This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Sandwell council's clandestine Canada goose cull'.


   
LICENCE (General) 
 
 
 
 
To kill or take certain birds to preserve public 
 
 
health or public safety
 
 
 
 
Issued under 
Wildlife and Countryside Act 1981 (as amended) [“the Act”] 
Valid for the period 
1 January 2014 to 31 December 2014 (inclusive) 
Valid in 
England (landward of the mean low water mark) 
Who may use  
Authorised persons only (see Definitions & Condition 12) 
Registration 
Users do not need to register to use this licence 
Recording & reporting 
None required 
Reference   
WML - GL05 
 
Overview of licence 
This  licence  permits  landowners,  occupiers  and  other  authorised  persons  to  carry  out  a  range  of 
otherwise prohibited activities against the species of wild birds listed on the licence. This licence may 
only be relied upon where the activities are carried out for the purpose of preserving public health or 
public safety, and users must comply with licence terms and conditions. These conditions include the 
requirement that the user must be satisfied that legal (including  non-lethal) methods of resolving the 
problem are ineffective or impracticable. 

THE PURPOSE(S) FOR WHICH THIS LICENCE APPLIES 
1. Subject to paragraph 2 and the licence conditions, this licence is granted to preserve public health or 
public safety. 
WHAT THE LICENCE PERMITS 
2. For the purposes set  out in paragraph 1 above,  and subject to the terms and conditions, below, this 
licence permits: 
(i)  Authorised persons to kill or take any of the wild birds listed at (a) and (b) below, to take, damage 
or destroy their nests or to take or destroy their eggs: 
(a)  Crow 
 
 
  
 Corvus corone 
Dove, Collared 
Streptopelia decaocto 
Gull, Lesser Black-backed 
Larus fuscus 
Jackdaw 
Corvus monedula 
Jay 
 
Garrulus glandarius 
Magpie   
Pica pica 
Pigeon, Feral 
Columba livia 
Rook 
 
Corvus frugilegus 
Woodpigeon 
Columba palumbus 
(b)  Goose, Canada    
 
Branta canadensis 
Parakeet, Monk   
 
Myiopsitta monachus 
(ii)  Authorised persons to take, damage  or destroy the nests or to take  or destroy their  eggs  of the 
species listed below: 
Gull, Herring 
Larus argentatus 
(iii)  Authorised persons acting under subparagraph (2)(i) above:  
(a)  to use a semi-automatic weapon; 
WML - GL05 (version 11/13)              
 


