This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Current status of terrorist internet filtering'.

Office for Security and 
Tel: 020 7035 4848 
Fax: 020 7035 4745 
 2 Marsham Street, London 
SW1P 4DF    
TJ McIntyre 
FOI Ref: 27471 
Date: 28 June 2013  
Dear TJ McIntyre 
Thank  you  for  your  correspondence  of  9  May  2013  in  which  you  request  information  about  URL 
filtering.  Your  request  has  been  handled  as  a  request  for  information  under  the  Freedom  of 
Information Act (2000). 
You have asked a series of questions about the operation of a URL filtering list. Some questions 
seek  disclosure  of recorded  information,  others an  explanation  of  the  basis  on  which  the filtering 
mechanism operates. We have set out at the enclosed annex a detailed explanation of how URL 
filtering presently operates. This explanation should address all of the points you have raised. You 
requested  disclosure  of  specific  risk  assessment  and  consultation  documents.  These  documents 
do not exist and are therefore not enclosed. 
If  you  are  dissatisfied  with  this  response  you  may  request  an  independent  internal  review  of  our 
handling  of  your  request  by  submitting  a  complaint  within  two  months  to  the  address  below, 
quoting reference 27471.   If you ask for an internal review, it would be helpful if you could say why 
you are dissatisfied with the response.  
If  you  have  further  questions  based  on  the  content  of  this  response,  or  seek  other  recorded 
information on this subject, these questions should be submitted as a new FOI request. 
Information Access Team 
Home Office 
Ground Floor, Seacole Building 
2 Marsham Street 
London SW1P 4DF 
As  part  of  any  internal  review  the  Department's  handling  of  your  information  request  will  be 
reassessed  by  staff  who  were  not  involved  in  providing  you  with  this  response.  If  you  remain 
dissatisfied  after  this  internal  review,  you  would  have  a  right  of  complaint  to  the  Information 
Commissioner as established by section 50 of the Freedom of Information Act. 
Yours sincerely, 
J. Fanshaw 

The  Home  Office  do  currently  provide  a  list  of  URLs  which  breach  UK  terrorism  legislation  to 
filtering  companies  that  supply  some  coverage  across  the  public  estate,  mainly  schools  and 
libraries, with a view to safeguarding vulnerable people.  
This forms the policy referred to in our response to your previous request on this issue (FOI 20529) 
which  was  then    under  development  and  took  effect  shortly  after  the  Prevent  Strategy  was 
published. We made this clear on publication of the strategy  (2011):  
“internet  filtering  across  the  public  estate  is  essential.  We  want  to  ensure  that  users  in 
schools,  libraries,  colleges  and  Immigration  Removal  Centres  are  unable  to  access 
unlawful  material.  We  will  continue  to  work  closely  with  DfE,  BIS,  the  CTIRU,  Regional 
Broadband Consortia and the filtering industry.” 

There  are  a  number  of  statutory  provisions  that  allow  the  prosecution  of  individuals  who  publish 
terrorist  or  related  extremist  material  on  the  internet  or  elsewhere.  In  particular  these  provisions 
criminalise  the  encouragement  of  terrorism  (s.1  Terrorism  Act  2006)  and  the  dissemination  of 
terrorist publications (s.2 Terrorism Act 2006). 
The  assessment  of  whether  material  hosted  or  distributed  from  abroad  would  make  the 
host/distributor  liable  to  prosecution  if  they  were  apprehended  in  the  UK  is  a  decision  made  by 
specialist prosecutors at the Special Crime and Counter Terrorism Division of the CPS. As the unit 
of  the  CPS  responsible  for  advising  on  and  prosecuting  all  terrorism  cases  within  England  and 
Wales they have a considerable wealth of experience on which to draw. The specialist prosecutors 
who review the material referred to them by CTIRU therefore apply their understanding of the law 
to the particular content of the material submitted. 
By way of background, the Counter Terrorism Internet Referral Unit (CTIRU) is a dedicated police 
unit which assesses and investigates internet-based content which may breach the Terrorism Act 
2006 (TACT).  
If  content  breaches  TACT,  CTIRU  takes  appropriate  action  through  the  criminal  justice  system 
and/or  by  contacting  internet  service  providers.  Members  of  the  public  concerned  about  online 
material  can  make  referrals  to  the  CTIRU  through  the  website:
The  website  also  highlights  how  to  find  out 
which  company  hosts  the  unlawful  or  offensive  material.  The  intention  is  that    content  can  be 
referred directly to the company which hosts the relevant site and whose contractual terms of use 
may be breached by it.  
Where  material  is  hosted  overseas  and  CTIRU  are  unable  to  take  it  down  due  to  jurisdictional 
issues,  the  focus  has  been  on  voluntary  end-user  filtering.  Unlike  blocking,  which  occurs  at  the 
network level and over which users have no choice, filtering software allows end users to choose 
to apply filtering at the desk top level.   
CTIRU  have  developed  and  are  updating  a  list  of  URLs  that  are  hosted  abroad  and  which  it  is 
assessed the distribution or hosting of which would (in the absence of any statutory defence) give 
rise to criminal liability under the provisions of the Terrorism Act 2006. All material filtered from the 
public estate is therefore considered to be illegal under the Terrorism Act 2006, as assessed by the 
Crown Prosecution Service (CPS),. 
The  filtering  list  is  provided  to  companies  who  supply  filtering  products  across  the  public  estate, 
including  schools  and  libraries.   This  means  that  the  URLs  on  the  list  can  still  be  accessed  on 
private computers  or  devices outside the public  estate.   There is no formal appeal process but if 

there is concern regarding the filtering of a specific URL containing illegal material, contact should 
be made with Home Office.  
Yours sincerely 
J Fanshaw