that the Home Office does hold the information but that 
to provide it would require considerable work which would exceed the cost limit. 
Section 12 of the FOI Act - exemption where cost of compliance exceeds 
appropriate limit - is applicable in this case. The response made it clear that it was 
withholding personal information under section 40(2) of the FOI Act.  
 
Information Access Team 
Home Office 
…..January 2015 
 


 

Annex A – full text of requests 
 
1. Data requested on Tier 2 ICT on Client Contract for Every company with COS issued 
>=5 per year. Period = Year 2013 and 2014  
 
The Immigration sponsorship management system (SMS) captures the address where the 
person is supposed to be working. If the person is on client contract, ideally the address 
should point the client address.  
 
Request:  
Please share the client address free text fields (if not stored in Address Line 1, Line 2, 
Town/ City, Postal Code) for every company with Tier 2 ICT on Client Contract.  
 
The data is required is similar format to earlier published report on ICT data (Link below)  
https://www.gov.uk/government/publications/tier-2-certificates-of-sponsorship-used-by-
tata-consultancy-services 
on 18 July 2014 FOI release Home Office 
 
Data is split by below for every company per year 
a) Tier 2 Intra Company Transfers (ICT) 
b) Tier 2 (ICT) - CoS used by Nationality 
c) Tier 2 (ICT) - CoS used by Gender 
d) Tier 2 (ICT) - CoS used by Job Title 
e) Tier 2 (ICT) - CoS used by Salary 
f) Tier 2 (ICT) - CoS used by SOC Code 
g) On Contract - Client Address (Free Text field). 
Where On Client Contract = "Yes" 
 
Data Extraction should be a very simple using a SQL query 
 
 
2. Please share data for all Companies with Great Than or Equal to (>=) 1 Tier 2 General 
COS Issued per year. Period = 6 April 2010 - 30 Nov 2014 for years 2010 to 2014 
 
The data is required is similar format to earlier published report on ICT data (Link below) 
https://www.gov.uk/government/publications/tier-2-certificates-of-sponsorship-used-by-
tata-consultancy-services 
on 18 July 2014 FOI release Home Office 
 
Data is split for every company per year on 
a) Tier 2 (General) - CoS issued No# 
b) Tier 2 (General) - CoS used by Nationality 
c) Tier 2 (General) - CoS used by Gender 
d) Tier 2 (General) - CoS used by Job Title 
e) Tier 2 (General) - CoS used by Salary 
f) Tier 2 (General) - CoS used by SOC Code 
g) On Client Contract and Not on Client Contract 
 
 
3. Please share data for all Companies with Tier 2 ICT COS extended (extension within 
Country). Period = 01 Jan 2013 to 30 Nov 2014 by Month i.e. Jan 2013, Feb 2013 to Nov 
2014 (Year on Year and Month on Month) 
 

 

The data is required is similar format to earlier published report (Link below)  
https://www.gov.uk/government/publications/tier-2-certificates-of-sponsorship-used-by-
tata-consultancy-services 
on 18 July 2014 FOI release Home Office 
 
Data is split by below for the Extension within Country for all companies per year 
a) Tier 2 Intra Company Transfers (ICT) 
b) Tier 2 (ICT) - CoS used by Nationality 
c) Tier 2 (ICT) - CoS used by Gender 
d) Tier 2 (ICT) - CoS used by Job Title 
e) Tier 2 (ICT) - CoS used by Salary 
f) Tier 2 (ICT) - CoS used by SOC Code 
 
 
4. Please do provide the data Year on Year i.e. split by different years to make sense out 
of the data.  
Year 2010  
Year 2011 
Year 2012 
Year 2013 
Year 2014 
 
 
5. Please share data for all Companies with Great Than or Equal to (>=) 1 COS Issued per 
year. Period = 6 April 2010 - 30 Nov 2014; Data to be shared on yearly basis i.e. 2010, 
2011, 2012, 2013, 2014.  
 
The data is required is similar format to earlier published report for ICT (Link below)  
https://www.gov.uk/government/publications/tier-2-certificates-of-sponsorship-used-by-
tata-consultancy-services 
on 18 July 2014 FOI release Home Office 
 
Data is split into columns for every company.  
a) Tier 2 General No# by Year 
b) Tier 2 (General) - CoS used by Nationality 
c) Tier 2 (General) - CoS used by Gender 
d) Tier 2 (General) - CoS used by Job Title 
e) Tier 2 (General) - CoS used by Salary 
f) Tier 2 (General) - CoS used by SOC Code 
 
Additional please add column for (i) on Client Contract (ii) Not on Client Contract  
 
 
6. Please share data for all Companies with Great Than or Equal to (>=) 5 COS Issued per 
year. Period = 6 April 2010 - 30 Nov 2014  
 
The data is required is similar format to earlier published report (Link below)  
https://www.gov.uk/government/publications/tier-2-certificates-of-sponsorship-used-by-
tata-consultancy-services 
on 18 July 2014 FOI release Home Office 
 
Data is split by 
a) Tier 2 Intra Company Transfers (ICT) 
b) Tier 2 (ICT) - CoS used by Nationality 
c) Tier 2 (ICT) - CoS used by Gender 
d) Tier 2 (ICT) - CoS used by Job Title 

 

e) Tier 2 (ICT) - CoS used by Salary 
f) Tier 2 (ICT) - CoS used by SOC Code 
 
Additionally please add another column for (i) on Client Contract (ii) Not on Client Contract 
in the MIS Report 
 

 

Annex B – full text of the response letter 
 
Dear Aditi  
 
Thank you for your enquiry of 3 December in which you requested information about Tier 2 
Intra Company Transfers (ICT) and Tier 2 General (Gen) Certificates of Sponsorship under 
the points-based system. This has been dealt with as a request for information under the 
Freedom of Information Act (FOIA) 2000.  
 