(b)  to use a cage trap, the dimensions of which do not satisfy the requirements of section 8(1) of 
the Act;  
(c)  to use any hand held or hand propelled net to take birds whilst not in flight; and 
(d)  in relation to the killing or taking of Feral Pigeon (Columba liviaonly:  
i.  to use any device for illuminating a target or any sighting device for night shooting;  
ii.  to use any form of artificial lighting or any mirror or other dazzling device. 
LICENCE CONDITIONS 
3.  In respect to the species listed at paragraph 2(i)(a) and 2(ii) above, this licence can only be relied on 
in  circumstances  where  the  authorised  person  is  satisfied  that  appropriate  legal  methods  of 
resolving the problem such as scaring and proofing are either ineffective or impracticable (see note 
o). 
4.  Except as specifically permitted under subparagraph 2(iii) above, this licence does not authorise the 
use of any method of killing or taking which is prohibited by section 5 or section 8 of the Act. 
5.  Any  birds  killed  in  accordance  with  this  licence  must  be  killed  in  a  quick  and  humane  manner. 
Canada Geese held captive prior to being killed must be killed out of sight of other captive birds of 
the same species (see note k(ii)). 
6.  Where any cage trap, including a trap authorised under subparagraph 2(iii) above is used, then only 
the bird species listed in this paragraph may be used as decoys:  
Crow 
Corvus corone 
Jackdaw 
Corvus monedula 
Jay   
Garrulus glandarius 
Magpie 
Pica pica 
Parakeet, Monk 
Myiopsitta monachus 
Rook 
Corvus frugilegus 
7.  All  relevant  animal  welfare  legislation  must  be  complied  with  at  all  times,  including  the  Animal 
Welfare  Act  2006.  This  includes  providing  decoy  birds  with  adequate  food,  water  at  all  times, 
appropriate shelter and  a suitable perch that does not cause discomfort to the birds‟ feet (see note 
v). 
8.  Where any live animal, other than a bird included in the list at subparagraph 2(i) above, or an animal 
of  a  species  listed  on  Schedule  9  of  the  Act,  has  become  confined  in  a  cage  trap,  if  fit  to  be 
released, it must be released immediately upon discovery at the point of capture (or as close as it is 
safe to do so).  See note n regarding any animals that are listed on Schedule 9.  
9.  When in use, every cage trap used  in accordance with this licence must be  physically inspected  at 
least  once  every  day  at  intervals  of  no  more  than  24  hours  except  where  this  is  not  possible 
because of severe weather conditions. In such cases, every effort must be made to inspect the cage 
trap as soon as possible. Such an inspection must be sufficient to determine whether there are any 
live or dead birds or other animals in the trap (see note t). 
10.  At each inspection  any dead  animal, including any dead bird, caught in the trap  must be removed 
from it (see note k(ii)). 
11.  Where a cage trap is not in use, it must be rendered incapable of holding or catching birds or other 
animals. Any bait, food, water or decoy birds must also be removed (see note u). 
12.  No person convicted on or after 1 January 2010 of an offence to which this paragraph applies  may 
use  this  licence  unless,  in  respect  of  that  offence  they  are  either  (1)  a  rehabilitated  person  for  the 
purposes of the Rehabilitation of Offenders Act 1974 and their conviction is treated as spent; or (2) 
in  respect  of  such  an  offence,  a  court  has  made  an  order  discharging  them  absolutely.  This 
paragraph  applies  to  offences  under  the  Wildlife  and  Countryside  Act  1981,  the  Conservation 
(Natural  Habitats  &c.)  Regulations  1994,  the  Conservation  of  Habitats  and  Species  Regulations 
2010,  the  Protection  of  Badgers  Act  1992,  the  Deer  Act  1991,  the  Hunting  Act  2004,  the  Wild 
Mammals  (Protection)  Act  1996,  the  Animal Welfare  Act  2006  and  the  Protection  of  Animals  Act 
1911 (all as amended) (see note i). 
WML - GL05 (version 11/13)              
 


Definitions used in this licence 
13.  “authorised  person”  -  At the  time  of  issue  of  this  licence,  “authorised  person”  is  defined  in  section 
27(1) of the Wildlife and Countryside Act 1981 as: 
i. 
the  owner  or  occupier,  or  any  person  authorised  by  the  owner  or  occupier,  of  the  land  on 
which the action authorised is taken; 
ii. 
any  person  authorised  in  writing  by  the  local  authority  for  the  area  within  which  the  action 
authorised is taken; and  
iii. 
as respects anything done in relation to wild birds, any person authorised in writing by any of 
the  following  bodies,  that  is  to  say,  any  of  the  GB  conservation  bodies  [this includes  Natural 
England]
,  a  district  board  for  a  fishery  district  within  the  meaning  of  the  Salmon  Fisheries 
(Scotland)  Act  1862  or  a  local  fisheries  committee  constituted  under  the  Sea  Fisheries 
Regulation Act 1966; 
iv. 
any  person  authorised  in  writing  by  the  [Environment  Agency],  a  water  undertaker  or  a 
sewerage undertaker, 
so, however, that the  authorisation  of  any person  for the purposes  of this definition  shall not 
confer any right of entry upon any land. 
14.   “to kill” includes accidentally to wound whilst attempting to kill in accordance with this licence. 
15.  "humane"  means  taking  all  reasonable  precautions  to  ensure  that  any  killing  of  birds  under  this 
licence is carried out by a single, swift action. 
16.  “semi-automatic weapon” means  any  weapon  which  is  not  prohibited  by  section  5  of  the  Firearms 
Act  1968  as  amended  and  which  has  a  magazine  capable  of  holding  more  than  two  rounds  of 
ammunition, where the depression of the trigger discharges a single shot and reloads the next, each 
subsequent shot requiring a further depression of the trigger. 
17.  “wild  bird”  has  the  same  meaning  as  in  section  27  of  the  Act. At  the  time  of  issue  of  this  licence, 
wild  bird”  is  defined  as  “any  bird  of  a species which  is  ordinarily  resident  in  or  is  a  visitor  to  the 
European  territory  of  any  member  State  in  a  wild  state  but  does  not  include  poultry,  or  except  in 
sections 5 and 16, any game bird
”. 
WARNING 
Failure  to  act  within  the  purpose  of  this  licence  as  set  out  in  paragraph  1  or  failure  to  comply with the 
terms and conditions may mean that the licence cannot be relied upon and an offence could therefore be 
committed.  The maximum penalty available for an  offence under the Act is, at the time of the issue  of 
this licence, a level 5 fine (£5000) and/or a six month custodial sentence. 
 
