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Public Information Leaflet   

The Freedom of Information Act 2000 
Note:  This guide is an overview of some of the main provisions of the Act and should 
not be regarded as a legal document. 
What does the Freedom of Information Act do?
  The Freedom of Information (FOI) 
Act 2000 gives everyone the right to request information from public authorities.  The 
FOI  Act  means  that, from 1st  January  2005,  you  can  get  information  to help  you  to 
understand better how this Department works, how we spend public money, and how 
and why we make our decisions. 
You can also get information under: 
  The Data Protection Act 2018 (DPA), includes the General Data Protection 
Regulation (GDPR), which amongst other things, gives individuals access to 
their own personal information. The GDPR applies to private enterprise as well 
as public authorities. 
  The  Environmental  Information  Regulations  2004  (EIRs)  which  gives 
people  access  to  “environmental  information”  held  by  organisations  that 
perform functions of a public nature. 
How do I get information about the Department of Education under the FOI Act?  
If you have access to the Internet you can get information on the departmental website  or  visit  for  further  information  on 
accessing the websites of all Northern Ireland Government Departments. Alternatively 
you  can  write  to  the  Departmental  Information  Manager,  Department  of  Education, 
Rathgael House, 43 Balloo Road, Rathgill, Bangor, BT19 7PR. 
How long does it take to get information?  Once a written request for information is 
received, we have 20 working days to respond – although that time can be extended 
  A “qualified” exemption applies and we need to consider the public interest. 
  We are awaiting payment of a fee by you. 
Sometimes we might need to contact you in order to clarify exactly what information 
you are interested in. It will help us to process your request more quickly if you can 
be as specific as possible about what information it is you want. Please make sure 
that you provide us with your name and address and a contact telephone number. 
Is  there  a  cost  for  getting  information?
  This  depends  on  a  number  of  factors 
including  the  volume  of  material  requested.    Responses  to  enquiries  that  cost  the 


Department  less  than  £600  to  process1  will  normally  be  provided  free  of  charge, 
although there may be a small charge for disbursements2. The department  has the 
right  to  refuse  to  respond  to  a  request  that  is  estimated  to  cost  more  than  £600  to 
process  unless  the  request  is  for  information  covered  by  EIRs,  in  which  case  the 
Department has to process the request if you are prepared to pay the costs.  
What happens if the information I want is not available?  The FOI Act does not 
require us to gather information or create information that is not already there.  But we 
are required to assist you with your request.  We will contact you and tell you what 
information we do hold that might help to answer your query or suggest another public 
authority that may hold the information you are looking for. 
What information can I have?
 The FOI Act allows you access to information that a 
public body holds.  However, there are some things that cannot be given to the public.  
For  example,  information  about  national  security,  law  enforcement  or  personal 
information about others – though you can obtain your own personal information, as 
well as other supplementary information, through your Right of Access in the GDPR, 
which is commonly referred to as a Subject Access Request. 
What if I am refused information?  We will tell you if information is being withheld 
and why. We will also tell you whom you should contact to request an internal review 
if  you  are  not  satisfied  with  our  decision.  And  if  you  are  still  not  satisfied  after  the 
internal review you can request a review by the Information Commissioner (see details 
below).  Please contact us first if you are not satisfied with our response and tell us 
why you believe that we are wrongly withholding information from you. 
Where  can  I  get  more  information  about  the  FOI  Act?
    You  can  get  more 
information  about  FOI  from  the  regional  Northern  Ireland  office  of  the  Information 
Commissioner.  The Commissioner’s details are: 
028 90 278757 or 0303 123 1114 
Northern  Ireland,  Information  Commissioner’s  Office,  3rd  Floor,  14 
Cromac Place, BELFAST, BT7 2JB.  
1 Includes the cost of finding, sorting or editing the material 
2 Disbursements may include costs of photocopying, printing, postage etc