You submitted six separate requests for information which we have treated under one 
reference number.  
 
We hold some information of interest to you but we have estimated that the cost of 
meeting your request would exceed the cost limit of £600 specified in the Freedom of 
Information and Data Protection (Appropriate Limit and Fees) Regulations 2004. We are 
therefore unable to comply with it. The source information we hold on Tier 2 ICT Certificate 
of Sponsorship (COS) Leave to Remain extensions is not available in a reportable format. 
To obtain this information would require a manual search and cross-referencing of all 
relevant cases on the Case Immigration Database which exceeds the cost limit.  
 
The £600 limit is based on work being carried out at a rate of £25 per hour, which equates 
to 24 hours of work per request. The cost of locating, retrieving and extracting information 
and preparing the response can be included in the costs for these purposes. The costs do 
not include considering whether any information is exempt from disclosure, overheads 
such as heating or lighting, or items such as photocopying or postage. If you refine your 
request, so that it is more likely to fall under the cost limit, we will consider it again. Please 
note that if you simply break your request down into a series of similar smaller requests, 
we might still decline to answer it if the total cost exceeds £600.  
 
I am also unable to provide you with information on client addresses. It is the general 
policy of UK Visas & Immigration (UKVI) not to disclose to a third party, personal 
information about another person. This is because the UKVI has obligations under the 
Data Protection Act and in law generally to protect this information.  
 
Your request for personal information has been considered under the FOIA in line with our 
obligations as part of the Home Office. However, it has been concluded that the 
information you have requested is exempt under Section 40(2) of the Act. Section 40(2) of 
the Freedom of Information Act provides that information will be exempt from disclosure if 
disclosure would breach any of the Data Protection principles. We have concluded that the 
information you have requested would breach the first Data Protection principle and 
therefore we cannot supply the information you have requested.  
 
I hope this is of help to you. If you are dissatisfied with this response you may request an 
independent internal review of our handling of your request by submitting a complaint 
within two months to the address below, quoting reference 33698. If you ask for an internal 
review, it would be helpful if you could say why you are dissatisfied with the response.  
Information Access Team  
Home Office 3rd Floor, Peel Building  
2 Marsham Street  
London SW1P 4DF  
e-mail: xxxx.xxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xxx.xx  
 

 

As part of any internal review the Department's handling of your information request will be 
reassessed by staff not involved in providing you with this response. If you remain 
dissatisfied after this internal review, you would have a right of complaint to the Information 
Commissioner as established by section 50 of the Freedom of Information Act.  
Yours sincerely  
 
 
Daniela Walker  
 
We value your feedback, please use the link below to access a brief anonymous survey to 
help us improve our service to you:  
http://www.homeofficesurveys.homeoffice.gov.uk/s/108105TAZNG 
 
 

 

Annex C – internal review requests 
 
 
Request on 23rd January 2015 
 
  I am writing to request an internal review of Home Office's handling of my FOI 
request 'Tier 2 General Statistics - April 2010 to Nov 2014'. 
 
This is a pretty SQL simple query on Oracle DB having SMS - Sponsor 
Management System. Each query can't take more than 1 hour for an average SQL 
 
Requests on 5th January 2015 
 

  I am writing to request an internal review of Home Office's handling of my FOI 
request 'Tier 2 General Statistics - April 2010 to Nov 2014'. 
 
Please treat this request as a separate one and don't club with other request (all of 
them are different). The data being asked for is a straight dump from the SMS 
systems without any customization. I don't understand the reason on why it should 
take more than 1 hour to extract readily available data in Database (matter of 
simple SQL Query), provided Home Office had good SQL Developers. This can't 
take more than 1 hour even @ 100 GBP Per Hour. 
 
 

  I am writing to request an internal review of Home Office's handling of my FOI 
request 'Tier 2 ICT - On Client Contract for Year 2013 and 2014'. 
 
Please treat this request as a separate one and don't club with other request (all of 
them are different). The data being asked for is a straight dump from the SMS 
systems without any customization. I don't understand the reason on why it should 
take more than 1 hour to extract readily available data in Database (matter of 
simple SQL Query), provided Home Office had good SQL Developers. This can't 
take more than 1 hour even @ 100 GBP Per Hour. 
 
 
  I am writing to request an internal review of Home Office's handling of my FOI 
request 'Tier 2 ICT - On Client Contract for Year 2013 and 2014'. 
 
The effort needed is plain 1 hour by querying the SMS Database. It can't take more 
than good SQL skills on Oracle Database. Can you kindly review? 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

10 
 

 
Annex D – complaints procedure 
 
This completes the internal review process by the Home Office.  If you remain dissatisfied 
with the response to your FoI request, you have the right of complaint to the Information 
Commissioner at the following address: 
 
The Information Commissioner 
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire SK9 5AF 
 
 
 
11