Issued for and on behalf of Natural England on  
31st  December 2013 
 
EXPLANATORY NOTES 
The law 
a)  Natural England has issued this licence in exercise of the powers conferred by Section 16 (1)(i) and 
section 16(5) of the Act, being satisfied that as regards the purpose set out at paragraph 1 there is 
no  other  satisfactory  solution.  Visit  the  Office  of  Public  Sector  Information  website  to  view  the  full 
text of this legislation (www.opsi.gov.uk/legislation/about_legislation). 
b)  Under section 1 of the Act it is an offence for any person to kill, injure or take any wild bird; to take, 
damage  or  destroy  the  nest  of  any  wild  bird  while  the  nest  is  in  use  or  being  built;  or  to  take  or 
destroy an egg of any wild bird.  
c)  Section 5 of the Act prohibits the use of certain methods of killing and taking wild birds including, but 
not exclusively, the use of any poisonous, poisoned or stupefying substance, any bow or crossbow, 
any explosive other than ammunition for a firearm, or any chemical wetting agent. 
d)  Under  section 8  of the Act, it is an  offence  for  any person to keep  or confine  any bird whatever in 
any cage or other receptacle which is not sufficient in height, length or breadth to permit the bird to 
stretch its wings freely. 
WML - GL05 (version 11/13)              
 


e)  Section 16(1) of the Act provides that sections 1, 5 and 8 shall not apply to anything done under and 
in accordance with the terms of a licence granted by the appropriate authority, which  is, in England, 
Natural England. 
The limits of this licence 
f) 
This  licence  permits  action  only  for  the  purposes  specified  in  paragraph  1.  You  may  not  use  it  to 
prevent nuisance (such as excessive noise).  
g)  This licence does not confer any right of entry upon land.  
h)  Birds  killed  or  taken  under  this  licence  may  be  eaten,  but,  with the  exception  of  the  woodpigeon 
(Columba palumbus), may not be sold for human consumption. 
i) 
Any  person  not  permitted  to  use  this  General  Licence  on  account  of  a  relevant  conviction  (see 
Condition  12)  may  still  apply  to  Natural  England  for  a  specific  licence  for  the  purpose(s)  and 
activities covered by this licence. Any such application will be considered on its merits. 
j) 
Please  note  that  except  as  provided  under  section  16(7)  of  the  Act,  this  licence  does  not  permit 
actions prohibited under any other legislation.  For example,  
i. 
Firearms:  where  the  action  involves  the  use  of  firearms,  it  is  the  authorised  person‟s 
responsibility to ensure that he complies with all relevant legislation,   
ii. 
Protected Sites: anyone acting under this licence is not exempt from the provisions of section 
28E  of  the  Act,  as  amended.  This  means  that  owners  and  occupiers  of  sites  designated  as 
Sites of Special Scientific Interest  are  obliged to seek the consent  of Natural England if t hey 
propose to carry out, cause or permit to be carried out, an activity on the site that is listed on 
the protected site notification as an "operation likely to damage”,  
Statutory  undertakers  (as  defined  under  Section  28G  of  the  Act)  are  reminded  that  they  are 
obliged  under  Section  28H  of  the  Act  to  give  notice  to  Natural  England  before  carrying  out 
operations likely to damage  any  of the special interest features  of  a Site  of Special Scientific 
Interest (SSSI) and this obligation  applies  even where the  operations  are  carried  out  on land 
not included in the SSSI.   To identify SSSIs and the  features for which they  are designated, 
refer  to  www.magic.gov.uk.    Consult  the  site  notification  for  details  of  „operations  likely  to 
damage‟,  and  consider  whether  your  activity  is  likely  to  have  an  impact.    Advice  may  be 
sought  from  Natural  England‟s  regional  teams  (www.naturalengland.org.uk/contact/  or 
Telephone 0845 600 3078). 
k)  Persons acting under this licence should have regard to: 
i. 
the  Environmental  Protection  (Restriction  on  Use  of  Lead  Shot)  (England)  Regulations  1999 
(SI 1999/2170). Regulation 3 prohibits the use of lead shot for the purpose of shooting quarry 
species  of  wildfowl  with  a  shot  gun  anywhere  in  the  country  and  all  use  of  lead  shot  for 
shotgun shooting on most wetlands important for waterbirds, and   
ii. 
good practice and  any legislation  affecting the disposal  of the carcase(s)  of  any bird killed in 
accordance with this licence. 
l)  The  provisions  of  this  licence  only  apply  landward  of  the  mean  low  water  mark  in  England.  The 
Marine  Management  Organisation  is  responsible  for  all  licensing  seaward  of  the  mean  low  water 
mark. 
m)  This licence may be modified or revoked at any time. 
Non-native species 
n)  Under section 14 of the Act it is an offence to release into the wild any animal included in Part 1 of 
Schedule 9 to the Act. Any animals of species listed on Schedule 9 caught under this licence should 
be treated as follows: 
i. 
Animals  of  the  following  species,  which  are  considered  native  to  Great  Britain,  must  be 
released immediately upon discovery. This is permitted under General Licence WML- GL22.  
Barn Owl 
Tyto alba 
Capercaillie 
Tetrao urogallus 
Corncrake 
Crex crex 
Common crane 
Grus grus 
Northern goshawk 
Accipiter gentilis 
WML - GL05 (version 11/13)              
 


