This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Cost of Eurovision Song Contest.'.


 
 
Tim Baker  
<xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx> 
 
 
11th July 2012 
 
Dear Mr Baker, 
 
Freedom of Information request – RFI20120570 
 
Thank you for your request to the BBC of 27th May seeking the following information under the 
Freedom of Information Act 2000:   
 
The direct cost to the BBC to enter the Eurovision Song Contest since the last year in which data is 
available and also the annual amount the BBC gives to the European Broadcasting Union in 
membership fees also since the last year in which data is available. 

 
Please  note  that  the  information  you  have  requested  about  the  cost  to  the  BBC  to  enter  the 
Eurovision  Song  Contest  is  excluded  from  the  Act  because  it  is  held  for  the  purposes  of 
‘journalism, art or literature.’    Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that information held by 
the  BBC  and  the  other  public  service  broadcasters  is  only  covered  by  the  Act  if  it  is  held  for 
‘purposes other than those of journalism, art or literature” 1.  The BBC is not required by the Act 
to  supply  information  held  for  the  purposes  of  creating  the  BBC’s  output  or  information  that 
supports and is closely associated with these creative activities; however, on this occasion we’re 
happy to provide the below information in response to your request.   
 
The BBC paid £310,000 for the entry into the Eurovision Song Contest in 2012. It is worth noting 
that as other broadcasters contribute to the Eurovision Song Contest the BBC is able to deliver a 
massive, live spectacle for a small fraction of the overall cost. The contest provides BBC viewers 
with over seven hours of programming across BBC One and BBC Three, making it extremely cost 
effective for a prime time entertainment programme. 
 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure at the end of this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

 
In relation to your question about the European Broadcasting UnionI can confirm that the BBC 
pays an annual subscription to the European Broadcasting Union: £1.2m in the last financial year. 
Channel 4 and ITV are also members and pay separate and different subscriptions.  
 
The subscription fee enables the BBC to access a wide range of broadcast related activities.  These 
include a number of sports events which the BBC secures through EBU negotiations on behalf of 
its  members  and  coverage  of  major  world  events  such  as  the  D-Day  commemoration  and  the 
funeral of the Pope.   
 
However, the EBU-coordinated broadcast activities primarily used by the BBC are the exchange of 
news  and  music  programming  and  material.   The  exchange  of  news  footage  and  audio  material 
between broadcasters - the Eurovision News Exchange is a significant source of international news 
material  used  by  the  BBC.   The  music  exchange  programme  enables  Radio  3  listeners  to  hear 
hundreds  of  concerts  from  across  the  globe  on  a  regular  basis.  Similarly,  the  work  of  UK 
performers receives global exposure through this exchange of programme material.  The EBU also 
offers  a  shared  technical  infrastructure  and  is  a  centre  for  research  and  development  into  new 
ways of broadcasting and technical standards.   
 
The BBC was one of the founding members of the European Broadcasting Union which came into 
being in 1950 in Torquay. It is the world’s largest organisation of public service broadcasters with 
core members from across Europe and associate members from further afield; including Australia, 
US  Public  Service  Broadcasters,  Canada,  Japan  and  Korea.  It  exists  to  promote  co-operation 
between broadcasters and sharing of material. It has links to equivalent organisations in Africa, the 
Arab world and Asia. 
 
Appeal rights 
 
If you are not satisfied that we have complied with the Act in responding to your request, you 
have the right to an internal review by a BBC senior manager or legal adviser. Please contact us at 
the address above, explaining what you would like us to review and including your reference 
number. If you are not satisfied with the internal review, you can appeal to the Information 
Commissioner. The contact details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, 
Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF, telephone 01625 545 700 or see 
http://www.ico.gov.uk/  
 
Please note that the BBC does not offer an internal review when the information requested is not 
covered by the Act.  If you disagree with our decision you can appeal to the Information 
Commissioner, contact details as above.  
 
Yours sincerely, 
 
Claire Dresser 
Chief Adviser 
BBC Vision 

 

 
 
 
 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access to all 
types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out exemptions from that 
right and places a number of obligations on public authorities. The term “public authority” is defined 
in the Act; it includes all public bodies and government departments in the UK. The BBC, Channel 4, 
S4C & Gaelic Media Services are the only broadcasters covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be open and 
accountable and already provides the public with a great deal of information about its activities. BBC 
Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling telephone and written 
comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an extensive online information 
resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and how it 
applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public authorities 
in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as well as Channel 4 and 
S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than those of journalism, art or 
literature”. This means the Act does not apply to information held for the purposes of creating the 
BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and is closely associated with 
these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will continue 
to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check whether it is available 
on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and running of the 
BBC.  
 
The BBC 
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, educate 
and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital services in the 
UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile devices. The BBC's online 
service is one of Europe's most widely visited content sites. Around the world, international 
multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide range of language and regional services 
on radio, TV, online and via wireless handheld devices, together with BBC World News, the 
commercially-funded international news and information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and Agreement. It is 
the responsibility of the BBC Trust (the sovereign body within the BBC) to ensure that the 
organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy and policy, and 
monitoring and assessing performance. The Trustees also safeguard the BBC's independence and 
ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.  
 
Day-to-day operations are run by the Director-General and his senior management team, the 
Executive Board. All BBC output in the UK is funded by an annual Licence Fee. This is determined 
and regularly reviewed by Parliament. Each year, the BBC publishes an Annual Report & Accounts, 
and reports to Parliament on how it has delivered against its public service remit.