Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'Asbestos at King's Buildings'.


 
           
           THE UNIVERSITY of EDINBURGH  Records Management Section 
 
The University of Edinburgh 
Old College 
 
South Bridge 
Edinburgh EH8 9YL 
 
 
 
Direct Dial       0131 651 4099 
 
Switchboard   0131 650 1000 
 
 
xxxxxxxxxxxxxxxxx@xx.xx.xx 
 14 March 2022 
 
www.ed.ac.uk/records-management 
 
 
 
 File ref: EIR2022/00085 
 
 
 
 J. Dennis 
 
  
 
  
 
 Sent by email: request-833219-
 
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
Dear J. Dennis 
Environmental Information Regulations request: EIR2022/00085 
Thank you for your email of 14 February 2022 requesting information about asbestos at 
King's Buildings.  
The University of Edinburgh is a global university, rooted in Scotland. We are global y 
recognised for our research, development and innovation and we have provided world-
class teaching to our students for more than 430 years. We are the largest university in 
Scotland and in 2020/21 our annual revenue was £1.18 bil ion, of which £324 million was 
research income. We have over 45,000 students and over 16,000 staff. We are a 
founding member of the UK's Russell Group of leading research universities and a 
member of the League of European Research Universities. 
Environmental Information Request (EIR) 
Information relating to asbestos at King's Buildings is environmental information as 
described in the Environmental Information (Scotland) Regulations 2004 (EIRs). As the 
University is required to respond to requests for environmental information under EIRs, 
the information you request is exempt under section 39(2) of the Freedom of Information 
(Scotland) Act 2002 (FOISA). This exemption is subject to the public interest test. 
The University acknowledges the public interest in openness and transparency.  
 
However, as the public has a statutory right to access environmental information under 
EIRs, the University considers the public interest in withholding this information under 
FOISA outweighs the public interest in disclosing it under FOISA because there is no 
public interest in dealing with the same request under two different regimes. This is 
essentially a technical point and has no material effect on the outcome of your request; 
the only distinction is that the information you requested has been provided to you under 
EIRs, rather than FOISA. 
Asbestos 
The University has significant responsibilities under the Control of Asbestos Regulations 
2012 including a duty under Regulation 4 (3) Duty to Manage ‘To manage the risk from 
University Secretary:  Ms Sarah Smith 
 
    
 
 
The University of Edinburgh is a charitable body, registered in Scotland, with registration number SC005336 
 
   
 
  
  
  
 
    
 

 
asbestos in non-domestic premises, the duty holder must ensure that a suitable and 
sufficient assessment is carried out as to whether asbestos is or is liable to be present in 
the premises’.  
 
The University asbestos management plan for 2021/22 is available to view online. 
Asbestos at King's Buildings 
You asked a series of questions regarding asbestos at King's Buildings. 
The King’s Buildings 
The King’s Buildings is the main campus of the College of Science and Engineering, 
housing the majority of the College’s seven Schools. The King's Buildings is home to 
several education and research organisations: Scottish Agricultural College - Edinburgh 
Campus, British Geological Survey, Biomathematics and Statistics Scotland (BIOSS). 
More information on the Kings Buildings can be found on the University website. 
Percentage of buildings at King’s Buildings thought to have asbestos 
You asked what percentage of buildings at the King’s Buildings are thought to have 
asbestos. The University has carried out surveys of all buildings at King’s Buildings to 
fulfil its responsibilities under the Control of Asbestos Regulations 2012.  
 
The University asbestos management system lists 49 live buildings on the King’s 
Buildings Campus. These are not all teaching/academic buildings and include boiler 
houses and stand-alone stores that have their own building numbers, following University 
space management conventions. 32 buildings, or 65%, contain asbestos or are 
presumed to contain asbestos.  
Percentage of asbestos removed from buildings at King’s Buildings 
You asked what percentage of asbestos has been removed from buildings at King’s 
Buildings. Asbestos identified in registers is not consistent in size or extent and thus it is 
impossible to quantify into a meaningful percentage. As such, the University does not 
hold this information. 
 
Total spent on removing asbestos from King’s Buildings since 2015 
You asked how much has been spent on removing asbestos from King’s Buildings since 
2015. The total spent on asbestos removal at King’s Buildings since 2015 is 
£11,522,028. 
 
Measures to identify and remove asbestos from buildings at King’s Buildings 
You asked what ongoing measures University has to identify and remove asbestos from 
buildings at King’s Buildings. The University has carried out surveys of all buildings on 
the King’s Buildings campus. A United Kingdom Accreditation Service (UKAS) accredited 
surveying company undertook these surveys within the University’s dedicated asbestos 
management system and these formed the basis of the University asbestos register. Al  

 

 
items identified within the register are inspected at prescribed intervals by an expert in-
house resource. A programme of management in accordance with best practice and 
statutory guidance, which includes removal where appropriate, is undertaken. Planned 
alterations or intrusive work within the fabric of a building are further assessed for the 
presence of asbestos hidden or obscured by building fabric by way of an asbestos 
refurbishment or demolition survey to fulfil the University’s responsibilities under Section 
5 of the Control of Asbestos Regulations 2012.  
 
Compensation for asbestos exposure 
You asked how much compensation the University has paid for historical asbestos 
exposure, which I am interpreting to refer to claims made in relation to the entirety of the 
University estate. 
 
Though the University holds the exact figure on compensation paid for historical asbestos 
exposure, I am not disclosing it in this response. This is because disclosing these low 
numbers could enable individuals to be identified. This would breach the data protection 
principles set out in data protection legislation. The Freedom of Information (Scotland) 
Act 2002 does not require us to provide this sort of information as it is exempt under 
section 38(1)(b). 
 
Please note it does not matter who makes the request under FOISA, if we disclose 
information to one person we are expected to disclose it to all. While you may not be able 
to identify individuals from the information you have requested, others may be able to do 
so. 
 
I can however state that the total amount the University has paid for historical asbestos 
exposure claims is between £300,000 and £350,000. 
 
Staff members with mesothelioma as a result of working at King’s Buildings 
Finally, you asked whether any staff members suffered from mesothelioma as a result of 
working at King’s Buildings. The University has no record of any staff who suffered from 
mesothelioma as a result of working at King’s Buildings. 
 
Right to review 
If you are dissatisfied with this response, you may ask the University to conduct a review 
of this decision by contacting the University's Records Management Section in writing 
(e.g. by letter or email) or in some other recorded form (e.g. audio or video tape). You 
should describe the original request, explain your grounds for dissatisfaction, and include 
an address for correspondence. You have 40 working days from receipt of this letter to 
submit a review request. The contact details for the Records Management Section are at 
the top of this letter. When the review process has been completed, if you are stil  
dissatisfied, you may use the Scottish Information Commissioner’s guidance on making 
an appeal to make an appeal to the Commissioner. If you do not have access to the 
Internet, please let me know and I wil  provide a copy of the relevant web pages. 

 

 
Privacy notice for information request applicants 
The University of Edinburgh's request privacy notice, which describes how we use the 
information you have supplied about yourself and your request, is published on the 
University website. 
Yours sincerely  
David Ward 
Records Management Section 
 
 
If you require this letter in an alternative format, such as large print or 
a coloured background, please contact the Records Management 
Section on 0131 651 4099 or email xxxxxxxxxxxxxxxxx@xx.xx.xx 

 

Document Outline