Red-billed chough 
Pyrrhocorax pyrrhocorax 
Red kite 
Milvus milvus 
White-tailed eagle 
Haliaetus albicilla (also known as Haliaeetus albicilla
ii. 
Animals  of  other  species  listed  on  Schedule  9  (this  includes  the  Canada  goose,  Branta 
canadensis
 and the Monk parakeet, Myiopsitta monachus) must not be released or allowed to 
escape  into  the  wild.  It  is  preferable  that  these  animals  are  killed  in  a  quick  and  humane 
manner  as  soon  as  reasonably  practicable  after  discovery.  These  animals  may  only  be 
released under an individual licence obtained from Natural England. 
o)  Condition 3 of this licence – which requires users to satisfy themselves that other appropriate legal 
methods of resolving the problem are either ineffective or impracticable - only applies to bird species 
that Natural England considers to be native to Great Britain (these are listed at paragraph 2(i)(a) and 
2(ii));  it  does  not  apply  to  non-native  species  (listed  at  paragraphs  2(i)(b)).  People  may  use  non-
lethal methods, such  as  scaring  and proofing, for non-natives  and  are  encouraged to do  so where 
this is the best solution to a problem, but these methods do not need to be shown to be ineffective 
or impracticable before this licence can be relied upon.   
General welfare considerations 
p)  Under the Animal Welfare Act 2006 it is an offence to cause any unnecessary suffering to an animal 
(including birds) under the control  of man (section 4  of the  2006 Act).  This applies to the humane 
despatch of captured animals and to the treatment of animals held in traps or nets.  
q)  It is the responsibility of each person relying on this licence to use appropriate equipment (e.g. trap, 
net, firearm and ammunition) and to ensure that they are competent to use such equipment so as to 
avoid causing unnecessary suffering.  
r) 
Severe Weather and Waterfowl Shooting: During periods of prolonged severe cold weather users of 
this  licence  are  asked  to  show,  where  appropriate,  voluntary  restraint  in  activities  (such  as 
shooting  and  scaring)  that  could  disturb  waterfowl  (ducks,  geese,  and  waders).  The  Natural 
England,  Defra,  JNCC,  and  BASC  websites  will  indicate  when  periods  of  „voluntary  restraint‟  or 
statutory suspension apply. A statutory suspension temporarily prohibits the shooting of any bird on 
Schedule 2 Part 1 of the Wildlife and Countryside Act 1981 (which includes Canada geese). Please 
note that this licence may still be used to take or kill Canada geese during periods subject to 
a  statutory  suspension  of  shooting,  although  users  are  asked  to  show  voluntary  restraint 
where appropriate
. For more information visit the JNCC website: www.jncc.gov.uk/page-2894       
Use of traps 
s)  Where cage traps used under the terms of this licence consistently capture birds not included in the 
list  at  subparagraph  2(i),  the  trap  should  be  moved,  as  a  matter  of  good  practice,  to  a  different 
location in order to minimise the risk of such birds being caught again.   
t) 
The authorised person should have regard to the inspection requirements contained in paragraph 9 
when considering the use of a cage trap under this licence.  As a matter of good practice, cage traps 
should  not  be  used  during  severe  weather  conditions,  or  when  such  conditions  are  reasonably 
anticipated. 
u)  In  order  to  render  any  cage  trap  incapable  of  holding  or  catching  birds  or  other  animals,  it  is 
necessary  to  either  secure  the  door  in  a  fully  open  or  closed  position  or  to  remove  the  door 
completely.  
v)  Treatment of decoy birds:  
i. 
In  addition  to  the  general  welfare  provisions  stipulated  above,  where  a  decoy  bird  is  used, 
under Section 9 of the Animal Welfare Act 2006 the person setting and operating a trap is also 
responsible  for  the  welfare  of  the  decoy  bird,  ensuring  that  it  has  sufficient  food,  water  and 
shelter, and protection from pain, suffering, injury and disease. 
ii. 
Adequate  food:  means  sufficient,  palatable  food,  which  is  of  a  type  suitable  for  the  decoy 
species, to meet the needs  of the bird(s).  Food provision will not be considered „adequate‟  if 
the decoy bird(s) cannot readily access it, or if other birds or mammals could deprive the bird 
of its food. 
iii. 
Water at all times: water must always be available to decoy birds  and drinkable; it should be 
free from chemical additives and changed regularly to ensure that it is clean. The water needs 
WML - GL05 (version 11/13)              
 


to  be  kept  ice-free  during  day-light  hours.  If  this  is  not  possible,  then  the  conditions  are  not 
suitable for using a decoy bird in a trap. 
iv. 
Appropriate  shelter:  decoy  birds  are  to  be  provided  with  shelter  that  provides  effective 
protection  from  rain  and  direct  sunlight  under  the  prevailing  and  anticipated  weather 
conditions. Such provision will be influenced by the location of the trap and its exposure to the 
elements. The perch should be sheltered. As a matter of good practice, cage traps should not 
be  used  during  severe  weather  conditions,  or  when  such  conditions  are  reasonably 
anticipated. 
 
 
Contact details for Natural England 
Other useful contacts 
For licensing enquiries: 
Feedback  and  Complaints:  we  welcome  and  value  your 
Telephone  
   0845 601 4523 
compliments,  complaints,  suggestions  and  comments  about  our 
Fax                    0845 601 3438 
services.    Please  see  our  „Contact  us‟  section  for  more  details. 
Email             
www.naturalengland.org.uk/about_us/contact_us/default.aspx 
[email address] 
Local Record Centres: to find out where your nearest Local Record 
Postal address 
Centre is visit the Association of Local Environmental Record Centres 
Customer  Services,  Wildlife  Licensing,  Natural 
website at: www.alerc.org.uk/find-an-lrc.html  
England,  First  Floor,  Temple  Quay  House,  2  The 
Square, Bristol, BS1 6EB 
Legislation:  visit  the  Office  of  Public  Sector  Information  website  to 
view  the  full  text  of  the  legislation  referred  to  in  this  licence: 
For other enquiries use the Enquiry Service: 
www.opsi.gov.uk/legislation/about_legislation 
Telephone  
0845 600 3078 
Email         [email address] 
 
Web  
   www.naturalengland.org.uk/contact/ 
 
 
WML - GL05 (version 11/13)